TOP

こんな日が続けばいいのに【その1】

1:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:14:02 ID:Lq64oJWo


◇01-01[Sad Fad Love]


 人に言ったら鼻で笑われそうなほど嘘くさい話なんだけど、俺には幼馴染がいる。
 それこそ子供の頃からの付き合いで、結婚の約束をしたりなんかもした。

 まあ、だからなんなのよって言われたらそうなんだけど。 
 人にはそうそうない経験らしいので、話の種くらいにはなるかな、と思っていた。

 で、実際にその話をして、鼻で笑われたことがある。

「俺、幼馴染の女の子と結婚の約束したことあるんだよね」

「はあ?」(冷笑)

 こんな具合。

 彼女と話したのはそのときが初めてだった。

 いくらなんでも初対面でその態度はどうなんだよ、と思いつつも。
 そもそも初対面の女の子に、幼馴染と結婚の約束云々なんて話をする方がどうかしてたわけで。

 だからその嘲りに対しても、

「……まあ、うん。そういう反応だろうなって、判ってはいたけどさ」

 情けない声音でそう言い返すくらいしかできなかった。



2:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:14:54 ID:Lq64oJWo


 そんな出会い方だったけど、彼女とはそれから、割と長い付き合いになった。
 といっても、放課後の暇な時間、屋上で雑談する程度の交流しかなかったんだけど。

 初対面がそんな調子だったせいで、男女二人が一緒にいるというのに、それらしい空気も生まれやしない。
 
 そう思っていたし、そのことにさして不満も感じていなかったので、出会いのたった二ヵ月後に、

「あのさ、あんたのこと、好きかもしんない」

 と真顔で言われたときは、さすがに冗談か、からかっているか、どちらかしか思い浮かばなかった。

 意識は「好き」という一語に吸い取られる。 
 その一方で、「かもしんない」ってどういうことだよ、などと混乱。

 かと思えば、「これ告白? 告白か。いやからかってんのかも」と奇妙な冷静さもあったりした。

 一言で言えば、パニクった。
 とっさに口から漏れたのは、「は、はあっ? えっ?」みたいな、言葉とも言えない声。

俺は心底戸惑った顔をしていたと思う。



3:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:16:46 ID:Lq64oJWo


 もし、彼女との今までの交流の中で、俺が犯した最大の失敗は何かと誰かに訊ねられたなら。
 たぶん、そのときの反応が一番の失敗だったと答える。

 彼女は俺のその反応に、怯えたような、傷ついたような顔をしたから。

 もちろんそのとき俺はパニクっていたわけで、自分の犯した失敗に、すぐには気付けなかった。
 彼女の表情の変化に、さらに混乱を深めただけだった。
 
「ごめん。今のなし。やっぱ忘れて」

 ようやく俺が冷静さを取り戻したのは、その言葉を聞いてからで。
 そのときには、たぶん手遅れだった。 

 彼女はわりかし不器用な方で、たぶん細かい作業とかは苦手なんだろうと思う。
 それは人間関係とか、そういうものに関しても同じことで。

 怒ってないのに怒ってると思われて、嫌じゃないのに嫌がってると思われて。
 寂しいのに一人が好きなんだって勝手に納得されて。

 そういう俺の中の彼女像が正しいものなのかどうかはともかく。
 そんなふうに見えた。



4:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:18:34 ID:Lq64oJWo


 彼女が器用だったら、たぶんこのとき「今のなし」なんて言い方はしなかった。

「冗談だよ」って笑ってくれたら、なんだ、今のは冗談か、ってこっちも騙されてたんだけど。
「今のなし」じゃ、言ったことをなかったことにはしたいけど、言った内容は本当なんだと受け取れてしまって。
 
 つまり、俺のことが好きなんじゃね? なんて推測が湧きあがってしまって。
 でも、喜んだり困惑したり、何かのリアクションをするほどの時間はなかった。

 彼女は俺が何かを言いかけるよりも先に立ち上がり、

「わたし、帰るね」

 と言い切ると、振り向きもせずに屋上を後にした。
 声が少し震えているように聞こえたのは、気のせいだったのかもしれない。
 
 その翌日の放課後、ほんの少しの躊躇を振り払い、俺は屋上に向かった。

 そこに彼女の姿はなかった。

 吹奏楽部の練習の音。陸上部のホイッスル。ボールを叩くバットの鳴き声。
 低くて近い青空。切れ目を入れたみたいな細い飛行機雲。からりとした夏の日差し。

 残っていたのは、せいぜいそのくらいのものだった。



5:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:19:25 ID:Lq64oJWo




 俺の一日は、ぺたぺたという静かな足音から始まる。
 
 それは扉越しに、廊下の奥の方から近付いてきて、いつも俺の部屋の前で止まる。

 次に聞こえるのはノックの音だ。遠慮がちで、どこかそっけない音。
 ノックの音にもその人の性格が出るものなのかもしれない。

 続いて、ドアがぎいと軋む。
 俺の意識は、そのあたりで半分以上浮上している。

 そしていつも思う。また一日が始まったのだ。起きなければならないのだ。
 足音も、ノックの音も、それに続く声も、そのことを知らせようとしている。

「お兄ちゃん、起きてる?」

 開かれたドアから聞こえる、控えめな、気遣うような声。



6:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:20:22 ID:Lq64oJWo


 俺は腹にぐっと力を込める。そして頭の中で念じる。朝だ、起きろ。
 念じることで、まだ睡魔に支配されている残りの意識を引っ張りあげる。 
 それに成功したら、あとは体を起こすだけだ。

 瞼を開けて上半身を起こすと、妹と目が合った。挨拶する。

「おはよう」

「おはよう。すごい寝癖だよ」

 妹はそう言って、自分の頭を指で示した。
 仕草を真似して自分の頭を触ると、たしかにすごい寝癖のようだった。

 わしゃわしゃと自分の頭をかいていると、意味もなくあくびが出た。
 まあ、あくびには意味なんてないのが当たり前だけど。
 
「二度寝しないでね」

 ぼんやりした調子で言い残すと、妹はドアを閉めてあっさり去って行った。いつもみたいに。



7:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:21:14 ID:Lq64oJWo


 毎朝六時四十五分。二歳下の妹が俺を起こしに来る。

 歳の割には落ち着いていて、穏やかな俺の妹。勉強もスポーツもできる秀才。
 押しが弱く人見知りはするが、友達は少なくない様子。
 容貌は、ちょっと幼く見えるけれど、身内の欲目を除いても整ってる。 

 宿題だって忘れずにやる。教科書だってちゃんと家に持ち帰る。
 どこに出しても恥ずかしくない妹。根が真面目で勤勉、少し臆病だが心優しい。

 兄はひとりで起きれないほどのダメ人間なのにもかかわらず、よくああも良い子に育ってくれたものだ。

 我がことながら、いい年して自分ひとりで起きられないのはどうかと思う。
 しかも、自分より年下の妹に起こしてもらっているんだからろくでもない。

 まあ、そのあたりは追々改善するとしよう。と言い続けて、もはや結構経つのだが。



8:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:23:14 ID:Lq64oJWo


 さて、と俺は思う。朝だ。朝だよ。朝が来たんだ。学校へ行く準備をしなければ。
 大丈夫、ちゃんと起きている。余計なことは考えていないし、体にだるさもない。

 今日も元気だ、と俺は思った。大丈夫。

 それでもしばらく動く気になれなかったので、目を閉じて三回深呼吸をした。

 おまじないみたいなものだ。
 それからようやくベッドを抜け出す。

 カーテンを開けるとき、太陽の光がかすかな痛みを伴って目を刺した。
 
 今日も暑くなりそうだ。そう思った。



9:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:23:52 ID:Lq64oJWo




 俺がなぜ毎朝、妹に起床の手助けを受けているのか。
 理由は単純にして明快だ。朝が苦手なのだ。
 
 別に学校に行きたくないわけではない。
 でも起きるのは嫌だ。つまり眠るのが好きなのだ。

 睡眠はもっとも手軽で原始的で絶対的な快楽だと俺は思う。
 眠るのは気持ちのいいことだ。眠って夢を見るのはとても気分のいいことだ。

 よく晴れた土曜や、寒い冬の朝。そんな日に二度寝するときなど、もうたまらない。
 睡眠は人類に与えられた至上の幸福であると俺は断言できる。

 この人類における至上の悦びを害するものとは何か?
 言うまでもなく目覚まし時計の存在である。



11:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:24:57 ID:Lq64oJWo


 俺と目覚まし時計の因縁は、俺がまだ幼稚園児だった頃にはじまったと言われている。
 というか母が昔、そう言ってた。

「ホントに寝るのが好きで、何回起こしたって隙をついて寝ちゃってたなあ」

 なんて具合に。 

 我が家のアルバムを漁れば、その事実を裏付けるような写真がいくつも出てくる。
 まずはスタンダードに、俺が寝ている写真。四歳、とカッコ書きがある。
 
 次のページには、七歳の誕生日のときの写真。
 プレゼントが目覚まし時計だったことに落胆して大泣きしている幼い頃の俺がいる。

 その脇では、これまた幼い頃の妹(五歳)が、どうにかして俺を落ち着かせようとおろおろしていた。
 俺たち兄妹の関係は、この頃から既に決定的なものだったらしい。
 この誕生日の事件を境に、俺は子供の期待に応えられる大人になろうと誓った。



12:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:25:37 ID:Lq64oJWo


 そして同じく七歳。目覚まし時計が壊れている写真。俺が寝惚けて投げたらしい。

「そりゃもう、すごい音がしたもんだったわよ」

 と母は当時のことを振り返る。 
 その朝、俺はかしましく泣き喚く目覚まし時計を掴み、枕元から思い切り放り投げた。
 
 時計は母が普段使っていた鏡台の上に墜落した。
 幸いにも鏡は割れなかったが、鏡台のうえに散らばっていた母の化粧品のいくつかはダメになったらしい。

 そのような事態が四、五回続いた。母の危機感は次第に強まる。
 ひょっとしたらうちの子は何かの病気なんじゃないのか。そんな懸念が浮かんだのも無理からぬことだろう。
 なんせ、ほっとけば半日は寝てたんだから。

 かといって、与えるたびに目覚まし時計を壊されたんじゃ金も手間もいくらかけたって足りない。



13:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:26:12 ID:Lq64oJWo


 母は考えた。どこかに抜本的な解決手段が転がっていないものかしら。
 具体的に言うと、この子が毎朝すっきりと目覚めて、二度寝もしなくなるような。

 もちろん、生半可な手段では不可能だと言えた。
 なにせ、毎晩十二時間寝たって、まだ眠りたがるような子供だったのだから。
 
 けれど、母はその解決手段が案外近い場所に隠れていたことを知る。
 それは少し肌寒い秋の朝のことだった。俺、当時八歳。

 その朝、母が俺を起こそうとしたとき、電話のベルがけたたましく鳴った。
 もちろん俺はその程度の音じゃ目をさまさない。
 
 母は仕方なく電話台に向ったが、その際、まだ六歳だった妹にさして期待もせずこう告げたのだ。

 お兄ちゃんのことを起こしてきて。



14:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:27:07 ID:Lq64oJWo


 それまで母は、俺を起こすことを困難な仕事と考えるあまり、自分以外の誰かに任せたことがなかったのだ。

 電話の内容は今となっては思い出せない、と母は言っていた。
 親戚からの連絡だったことは確かだったらしいが、相手はあまり重要ではない。

 電話を終えて、母は子供部屋へと向かった。
 二段ベッドの下の段が、その頃の俺の領域。けれどそこはもぬけのからだった。

「あのときは本当に驚いたんだから!」

 その日俺は、妹に促されるままベッドを抜け出し、洗面所に向かい、顔を洗い、歯まで磨いていたという。
 そのとき母が受けただろう衝撃は想像に難くない。

 翌朝、母はその事態が偶然かどうかを確認するため、妹に再びこう告げた。

 お兄ちゃんを起こしてきて。

 その実験は今朝まで続き、今のところ問題なく実効性を証明し続けている。



16:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:32:21 ID:Lq64oJWo




 小学生になっても俺は眠るのが好きで、授業中でもなんでも関係なく眠り続けた。
 もちろん学校じゃ、叩かれるなり呼ばれるなりすれば、どうにか起きたけど。

 当時つけられたあだ名は、今思えばうってつけだった。女顔だったのも拍車をかけた。
 みんなは俺を、眠り姫、姫、とよくからかった。
 
 今ならもっと怒っただろう。でも当時はあだ名なんてどうでもよかった。
 ただ眠かった。だから姫って呼ばれたところで気になんてしなかったのだ。

 そのうちみんなは、面白がって「姫」と呼ぶのをやめた。
 代わりに真面目なあだ名になった。

「おい、ヒメ。起きろよ、サッカーやろうぜ!」

 そんな具合に。
 そのあだ名を今でも使う奴がいるんだから、人生なんてみんなテキトーだ。

(「三年寝太郎」でなくて本当によかったと思う。そっちの方がよっぽどいやだ)



17:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:33:23 ID:Lq64oJWo




 太陽の熱気がジリジリと降り注いでいる。

 空はやけに近く、雲はやけに立体的。
 どこかからどこかへ飛行機が飛んでいき、白い航跡を残していった。

 青い空にくっきりと残るその筋が、ひっかき傷みたいに見える。

 グラウンド脇の高いネット。その付近の木陰に、やる気のないクラスメイトどもがたむろしている。
 その中に、俺もちゃんと含まれていた。

 体育の時間が少し余って、残りが自由時間になったのだ。

 指定ジャージ姿の集団は、どこにいても見るからに暑苦しい。
 ネットに力を抜いてもたれかかっても、ジャージが擦れて汗の気持ち悪さに拍車がかかるだけだった。

 木々の梢が風に擦れる音でも聴けば、多少の涼やかさを感じられるかと思ったのだが、あいにく今日は風がない。
 かさりとも音がしない。

 自由時間、なんて言われれば、普段だったらサッカーやらなにやらをやっているところだ。
 でも、今日の暑さは、ちょっと尋常じゃない。……そんなわけで、男子の大半は木陰で休んでいた。

 最初こそ解放感で高まっていたテンションも、時間が経つにつれて下降気味。
 だって暑いし。



18:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:34:04 ID:Lq64oJWo


 集団の中の誰かが、気だるげな声で言った。

「夏だな」

 ぽつりと。
 水面に雫を垂らしたみたいに、ささやかな一言が波紋のような反応を誘った。

「夏だわ」

「夏だよなぁ」

「夏だわ。この熱気は」

「うん。夏だわ」

 どうでもよさそうに、そこらじゅうから気だるげな声が漏れ出てくる。

 みんなが何を見て夏だと感じたのかは分からない。
 太陽か、空か、木漏れ日か。とにかくそれくらい、そこらじゅう、どこもかしこも、夏だった。



19:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:35:05 ID:Lq64oJWo


「夏」

 と俺も呟いた。それが最後だった。あとは誰もなにも言わなかった。
 元気に騒いでいるのは、遠くにいる女子たちだけだった。水道近くで濡れながらはしゃいでる。
 おかげで水分補給に赴くにも気が重い。

 グラウンドの方からホイッスルの音が聞こえた。集合の合図ではない。走り始める合図だ。
 誰かが記録を計ろうとしているのだろう。
 
 目を向けると、見慣れた男子がグラウンドを駆け抜けていく。
 誰かが声をあげる。

「佐藤君だな」

 誰かがどうでもよさそうに続けた。

「甘いマスクの佐藤君だ」

 やまびこみたいに次々と重なっていく。

「五月に女子生徒の間で秘密裏に開催された学年別・イケメン男子投票一年の部第一位の佐藤君だ」

 たしかに佐藤君が走っていた。ちょっと唖然とするほど綺麗に。
 遠くの女子が、ささやかに感心するような溜め息をもらしている。そんな気がした。

 あっという間に100メートルを走りきると、彼は教師に駆け寄ってストップウォッチを覗き込む。
 それから大きくガッツポーズをした。遠目で見ても爽やかな笑顔だった。



20:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:35:58 ID:Lq64oJWo


「佐藤君すげえな」

 と誰かが気だるげに言った。誰かが気だるげに頷いた。

「な。すげえよな。ホントすげえよ」

「……俺ら、嫌な奴じゃねえ?」

「なんで?」

「……なんとなく」

 俺はネットにもたれかかって座り込み、近くの雑草を抜きながら、その話に耳を傾けていた。
 べつに話の内容に興味があったわけじゃない。他に意識を向けるべきものがなかったのだ。
 
 そんな俺に声を掛けてきたのは、タイタンだった。

「暇そうだな、ヒメ」

 頬を伝った汗をシャツの肩口で拭いながら、彼は目を眇めてこちらを見た。
 俺は草をいじっていた手を止めて、声の方を見上げる。彼の身体が俺の上に大きな影を作っていた。



21:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:37:04 ID:Lq64oJWo


 彼のあだ名の由来はその体格。とにかく大きい。というか、大きかった。
 今となっては成長がだいぶ収まって、俺と並んでいても違和感がないくらいにはなったのだが。
 小学生のころはすごかった。並んでいるとまさに大人と子供。その頃ついたあだ名だ。
 
 当時の彼は遠目で見ると、ランドセルを子供に預けられて困った顔をしている参観日の父兄みたいに見えた。

 巨人タイタン。
 小学時代は卒業までずっと環境美化委員に所属していた。
 毎朝の日課は、ジョウロに水を汲み、花壇のパンジーやマーガレットやチューリップに水をやること。

 気がよく人気者だったタイタン。
 ときどき飼育委員の女の子と一緒に兎小屋で餌をあげていた。
 
 動物を愛し、草木と語らうタイタン。

 ぶっきらぼうでありながらも優しい態度。
 感情を表に出すことこそ滅多にないが、行動の節々に滲み出る誠実な人柄。

 人は言う。まるでラピュタの巨神兵じゃないかと。俺はそのたびに反論した。
 ラピュタのアレはロボット兵だ。巨神兵はナウシカだ、と。



22:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:38:19 ID:Lq64oJWo


 そんな彼も、年が経つにつれて、体格が平均に近付いてきた。
  
 もはやタイタンでもなんでもない、ただ少し大柄なだけの男子高校生。

 でも彼はいまだにタイタンと呼ばれているし、俺も呼び続けるのだろうなあとぼんやり思っている。
 彼が俺をヒメと呼ぶように。

「まあね」

 俺がしばらく経ってから返事をしたものだから、タイタンは一瞬困った顔をした。 
 自分がどう話しかけたのか、分からなくなってしまったのだろう。

 彼が自分の言葉を思い出すまでに、また十数秒の間があくことになった。

「ああ、うん」

 やっと思い出したあげくのタイタンの返事が、それだった。俺も俺だが、タイタンもタイタンだ。
 まあ、不満はべつにないんだけど。

 なにせ暑くて話をするのもだるい。



23:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:39:07 ID:Lq64oJWo


「ちょっと常軌を逸した暑さだよね?」

 それでも、何も話さないのもなんだかおかしいような気がして、俺はどうでもいいようなことを言った。
 タイタンもまた、どうでもよさそうに頷いた。

「たしかにな」

「どうして水泳じゃないんだ?」

「プールの設備が故障してるらしい。水泳授業でもどうせ、入る奴ろくにいないだろうしな」

「そりゃ入らないけど、水の近くにいるってだけで、だいぶ違うのにさ」

「学校の授業だって天気と同じだよ。俺たちの事情を省みてくれるわけじゃない」

 タイタンはつまらなさそうに呟くと、また汗をぬぐった。

「あと二週間の辛抱だって思えば、耐えられない暑さじゃない」

 たしかに、あと二週間の辛抱だった。二週間後、一学期が終わり、夏休みが来る。
 期末も終わったし、あとは休みが来るのを待つだけなのだが。
 でも、暑さが変わるわけじゃなかった。頬から顎に汗がつたう。空は透き通っていた。

「どうしてこんなに暑いんだろうね」

「夏だからだよ」

 俺の問いに、タイタンはこれ以上ないほど的確な答えを返してくれた。
 夏なのだ。夏がまた来た。これまで何度もやってきたように。



24:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:39:53 ID:Lq64oJWo


「眠いのか?」

 暑さにやられてぐたっとしているのを誤解したのか、タイタンが呆れたように訊ねてくる。

「まあね」

 べつにどうでもいい質問だったので、否定もせずにうなずく。
 タイタンは興味なさそうに溜め息をついて、また汗をぬぐった。

「何度も訊いたことあるけど、今になっても疑問だな。なんでそんなに眠っていられるんだ?」

「眠いからだよ」

「どうしてそんなに眠い? 寝不足ってわけでもないんだろ?」

「よくわからないけど、寝るのが好きなんだ」

「分からないな。眠ってると、損してるみたいな気分にならないか?」

「感受性の違いだな。……それに、夢を見られるだろ」

「夢を見てどうなる?」

「楽しくないか?」

 彼はうんざりしたように溜め息をついた。たぶん俺との会話にじゃなく、暑さにだと思う。
 俺に対して溜め息をついてたとしたら、ちょっと傷つく。



25:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:40:35 ID:Lq64oJWo


「つまり、夢のいいところっていうのはさ」

 タイタンが何も言ってくれなかったので、俺はごまかすみたいな気持ちで話を続けた。

「現実じゃありえないことだって起こりうる、っていうところにあるんだよな」

「空を飛んだり?」

「家の玄関を出たら遊園地だったって夢を、昔見たんだ。それ以来、何度も見る」

「実際に遊園地に行けるわけでもないだろ」

「『もしそうだったら』を想像すると、楽しくないか?」

「むなしいよ。それなら俺は、睡眠時間を削ってバイトでもして金溜めて、遊園地に実際にいくけどね」
 
「……ま、それもありだと思うけどね」

 チャイムが鳴って、追うようにホイッスルが鳴った。授業が終わるのだ。
 遠くの方では佐藤君が女子と楽しそうに話していた。見てるとなんだか胸焼けしてくる。



26:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:43:39 ID:Lq64oJWo


◇01-02[Xavier]


 どうでもいいような話だけど、高校にあがってから真っ先に驚いたのは、屋上が開放されていたことだった。

 小中と両方開放されてなかったから、屋上が開放されている学校なんてフィクションの中にしか存在しないと思ってた。
 でも開放されてた。このことを喜んだ新入生はたぶん俺だけじゃないと思う。
 
 どきどきしながら鉄扉を押し開くと、春先の乾いた風が俺の髪をぐしゃぐしゃにした。
 目に入ったのは灰色のフェンスと高い空。振り向けば給水塔。そのスペースまで昇るための梯子。
 
 バカと煙は、というわけではないと思いたいけど、俺は昔から高い場所が好きだった。
 だから、屋上にあがれると知ったときはすごくうれしかった。

 期待した通り、空に近くて、爽快で、風が気持ちいい場所だった。
 俺は一週間、毎日、昼休みになるたびに屋上に出た。

 でも、屋上には誰もいなかった。その理由は、一週間後には理解できた。

 屋上って、別にたいした場所じゃないのだ。



27:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:44:50 ID:Lq64oJWo


 風は埃っぽくて、春先だったから花粉でくしゃみも出る。

 そもそもちょっと肌寒い。それから天気によっては別に爽快でもない。
 夏なら陽射しが厳しいだろうし、秋なら風が冷たいだろう。さらに冬には雪が降る。

 しかも、ちょっと汚い。いつのものとも分からないゴミが引っかかっていたりする。
 昭和の不良でも煙草を吸うなら別の場所にするだろう。
 
 この屋上には、俺が憧れたような利便性もなければ、劇的な要素もありそうもなかった。
 これは勝手な期待と勝手な失望かもしれない。

 それでもときどき屋上に出たり、一時は通っていたりもしたが、結局、今では近寄らなくなってしまった。
 理由はいろいろあるけれど。



28:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:46:20 ID:Lq64oJWo




 そして、七月のある日の放課後、俺はひさしぶりに屋上を訪れた。
 特別な理由があったわけではないけれど、もうすぐ夏休みになると思うと、なぜか、覗いておきたい気がした。
 
 ひょっとしたら誰かいるかもしれない。
 そういう期待(……なのだろうか?)もあったけど、結局誰もいなかった。

 それでも、長い休みが近いせいか、屋上からの景色は春先に見たときより、ずっと開放的で、爽快に見えた。
 陽射しはぽかぽかで、風はさらさらで、居心地がいい。

 思わず伸びをして、制服のままで寝転んだ。
 太陽がまぶしくて、あたたかい。目を閉じると、世界は赤みがかった肌色に覆われた。
 蝉の鳴き声。

 じっと寝そべっていると、なんだかうたた寝しそうになって、俺は睡魔との格闘することになった。

 そんなときだった。不意に、

「なにしてるの?」

 と、声がした。一瞬、錯覚かと思うくらい、自然な声だった。



29:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:46:50 ID:Lq64oJWo


 びっくりして体を起こして振り返ると、立っていたのは幼馴染の女の子だった。 

「日焼けするよ」と、彼女は呆れたような顔で言った。
 俺は少し唖然としてから、返事をした。

「びっくりした。なんでこんなとこに来たの?」

「お互い様じゃない?」

 呆れたように笑ってから、彼女は俺の隣に腰を下ろした。

「こんなところにいるなんて、珍しいね?」

 からかうでもなく、いぶかるでもなく、世間話でもするみたいな調子で、彼女はそう言ってきた。

「太陽の光がね……」

「太陽?」

「あ、いや」

「なに?」

「……いや。ちょっと、日の光を浴びたくなったっていうかさ」



30:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:47:25 ID:Lq64oJWo


 変なの。彼女はそんなふうに笑った。それからちょっと気まずそうな顔をする。

「そっちは?」
 
 俺が訊ねると、彼女は困ったような顔をした。

「きみがここに来るの見かけたから、追いかけてきた」

「用事でもあった?」

「そういうわけじゃ、ないんだけど」

 ふわふわとつかみどころのない、感情を読み取りにくい声。
 表情の変化は曖昧で、何を考えているのか、すぐには分からない。

 物静かだけど口数少ないというわけではない。
 黙っていれば、そこにいることにも気付けないような、うっすらとした存在感。
 
 空気のような。



31:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:48:42 ID:Lq64oJWo


「ねえ、聞きたいことがあるんだけど」

 彼女は俺の顔を見ながら口を開いた。数秒、目が合ったままになる。
 気まずくなって、先に視線を逸らしたのは俺の方だった。

「喧嘩、した?」

「誰と?」

「心当たり、ない?」

「ない」

 と言えば嘘になる。つまり俺は嘘をついた。

「制服、汚れるよ」

 寝そべったままの俺を見下ろして、彼女は困ったようにそう呟いた。
 俺は仕方なく立ち上がって、ぐっと伸びをする。
 夏の日差しは眩しい。



32:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:49:23 ID:Lq64oJWo


「このあと、何か用事、ある?」

 座り込んだままの彼女に、今度は俺が見下ろすようにして、そう訊ねてみた。

「わたし?」

「ここには他に誰もいない」

「ないよ」

「じゃあ、一緒に帰ろう」

 彼女はまた困ったような顔をした。

「アイス奢るからさ」

 彼女は楽しそうに溜め息をついて、結局、「仕方ないなあ」と笑う。
 それから少し、ほんのちょっとだけ、真面目な顔になった。

 俺は気付かないふりをした。



33:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:49:53 ID:Lq64oJWo




 屋上から校舎に戻ると、空気が切り替わるのを感じた。
 陽射しがない分、いくらかマシだと感じたのは一瞬のことで、すぐに風通しの悪さに嫌気がさす。
 
「夏休みのご予定は?」

 俺がおどけながら訊ねてみせると、彼女は「特には」とそっけなく答えた。

「部活とか、夏期講習とか、いろいろ」

「夏期講習?」

「夏期講習」

 ふうん、と俺は思った。

「まだ一年なのにたいへんだなあ」

「他人事みたいに言わないでよ」

「他人事だよ」

 思わず笑ってしまったけれど、彼女は笑わなかった。
 俺はなんだか損したような気分になった。



34:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:51:11 ID:Lq64oJWo


「そっちは?」

「なにが?」

「夏休み」

「特には、なにもないかな」

「部活は?」

「あー」

 俺は少し唸った。部活にはほとんど顔を出していなかった。

「サボり魔」と、見透かしたように彼女はぼそりと呟く。

「もともとサボるつもりで入ったから」

「ふうん?」

 俺の返事に、彼女はちょっと怪訝げに相槌を打った。
 彼女が美術部に所属しているのだって、べつにやる気があってのことじゃないと思うのだが。



35:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:52:44 ID:Lq64oJWo


 昇降口を出ると、また陽射しにさらされたけれど、さっきよりは遠かった。
 
「自転車?」

 訊ねると、彼女は首を横に振った。

 バス停まで向かう途中で、コンビニに立ち寄ってアイスを買うことにした。
 冷房のよく効いた屋根の下には、何人か同じ学校の生徒もいた。

「奢ってくれるんだよね?」

「ひとつだけならね」

「飲み物もほしいな」

「自分で買って」

「詐欺だ。けち」

「図々しいなあ」

 彼女はちょっと笑った。
 俺は二人分のアイスを買って先に店を出た。
 再びうざったい蝉の鳴き声の下に出ると、なんだか暑さが二割増しになったみたいに感じられる。

 この暑さでは、すぐにアイスは溶けだしてしまうだろう。



36:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:53:16 ID:Lq64oJWo


 ふと店頭のガラスに目を向けると、このあたりの商店街で行われる夏祭りのチラシが貼られていた。
 夏休みがはじまってすぐの三日間。去年行ったときは三人だった。

 ぼんやりとそのチラシを眺めていると、不意にうしろから声が掛けられる。

「サボりですか?」

 幼馴染の声ではなかった。俺が振り返ると、文芸部の部長が立っていた。

「あ、いや……」

 とっさに言い訳しようとしたけれど、事実俺はサボっていた。

「はい」

「素直でよろしい」と彼女は楽しそうにうなずく。

「部長は?」

「サボりです」

 俺はちょっと呆気にとられた。



37:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:53:55 ID:Lq64oJWo


「嘘ですよ?」

「……ですよね」

 後輩をからかうのはやめてほしいものだ。反応に困る。
 子供みたいな見た目をしているくせに、つかみどころがなくて、飄々としていて、油断ならない。

 見た目だけなら愛らしいとすら言えてしまうのに、この人を前にすると、俺は妙に緊張してしまう。

「わたしは用事があって、部活はお休みしました」

 訊いてもいないのに、結局説明してくれる。良い人なんだか悪い人なんだか。
 冗談を言ったあとに、真面目に訂正しないと気が済まない。そういう性格なのかもしれない。

「用事ですか」

「はい。家に帰ってお昼寝です」

 ……用事が昼寝?

「気持ちいいものですよ」



38:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:56:37 ID:Lq64oJWo


「冗談ですよね?」

「はい」

「すみませんけど、笑いどころが分かりません」
 
「そうでしょうね」

 部長はどうでもよさそうに笑った。たぶんどうでもいいんだろう。
 
「それじゃあ、わたしは行きます。ときどきは、部にも顔を出してくださいね」

「……はい」

「みんな寂しがってますよ」

「嘘ですよね?」

「はい」

 彼女はにっこり笑って、そのまま本当に歩き始めてしまった。
 けれど、少し歩いてから、ふと思い出したように立ち止まって、肩越しにこちらを振り返る。

「近頃事故が多いみたいですから、気をつけて帰ってくださいね」

 小学生か、と思いつつも、俺は頷いて頭をさげた。



39:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 20:57:52 ID:Lq64oJWo




 バス停の古びた屋根の下のベンチに腰かけて、俺と彼女はふたりで並んでアイスを食べた。

 会話は特になかったけれど、居心地が悪いわけでもない。
 
「久しぶりだね」

 不意に彼女が口を開いた。やっぱりその声は自然すぎて、一瞬錯覚かと思うくらいだ。
 現実か幻聴かをたしかめようと思って俺が目を向けると、彼女はこちらを見つめていた。

 実際の声だったのだろう。

「なにが?」

「一緒に帰るのが」

 たしかに久しぶりだった。特に理由もなく溜め息が出る。

「たしかにね」

「ねえ、後ろめたくない?」

 俺はその質問に答えなかった。



40:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:00:22 ID:Lq64oJWo


「なあ、あのさ」

 沈黙を挟まずに言葉を投げかけると、彼女は少し意外そうな顔でこちらを見た。

「夏祭り、あるだろ」

「商店街の?」

「うん」

「一緒に行かないか?」

 答えが聞こえるまで、少し間があった。俺は緊張のせいで、相手の顔を上手く見ることができなかった。

「ふたりで?」

「ふたりで」

 彼女は少し考え込むような様子で俯いていたけれど、やがてぽつりと、ささやくように呟いた。
 独り言のように。

「うしろめたくない?」



41:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:05:31 ID:Lq64oJWo




 バスから降りて、ふたりで家まで並んで歩く。 
 俺の家と幼馴染の家は同じ住宅地のすぐ近くにある。

 だからこそ昔から仲が良かったのだとも言えるのだが、それも奇妙な話だ。
 
 俺は隣を歩く幼馴染の横顔をちらりと覗いた。
 彼女はぼんやりと視線を前方に向けて歩いている。

 昔は活発で、黙っていてくれと頼んだって黙っていてくれないようなところがあったけど。
 中学に入ったあたりから、態度が落ち着いてきて、柔和になった。

「なに見てるの?」

 不機嫌そうに見返されて、俺はさっと目を逸らす。

「美人になったよなあって思って」

「バカみたい」

 彼女はちょっとむっとした様子だった。



42:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:08:42 ID:Lq64oJWo


「いや、ホントにさ」

 彼女は疑るような目で周囲に視線をめぐらせはじめた。

「からかってるわけじゃなくて、しみじみとそう感じたってだけ」

「へんなの」

 確かに変だったかもしれない。彼女と一緒に帰るのは久々だったから、少し気分が落ち着かない。

「考えてみれば長い付き合いだよな」

 そんなふうに話を振ると、彼女はちょっと困った顔をしてから頷いた。

「子供の頃からだもんね」

 諦めたように溜め息をつくと、恨みがましい目でこちらをじとっと見つめてくる。

「なに?」

「なんでもない」

 拗ねたような口調。すこし戸惑う。

 それから不意に、立ち止まった。



43:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:09:28 ID:Lq64oJWo


「なに?」

 と思わず訊ねると、

「猫」

 と答えが返ってきた。

 見れば、白い猫が、前の方からゆっくりと歩いてきた。

 幼馴染はとことこと静かに走っていくと、ゆっくりと歩くその猫に近付いて屈みこみ、両手で持ち上げた。
 俺が動物にああいうことをしようとするとすぐに逃げられる。なんでなんだろう。

「かわいいなーおまえ」

 彼女はひとりで猫に話しかけていた。
 猫の方は持ち上げられたまま、「やれやれ」とでも言いたげな表情でそっぽを向いている。



44:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:10:18 ID:Lq64oJWo


「人懐っこいな。飼い猫かな」

「道路で屈みこむなよ。危ないから」

 住宅地の間を縫うように伸びる道路には、歩道もなければ路側帯もほとんどない。
 車の通りは少ないとはいえ、通ろうとすれば邪魔になる。

「うん」

 猫の方を見ているから表情はよくわからないが、名残惜しそうな声をしている。
 こういうことだと、けっこう分かりやすい態度を示してくれるんだけど。
 肝心なこととなると、いつも煙に巻くような態度をとる。

「公園で遊んでく?」

「いいの?」

 彼女は俺の方を笑顔で振り向いた。べつに好きにすればいいと思うんだけど。どうせすぐ家につくし。



45:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:12:04 ID:Lq64oJWo


「あっ」

 と彼女が声をあげる直前、猫は腕の中から抜け出して、思いのほか俊敏な動きで道路を駆け抜けていった。

「逃げられた」

「公園の方に向かったな」

 俺の声を最後まで聞かず、彼女は猫を追いかけ始めてしまった。
 仕方なく、俺も公園の方に向かう。

 彼女は入口のところで立ち止まっていた。

 結構な広さのこの公園には、昔はたくさんの遊具があった。

 回転式の円形ジャングルジムにブランコ、シーソー。
 でも、そのほとんどの遊具が、今では使用禁止になったり、撤去されたりしている。
 
 何年か前、学校や公園の遊具で児童が怪我をする事故がそこら中で多発した。
 その影響で、子供を持つ付近の親たちの不安も高まり、最終的には……という事情。
 ジャングルジムやシーソーは撤去された。



46:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:12:52 ID:Lq64oJWo


 残されたのは鉄棒と、スプリング式の動物の木馬、それから砂場と水飲み場。
 使用禁止になって鎖を縛られたブランコは、ちょっとしたモニュメントみたいに見える。
 公園は公園のままなのに、何かの跡地、何かの残骸になってしまったようだった。 

 それでも住宅地の公園だから、人はなにかと集まる。

 花壇にだって、地域の自然愛好会が集まって植えたらしい花々が、ちゃんと咲いている。

 この公園は、住宅に囲まれているせいで、どこか視界が悪く、空が狭い。
 遊べるものもそんなにないから、子供たちもあまり近寄らない。

 俺は入口で立ち尽くしている幼馴染の横に立って、彼女の顔を覗き込んだ。
 視線を追うと、花壇の傍のベンチに向かっている。

 そこには女の子が座っていた。
 膝の上には、さっきの猫が、眠たそうに瞼を閉じて、くつろいでいる。



47:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:19:09 ID:Lq64oJWo


 少女は俺たちに気付くと、やわらかく笑って、頭をさげた。
 俺たち二人も、慌てて頭を下げる。幼馴染がベンチに向かって歩き始めたので、俺も追いかけた。

「こんにちは」

 と少女が先に言った。「こんにちは」と俺たちも返した。ずいぶんしっかりした子だ。
 笑顔に怯えや戸惑いがない。手慣れた感じがある。

 歳は、小学の高学年くらいだろうか? 荷物を持っていないから、確信は持てない。
 見た目からはそのくらいという感じがするが、態度がやけに大人びている。

 控えめな、綺麗な笑み。

 気付けば辺りは夕陽で赤く染まっていた。夏だから日が長いとはいえ、暮れはじめればあっという間だ。

「あなたの猫?」

 そう訊ねたのは幼馴染だった。少女は笑顔を貼りつけたまま、首を横に振る。

「野良猫。いつもこのあたりにいるんだよ」



48:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:23:38 ID:Lq64oJWo


 猫は少女の膝の上であくびをして、尻尾を左右に揺らした。
 少女は白猫の首の後ろのあたりを指先で撫でている。

「知り合いがね」

 と少女は言葉を続けた。

「この猫のこと、いつもかわいがってるの。だから人懐っこいんだよね」

「そうなんだ」

 幼馴染はどうでもよさそうに相槌を打ちながら、猫を膝の上に乗せた少女を羨ましそうに見つめていた。
 
「だっこする?」

 少女はおかしそうに笑って、提案した。

「いいの?」

 言うが早いか、幼馴染は少女の横に腰かけて、わくわくした瞳で猫に手を伸ばした。



49:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:25:08 ID:Lq64oJWo


 猫は、自分の体が人の膝から人の膝へと受け渡されている間、身じろぎひとつしなかった。

 幼馴染が猫に夢中になっている間、手持無沙汰そうに見えたのだろうか、少女は俺に話しかけてきた。

「付き合ってるの?」

 真面目な顔でそんなことを言われて、俺たちふたりは一瞬硬直した。

 思わず幼馴染の方に視線を向けると、彼女もこちらを見ていた。
 目が合って、気まずくなって、思わず逸らしあう。

「付き合ってない」

「そうなんだ」

 少女は何かを察したみたいに笑った。困った話だ。



50:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:26:15 ID:Lq64oJWo


 話をすぐに変えてしまいたかったのと、本当に気になっていたこともあって、今度は俺が少女に質問をぶつける。

「きみは、この辺りの子?」 

「そうだよ」

「そうなんだ」
 
 間髪おかない肯定に、それ以上訊ねられなくなる。
 この辺りで、こんな子を見かけたことがあったっけか。

「学校からの帰り?」

 彼女は一瞬、答えに躊躇したように見えたけれど、すぐに取り繕ったように笑みを浮かべた。
 その仕草には、なんだか奇妙な違和感があった。

「そうだよ」

 たぶん錯覚だろう。そう割り切って、荷物は家に置いてきたのかな、と勝手な想像をする。



51:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:27:20 ID:Lq64oJWo


 それからしばらくのあいだ、幼馴染は少女と一緒に猫の毛並みを堪能していた。
 俺は立ったままぼんやりと空の変化を眺めていた。

 幼馴染が満足するまでたっぷり三十分ほど掛かって、その頃には辺りもだいぶ暗くなってきた。
 東の空は濃紺に、西の空は夕陽の名残で赤く染まっていく。
 
 不意に、少女は、笑顔のままで、変なことを言い始めた。

「願い事って、ある?」

 俺と幼馴染は顔を見合わせてから、もう一度少女の方を見た。
 彼女は付け加えるように言葉を重ねた。

「もし、なんでも願いが叶うって言われたら、どんなことを願う?」

「どうしてそんなことを訊くの?」

 俺が訊ね返すと、少女はちょっとごまかすみたいに笑った。

「単なる例え話だよ」



52:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:28:03 ID:Lq64oJWo


 俺はちょっと怪訝に思ったけれど、とにかく少しだけ考えてみた。

「お金がほしいかな」

 そんなことを呟くと、

「俗物」

 と幼馴染が尖った声で呟いた。ちょっとひどい。けれど少女は真面目な声音で、俺に言葉を返す。

「お金は手段でしょ?」

「……え?」

 その声は、鋭利な刃物みたいに、今までの親しげな雰囲気を切り裂いた。
 笑顔を浮かべたまま、少女は言葉を続ける。



53:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:30:12 ID:Lq64oJWo


「お金を手に入れて、何がしたいの? 何かが欲しい、どこかに行きたい、誰かと会いたい。
 不安を消したい、優越感に浸りたい……。お金はそのための手段でしょ?
 わたしが訊いてるのは、手段じゃなくて、その先」

 さっきまでと、声の雰囲気も、表情も、何も変わらないのに、なぜか、居心地が悪くなった。

「……思いつかないな」
 
 俺はそう言ってごまかした。少女は仕方なさそうに溜め息をついて、笑った。

「そっか。みんな、意外と無欲だよね」
 
 つまらなそうに、というよりは、困ったように、少女は呟く。
 それから、それまでの話題を全部忘れてしまったように、猫の顎をくすぐりはじめた。



54:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:32:22 ID:Lq64oJWo


「さて、と」

 声をあげて、幼馴染は猫を抱き上げ、少女の膝の上に戻す。

「そろそろ帰らなきゃ」

 少女も猫を膝の上から地面の上におろし、立ち上がった。
 幼馴染はごそごそと制服のスカートのポケットをまさぐり、何かを取り出す。

「手を出して」

 幼馴染の声に、少女は従い、手の甲を差し出す。

「手のひら」

「うん」

 少女の手のひらに、飴玉がのせられた。

「今日はありがとね」

 少女は少しの間きょとんとしていたが、やがて、「こちらこそ」、とまた笑った。



55:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:33:14 ID:Lq64oJWo


「何か願い事ができたら、すぐに教えてね。わたしはいつも、ここにいるから」

 少女は、そんな言葉を、ちょっと切実そうな響きを込めて、ささやいた。
 それから、俺たちに向けて小さく手のひらを振って見せた。
 
 狐につままれたような気持ちで、俺たちは帰路につく。

「かわいい子だったね」

「たしかにね」

 十歳の頃だったら恋に落ちてたくらいに。

 俺は歩きながらもう一度空を見上げた。
 逢魔が時だ。



56:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:34:14 ID:Lq64oJWo




「なんだったんだろう?」

 俺がそう訊ねると、幼馴染は首をかしげた。
 何が言いたいのか分からない、と言いたげに。

「なにが?」

「さっきの子。願い事がどうこうって」

「さあ?」

 どうでもよさそうに、彼女は振り返る。

「ランプの精か何かだったんじゃない?」
 
「流れ星の化身とか?」

「七夕の織姫とか」

 彼女はからかうみたいに笑いながら言った。
 願い事。



57:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:34:55 ID:Lq64oJWo


「ねえ、何かある? 願い事」

「思いつかないって、さっき言ったよ、俺は」

「なんでも叶うよって言われたら、どんなことを願う?」

 なんでも、と言われれば。
 いくつも願うようなことはないんだけど。

「……自由すぎるのって不便だよなあ」

「どういう意味?」

「ある程度制限があった方がいろいろ思いつくだろ」

「そういうもの?」

「一万円以内で買えるものの中で、何か欲しいものがあるかって言われたら思いつくけどさ。
 いくらでもいいから何か欲しいものがあるかって言われたら、簡単には思いつかない」

 彼女はちょっと納得いかないような様子だった。
 指先で前髪をくるくるといじっている。



58:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:35:33 ID:Lq64oJWo


「そっちは?」

 俺が訊ね返すと、彼女は少し驚いたようだった。

「わたし?」

「うん」

 彼女は黙りこんでしまった。
 今の話の流れで、自分が訊かれないと思っていたわけでもないだろうが。

「シュークリーム食べたい」

「……」

 それでいいのか、という疑問を口に出す気にはなれなかった。



59:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:36:07 ID:Lq64oJWo


「最近、駅の方に新しい喫茶店ができたらしくてね、シュークリームが絶品なんだって」

「……それを食べたいの?」

「うん」

「願い事を使って?」

「……」

 おお、という顔をしている。話の趣旨を忘れていたらしい。

「あれ? でも絶品なのはパンケーキだったかも」

 どうでもいいことを真剣に思い悩み始めてしまった。
 そうこうしているうちに、幼馴染の家の前につく。

 俺は意識的に真面目な声を作った。

「シュークリーム」

 声を掛けると、彼女はぼんやりとこちらを向いて、続きを促すように首を傾げた。



60:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:36:47 ID:Lq64oJWo


「今度食べにいこうか」

 彼女は少し迷うような素振りを見せた。

「ふたりで?」

 俺は頷いた。

「ふたりで」

「……今日は、なんか変だね?」

「そうでもない」

 彼女はやっぱり、疑わしそうな視線を向けてきた。
 たしかに唐突だったかもしれない。

「どうかしたの?」



61:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:38:19 ID:Lq64oJWo


 その質問に、答えてしまえばよかったのかもしれない。
 今のタイミングで。真剣に。伝えればよかったのかもしれない。
 ずっと言い損ねてきたこと。

 でも、それはなんだか、ひどく後ろめたいことのように思えた。
 ズルをしているような気がした。

 だから結局、俺はその罪悪感に押しのけられて、

「いや、どうもしない」
 
 なんでもないことのように否定する。
 否定してしまえば、彼女も当然、それ以上は何も訊いてこない。
 
 何かを言いたげな目で、彼女はこちらを見ている。
 それでもやがて、諦めたように溜め息をつくと、

「ばいばい」

 それだけ言い残して、あっさり家の中に入っていった。
 俺はドアが閉まるのを見届けてから、自分の家へと歩き始めた。



62:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:39:31 ID:Lq64oJWo




 そんなふうにぼんやりとした日々が続いて、一学期が終わった。
 終業式の日は、昼過ぎから細かな雨が降り始め、蒸し暑くなった。
 
 俺と幼馴染はその日、約束通り、シュークリームが絶品らしい喫茶店に立ち寄った。

 俺と二人で並んで歩くとき、彼女はときどき不思議そうな顔をした。
 
「どうしたの?」

 そう訊ねると、決まってハッと気づいたように、

「なんでもない」

 とごまかし笑いを浮かべる。俺は気付かないふりをして、それとなく彼女の方に注意を向ける。
 彼女が考えていることは、なんとなく分かるような気もするのだ。



63:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:41:54 ID:Lq64oJWo


 店の中は洒落た雰囲気だった。内装はあまり派手ではなくて、落ち着いている。
 俺たち以外の客も何人か来ていて、大半が俺たちと同年代くらいの女子ばかりだった。
 
 その中に、見知った顔があった。

「あれ?」

 先に声をあげたのは幼馴染の方だった。相手の方も、こちらに気付いたようで、頭を下げてくる。
 
「ひさしぶりだね」
 
 幼馴染が当然のように声を掛けたので、俺も歩み寄って挨拶をする。

「お久しぶりです」

 と彼女は丁寧に頭を下げた。共通の友人の妹だった。
 中学の友達と一緒に来ていたらしい。

「久しぶりだね」

 俺が声を掛けると、彼女は少し緊張した様子で頷きを返してきた。
 まあ、あまり話したこともないし、当然かもしれない。
 俺にとっても、同じ中学の後輩、という程度でしかない。



64:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:44:12 ID:Lq64oJWo


「近くに住んでるはずなのに、全然会わないよね。昔は毎日みたいに遊んでたのにさ」

 幼馴染は、久しぶりに会うというのに、くだけた調子で話しかける。ためらわない奴だ。
 実際、昔は毎日みたいに顔を合わせていた。

 それがなくなったのは、俺たちが高校に入る前くらいからか。

 近所に住んでいるから、たしかにもっと顔を合わせる機会があってもいいはずなのだが。
 俺はとっさに、

「お兄さん、元気?」

 と、そう訊ねてしまったのだけれど、むしろ怪訝そうな顔をされてしまった。

「学校で、会ってないんですか?」

「あ、いや……」

 どう言い訳しようかと思っていると、幼馴染が勝手に話を引き継いでしまった。

「なんか喧嘩してるみたい」



65:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:45:03 ID:Lq64oJWo


「そうだったんですか。よかった。兄貴、ちゃんと学校には行ってるんですね」

 彼女はほっとしたように溜め息をつく。あいつはどうも信用されていないようだ。

「お二人はデートですか?」

「そうそう」

 俺が何かを言う前に、幼馴染が勝手に答える。
 好きにしてくれ、と思う。別に悪い気はしないから。

「奢ってもらうんだよ」

「……待て。そんな話はしてない」

 えー、という目で見られる。第三者を利用して言質をとろうとしないでほしいものだ。
 俺たちのやりとりを見て、後輩の女の子はくすくす笑った。



66:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:46:43 ID:Lq64oJWo


「ねえ、ここのシュークリーム美味しいってホント?」

 今から食べるのだから、すぐに分かることだろうに、幼馴染はそんなことを訊ねる。
 後輩は律義に頷いた。

「絶品ですよ。……わたしたちは、そろそろ帰りますね」

 そう言って、彼女は一緒にいた友人たちと帰り支度を始める。

「雨、降ってるよ」

 俺がそう声を掛けると、

「傘、持ってますから」

 あっさりと答えが返ってくる。頭のよさそうな反応だなあとぼんやり思った。

「そう。それじゃあね」

 幼馴染が大袈裟に手を振ると、後輩は小さく振りかえしてから店を出て行った。

 俺たちはシュークリームを食べてしばらく休み、雨が止むのを待って店を出た。
 確かに美味しかった。



67:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:48:30 ID:Lq64oJWo




 夏祭りの前日まで、幼馴染は「本当に行くの?」と俺に何度も訊ねた。
 そして当日の約束の時間、俺が待ち合わせ場所に姿を現すまで、ずっと疑わしそうな顔をしていた。

 彼女は水色の浴衣を着ていた。
 普段は下ろしたままにしている髪を、高めの位置で結っているせいか、いつもとは印象が違う。

「浴衣か」

 見たままの言葉を出すと、彼女は「うん」と頷いてから、しばらく黙り込んでしまった。
 それから俺の方を見て、

「なんとか言え」

 と助けを求めるみたいな声で言った。

「いいと思うよ」

「……そっか」

 俺の心臓はなんだかばくばくしていたけれど、あんまり気にしないようにしようと決めていた。



68:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:49:35 ID:Lq64oJWo


 不思議なことに、普段ならほとんど途切れないはずの会話が、その日だけは何度も途切れた。
 俺は相手の方をまともに見ることができなかったし、彼女もこちらをあまり見てこなかった。

 片田舎の寂れた商店街の祭りとはいえ、たくさんの人がごった返していた。

「なんだか、さわがしいね」

 落ち着きのなさをごまかすみたいに、彼女は言った。

「お祭りだから」

 囃子の音が遠くから聞こえた。
 眩暈がしそうな緊張も、夜店を冷やかしたり、偶然会った知り合いと話をしたりしているうちに和らいでくる。

 特設ステージから演歌の歌声。配られる団扇。氷水の中で冷やされたラムネ。
 金魚にスーパーボール。当たりそうもない景品ばかりが並んだクジ屋。

 かき氷を買って人ごみを外れて、座りながら休んでいると、夏休みなんだ、とふと思った。
 これから夏休みなんだ。たくさん時間があるんだ、と思った。



69:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:50:26 ID:Lq64oJWo


「ねえ、どうして……」

 俺が、かき氷を慌てて食べて、例のきーんという頭痛に苦しめられていると、不意に幼馴染が口を開いた。

「どうして、二人でなんて言ったの?」

 なんとなく訊かれるような気がして、あらかじめ用意しておいた答えを、俺は告げた。

「二人で来たかったからだよ」

「どうして?」

「来たかったから、じゃ駄目か?」

「駄目ってわけじゃないけど……」

 彼女は自分でも何が言いたいのか分からないというように首を振った。
 それからいちご味のかき氷を一口頬張る。その仕草が、ちょっと色っぽく見えた。
 たぶん祭りの熱気のせいでどうかしてしまっているんだろう。



70:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:51:21 ID:Lq64oJWo


「わたしが聞きたいのは、どうして……」

「言いたいことは分かるよ」

 彼女が言わんとしていることは、本当によく理解できた。
 
「でも、いつかはこうなってたんだよ。今じゃなくたっていつかは。
 あるいは、ここにいたのは俺じゃないかもしれないし、ここには誰もいなかったかもしれないけど」

 彼女は黙り込んでしまった。

「だって俺はずっと前からおまえのことが好きだったし、だから、いつまでも仲のいい友達ってだけじゃ嫌なんだよ。
 いつまでもずっと変わらない関係なんかじゃ、最初からいられなかったんだ」

 思いのほかさらりと言ってしまって、俺は少し後悔した。
 もうちょっとタイミングというか、そういうものを考えたかった。
 まるで話の流れで言ったみたいな感じだ。

 どうせ今日告げるつもりだったんだけど。



71:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:52:04 ID:Lq64oJWo


 彼女は俺の方をぼんやりと見つめていた。三秒くらい。それから頬が染まって、顔が背けられる。

「……バカみたい。またそんな冗談言って」

「俺はたぶん、ここ一年くらいで一番真面目な話をしてる。とっくに気付かれてるもんだと思ってたけど」

「そんなの、知らない。わたしは……」

「すごく真面目な話をしている」

 話を逸らそうとする幼馴染の方を、俺はじっと見据える。

「俺はさ、おまえと一緒にいると楽しいし、おまえが笑ってると嬉しいんだよ。
 おまえが他の男子と話しているのを見るだけで一日中腹のあたりがむかむかしてきて憂鬱になるんだ。
 だからできるならおまえのことを独り占めしたいんだよ。……俺、いますごくバカなこと言ってる?」

「……バカみたい」

 か細い声でそう言いながら、彼女は俯いた。



72:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:53:39 ID:Lq64oJWo


「だから、付き合ってくれ」

「……」

 返事がなかった。

「シュークリーム奢るから」

「普通、こういう話するときに、食べ物で釣ろうとしないと思うんだけど」

「……すまん」

 返事がなかったから、ついズルい手を使ってしまった。
 遠くから花火のあがる音が聞こえる。その音と重なって、

「……いいよ」

 と、かすかな声が聞こえた気がした。



73:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:54:39 ID:Lq64oJWo


「今なんて言った?」

「……バカなの?」

「都合のいい幻聴かと思って」

「……いいよ、って言った」

「つまり?」

「……付き合おう、ってこと」

 言葉よりもむしろ、普段のぼんやりとしたものとは違う、彼女の緊張した表情に心を乱される。
 心臓が、またばくばく言い始める。

「本当に?」

「嘘」

「……」

「……って、言ったら?」



74:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:55:35 ID:Lq64oJWo


「すごく悲しいかな」

「……そっか」

 まるで何かを確認するみたいな言葉。 
 それから、自分に言い聞かせるような調子で、彼女は繰り返した。

「嘘じゃないよ」

 なんだか胸の内側がむずむずとしてくる。

「わたしも……たぶん、きみのこと、好きだから」

「……たぶんって、どういうことだよ」

「わかんないけど、一緒にいると楽しいから」

「……そっか」

「それに、シュークリームもおごってくれるみたいだし」

 まだ少し赤くなったままの頬に、彼女はいたずらっぽい笑みを浮かべた。
 胸焼けするまでおごってやってもいいような気分だった。



75:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:56:17 ID:Lq64oJWo




「付き合うって、何をするの?」

 かき氷を食べ終えて、ふたたび立ち上がり、歩き始めると、彼女はそんなことを訊ねてきた。

「一緒に出掛けたりするんじゃないか」

「今みたいに?」

「そう」

「それから?」

「……いろんな場所に行くんだよ」

「出掛けるだけなの?」

「わかんないけど」



76:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:57:34 ID:Lq64oJWo


「他には?」

 俺は少し考えてからちょっと試すような気持ちで、言った。

「手を繋いで歩く」

「……そうなんだ?」

 彼女は不思議そうな顔のまま、俺の手を握った。

 お互いに言葉を失う。
 俺たちはあまりにも子供のころから一緒に居過ぎたせいで、ろくに手を繋いだこともなかった。
 あったとしても、遠い記憶の彼方の出来事。

 俺はなんだか、ひどく不安になってきた。

「こういうのも、悪くないかもね」

 彼女はまた、悪戯っぽく笑う。俺はなんだかかなわないなあという気持ちになった。



77:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:58:18 ID:Lq64oJWo


「夏休みだから、明日からいろんなところに行こう」

「わたし、夏期講習あるよ」

「……暇なときにさ」

「そっか。うん」

「たくさん時間があるんだ。思いつくこと、たぶん、全部できる」

「バカみたい」

 彼女は楽しそうに笑う。

「今日みたいな日がさ」

 俺が話を続けると、一瞬、彼女が手を握る力を強めた。俺も真似して、軽く握ってみる。
 なんとなく、お互い笑ってしまった。

「……今日みたいな日が続けばいい」

 彼女は一瞬おかしそうに笑って、それからちょっと真面目な顔になった。
 俺はその瞬間、彼女が誰のことを考えたのか、理解できるような気がする。



78:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 21:59:48 ID:Lq64oJWo


 そのことをあえて考えないようにして、俺は思いついたことを口に出す。

「なあ」

「なに?」

「浴衣、似合ってる」

「……いまさら、なに?」

「照れくさくて言えなかったんだ。超かわいい」

「……ばかじゃないの」

 彼女は顔を背けた。そんな仕草すら、いつもと違っていた。
 たぶん俺は、それまでの人生で一番って言っても言い過ぎじゃないくらい満たされた気持ちになれた。

 現実感が希薄で、感覚がふわふわとしていて、まるで夢の中にいるみたいだった。

 俺たちは雑踏の中を並んで歩いていく。
 手を繋いだまま。



79:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:00:46 ID:Lq64oJWo



 
 ――もし、なんでも願いが叶うって言われたら、どんなことを願う?

 ――ひとつだけだから、よく考えてから決めてね。
 
 ――後悔しないように。



80:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:02:42 ID:Lq64oJWo


◇02-01[Mr.Droopy]


 ノックの音で、目をさました。
 遠慮がちでそっけないノックの音。いつも通りだ。

 朝が来たのだ。

「お兄ちゃん、起きてる?」

 掛けられる声もいつも通り。
 俺は起き上がろうとして、疑問に支配される。

「いま起きた。けど……」

「どうしたの?」

「夏休みじゃないっけ?」

「……寝惚けてるの?」

 妹は呆れたように溜め息をついて、言った。

「まだ学校。夏休みまで二週間近くあるよ」

「……あれ?」



81:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:05:13 ID:Lq64oJWo


「夏休みの夢でも見てたの?」

 俺は頭を掻きながら夢の内容を思い出そうとする。
 体が妙に気怠くて、疲れが抜けていない。
 
 夢を見ていたような気がする。
 でも、どんな? それがまったく思い出せない。

 なにか、重要な夢だったような。
 というか、夢だったのか? と思うくらい現実感に溢れた夢だったような。

 内容はまったく思い出せないのに、そんな感覚だけが残っている。

 俺は枕元に置きっぱなしになっていた携帯を開いて、日付を確認した。
 たしかに、夏休みまで、まだ二週間ある。

「どうでもいいから、ちゃんと起きてね」

 妹はそれだけ言い残すと、俺に背を向けて部屋を出て行った。



83:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:07:47 ID:Lq64oJWo




 うっとうしいほどの太陽の日差しと蝉の声。
 夏だ。それは分かる。でも何か奇妙な感じがしていた。

「いつも寝てばっかりだから、変な夢見たりするんだよ」

 妹は玄関の鍵をしめながら、俺にそんなことを言った。

「もう少ししっかりしてよ」

「俺は俺なりにすごくしっかりしてるんだけど」

「意味わかんないよ、それ」

 呆れたように溜め息をつかれる。
 我が妹ながら内弁慶というか、他人が相手だとやたら緊張するくせに、身内にはどこまでも強気だ。

 妹が鍵をしめたのを確認してから、並んで歩き始める。
 俺と妹はほとんど同じ時間に登校するから、一緒に家を出るのは習慣になっていた。



84:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:08:21 ID:Lq64oJWo


「でも、そっか。まだ学校か」

 なんだか憂鬱な気持ちになる。夢の中では、たぶん夏休みだったのだろう。

「そうだよ」

「だるいなあ」

「わたしの前ではべつにいいけど、そういうの、あんまり口に出さない方いいよ。情けないから」

「気を付けるよ」

 言いながら、俺はあくびを噛み殺した。なんだか頭がひどくぼんやりとしている。
 
「今日の晩御飯、何食べたい?」

 歩きながら訊ねると、妹はちょっと考え込んだ様子だった。

「冷麦とか、冷やし中華は飽きたかな」

「だよな……」

 ここ最近やたらと暑かったので、手を抜いて麺類に頼ってしまっていた。



85:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:09:31 ID:Lq64oJWo


「で、何食べたい?」

「うーん」

 と妹は考え込んでしまった。

「ハンバーグ」

「ハンバーグか」

 こういう質問をすると、妹はいつもハンバーグと答えている気がする。

「帰りは何時ごろ?」

 俺の質問に、妹はちょっと考えるような顔つきで空を仰いだ。

「たぶんいつも通り。六時過ぎくらいかな」

「部活?」

「うん。テスト終わったから再開。お兄ちゃんは出なくていいの?」



86:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:10:16 ID:Lq64oJWo


「まあ、気が向いたら顔だけでも出してくるよ」

「サボってばっかりだと、クビになるよ」

「それも面白いかな」

「気をつけてよね」

 そんなことを真剣に口にする妹がおかしくて、俺は少し笑ってしまった。
 もともとそんなに真面目な部でもないし、活動日だってそう多くはないのだ。

 彼女の心配するようなことには、めったなことではならない。
 ましてや、俺よりサボってる奴なんてざらにいるし。



87:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:12:03 ID:Lq64oJWo




 教室についたのは始業の十五分くらい前で、その頃になるとだいたいの生徒が登校してきている。
 
 なぜか、俺の席にはタイタンが座っていた。窓際で居心地がいいからだろうか。
 空をぼんやりと眺めている。

「おはよう」

 声を掛けると、「おう」とぼんやりとした調子で返される。

「何か考え事?」

「夏だなあと思ってさ」
 
 当たり前のように言うと、彼は立ち上がろうとした。俺はそれを制する。

「いいよ座ってて」

 俺は鞄を机の脇に掛けてから、机の上に座った。

「机は座る場所じゃねえぞ」

 タイタンはからかうみたいに言った。俺は肩をすくめた。

「机と椅子の違いなんて大きさくらいのもんだよ」



88:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:13:01 ID:Lq64oJWo


「眠そうだな?」

 とタイタンはいつものように俺に声を掛けてきた。
 俺は溜め息をついた。

「夢見が悪くてさ。疲れがとれなかった。安眠妨害で慰謝料取りたいよ」

「誰からだよ」

「悪夢から」

 彼はどうでもよさそうに笑った。

「どんな夢だった?」

「よく覚えてない、けど……」

「けど?」

「……パイプオルガンの音色と、赤い絨毯」

「なに、それ。結婚式?」

「さあ?」



89:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:14:21 ID:Lq64oJWo


「ねえ」

 と不意に誰かが言った。自分に対しての声じゃないと思って無視していると、もう一度繰り返される。
 いったい誰が誰に話しかけてるんだろうと思って声の方を向くと、一対の瞳がこちらを見ていた。

「え?」

「さっきから呼んでたんだけど、なんで無視するの?」

 見知った顔だった。別の中学から入学した、春からクラスメイトになった女の子。
 そんなに交流はないけど、気さくな性格をしているから、割と話をすることがある。

 染めているわけでもないようだけど、髪色は薄く、赤みがかっている。

「ごめん。なに?」

 とっさのことに戸惑いつつ問い返すと、彼女はちょっとほっとした様子だった。
 
「いや、たいしたことじゃないんだけど、こないだのお礼が言いたくて」

「……お礼?」

 何かしたっけか、と思い出そうとしていると、彼女は慌てたように言葉を続けた。



90:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:16:58 ID:Lq64oJWo


「ほら。自転車の鍵」

「……自転車の鍵?」

「覚えてない? わたしが駐輪場で落としたとき、一緒に探してくれたでしょ?」

「人違いじゃなくて?」

「間違いないって。先週のことだよ? 覚えてないの?」

 まったく記憶になかった。
 助けを求めるようにタイタンの方を見ると、彼は俺を見ていぶかしげな顔をした。

「先週の金曜なら、おまえが駐輪場のあたりで何かしてたの、俺も部活中に見かけたけど」

「あれ、ホントに?」

 覚えていない。そう思って先週の記憶を探ろうとしたけれど、不思議と何も思い出せなかった。



91:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:18:12 ID:Lq64oJWo


「記憶喪失じゃないの?」

 と女の子は困った雰囲気で言った。

「じゃないといいけどね」

 いまいち確証を持てないのでそう答えると、はぐらかされたと思ったのか、彼女はちょっとむっとした。

「ま、いいや。それで、お礼。手、出して」

「お礼って、記憶にないのに」

「いいから」

 と彼女は無理やり俺の手のひらを開かせた。

「はい」

 なぜか俺の手のひらにチュッパチャップス(コーラ味)が載せられていた。
 彼女は手のひらの上の飴を見つめてから満足げに頷いた。
 かと思うと、今度は急に不安そうな顔をして、

「プリン味の方よかった?」

 なんて訊いてくる。



92:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:19:04 ID:Lq64oJWo


「なんでその二択?」

「わたしの中で、チュッパチャップスはコーラとプリンが双璧なの」

「……あ、そうなんだ」

「他のがいいなら、あるけど」

「あ、いや、いいよ。コーラ好きだし」

 彼女はほっとしたように息をついた。

「そっか。えっと、ほんとにありがとね。助かったよ。帰れないかと思って泣きそうだったんだ」

「いいよ、べつに。たいしたことしてないし」

 覚えていないので、何を言われてもなんとなく据わりが悪い。



93:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:19:46 ID:Lq64oJWo


 会話が終わった後も彼女は俺たちのところを去ろうとしなかった。
 意図が読めなくて、何かを言わなければいけないような気分になる。
 
 そんなとき、タイタンが口を開いた。

「ヒメもたまには良いことするんだな」

「おまえ、人をなんだと思ってるんだよ」

「情緒的ニート」

 ……普通に屈辱的だ。

「その、ヒメってさ」

「なに?」

 呼ばれたのかと思って返事をすると、彼女はちょっと戸惑ったような顔をした。



94:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:20:18 ID:Lq64oJWo


「呼んだわけじゃなくて、ヒメってあだ名。なんでそう呼ばれてるの?」

 俺は仕方なく自分の小学生時代の出来事を簡潔に説明した。
 彼女は話を聞いている間、五回ほど笑った。
 笑うところなんてない。泣き所しかない。

「ねえ、わたしもヒメって呼んでいい?」
 
 彼女は楽しそうにそう言った。

「いいよ」

 どうでも、と俺は言った。呼び方なんてなんでもよかったし、彼女と頻繁に話す機会があるとは思えなかった。
 そこでチャイムが鳴って、彼女は自分の席に戻っていった。

 特に理由もなくタイタンの方を見ると、彼は不思議そうな顔でこちらを見ている。

「どうしたの?」

「いや、べつに。珍しいなと思って」

 何が珍しいのが分からなかったが、俺は彼を立ち上がらせて、自分の席に座った。
 なんだか変な気分だった。



95:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:22:43 ID:Lq64oJWo




 べつに寝ようと思ってそうしているわけじゃないんだけど、授業を受けていると、居眠りしそうになる。
「しそうになる」だけで済んでいるのは、自分では成長だと思っているんだけど。

 子供の頃からずっとそんな調子で生きてきたせいで、小学生のときには授業についていけなかった。

 他人にできることが自分にはできないということは、子供ながらに不安でしかたのないことだった。
 危機感から、学校から帰ってから就寝するまでの時間、俺は毎日のように必死になって勉強をした。

 そういうことが習慣になって、最終的には、授業をきいていなくても、授業の内容がある程度理解できるようになった。

 小学校の高学年になる頃には、授業中だって目を覚ましていられるようになったし、夜眠る時間も段々と遅くなった。
 
 ようやく普通に近づけてきたのだけれど、近頃はまた、ひどい眠気を感じるようになってきた。

 頭がぼんやりとして、半分眠っている。自分が起きているのか眠っているのか、それさえも分からなくなる。
 そしてときどき夢を見る。たぶん夢だと思う。幻聴のような声すら聞こえるのだ。

 誰かが泣いている。



96:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:25:40 ID:Lq64oJWo




「気持ちは分かるけどね。ぽかぽかしてあったかいし」

 司書さんは本の整理をしながらそう言った。

 二十代半ばの若い女性。でも、物静かで落ち着いた雰囲気がある。
 茶目っ気もあって、少し抜けたところもあるという、可愛げのある人。

 この学校の図書室は狭い上に本棚が高い。
 圧迫される感じがして手狭に見える分、隠れ家みたいな雰囲気がある。

 で、そんな雰囲気の場所に、この気さくな司書さんと話をするために訪れる生徒が、けっこう大勢いたりする。
 不思議なもので、この人と話をすると本を読みたくなる。知らず知らず誘導されているんだろう。

 昼休み、昼食の後、俺とタイタンは図書室を訪れていた。
 別に本を借りたくなったわけではない。ときどき、他にすることが思いつかない日に、司書さんと話したくなるときがあるのだ。
 迷惑を掛けているのかもしれないけど、不思議と彼女と話をするのは楽しかった。



97:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:26:55 ID:Lq64oJWo


「太陽の日差しがまぶしいと、カーテンを閉めて授業するでしょ? 薄暗くなって、余計に眠くなるんだよね」
 
 司書さんがそう言うと、タイタンがむっとした顔をして「そうですか?」と訊ねかえした。

「そうなんですよ」と俺は言う。

 授業中に眠りそうになっている俺について、タイタンが司書さんに愚痴を言ったのだ。
 俺は思わぬ味方の登場に嬉しくなる。

「でも、授業中は寝ないようにした方がいいよ。勉強もそうだけど、意味もなく周りを敵に回す必要もないでしょう?」

 彼女はやわらかく微笑んだ。春のこもれびみたいなあたたかい微笑。
 そういうふうに笑われると、なんだかもう、しかたないなあ言う通りにしよう、という気持ちになる。
 
「気をつけます」

 俺は真剣に答えた。

「よろしい」

 と司書さんはおどけた。



98:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:28:45 ID:Lq64oJWo


「それにしても、今日も暑いですね」

 どうでもいい世間話のつもりで話しかけると、「ねー、ほんとにねー」と司書さんは頷いた。

「いくら夏だからって、こんなに暑いと困っちゃうよね。アイス食べたいなあ」

 それからふと、悪戯っぽい顔つきになって、

「ねえ、奢ってあげるからアイス買ってきてくれない?」

 なんてことを言い始める。変な人だ。発覚したら普通にまずいだろうに。

「すみません、無理です。根が真面目なんで」

「嘘だあ」

 彼女は本をしまいながら笑った。気持ちのいい笑い方だ。リラックスした感じの。



99:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:29:48 ID:Lq64oJWo


「でも、もうすぐ夏休みだね。予定とか、決まってるの?」

 彼女のまた、どうでもいい世間話のつもりだろうか、そんなことを訊いてきた。

「寝ます」

「寝るんだ?」

「寝続けます」

「……そ、そう」
 
 司書さんはちょっと引き気味だったが、嘘をつくわけにもいかない。
 タイタンが呆れたように溜め息をついた。



100:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:30:41 ID:Lq64oJWo


「すみません」

 と不意に声が聞こえた。今度こそ俺に掛けられた声ではなかった。
 俺が声の主の姿を確認するより先に、司書さんがカウンターの方を向いて返事をした。
 それからととと、と俺たちの脇を駆けていく。

「図書室で走っちゃだめですよ」

 と茶化すと、

「ごめんごめん」

 とあっさり笑う。
 そのまま彼女の背中を追いかけていると、ふとカウンターの前に立っていた女子と目が合う。
 見覚えがある。

「あれ?」

 声をあげたのはタイタンだった。彼は声すら掛けた。「よう」とかなんとか。
 女子の方も俺たちに向けて、「よう」なんて言う。

 俺はうまく反応できなかった。



101:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:31:19 ID:Lq64oJWo


「借りるの?」

 タイタンがそのまま訊ねる。女子は「返すの」と答えて本の表紙をこちらに向けた。

『同一性・変化・時間』。

「……なにそれ?」

 タイタンがまた訊ねる。彼女は首を傾げた。

「よくわかんなかった」

「……なんで読んだんだ?」

「なんとなく」

 彼らの会話の横で、司書さんが返却の手続きを始める。
 不意に、彼女と目が合う。なぜか分からないけど、俺はそれだけで動揺した。すごく。



102:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:31:55 ID:Lq64oJWo




「喧嘩でもしたのか?」

 タイタンはそんなことを訊ねてきた。
 彼女は図書室を出ていって、司書さんは作業を再開していた。

「喧嘩?」

「さっき、一言も喋らなかっただろ?」

「べつに、そういうわけでもないけど……」

 タイタンも同じ小学校だったから、俺と彼女の関係性くらいは知っている。
 だから、様子がおかしいことにだってすぐ気付いたんだろう。

 昔からずっと一緒だったから。
 でも……。

 俺は自分でも、うまく理解できなかった。なぜ俺は、彼女と言葉を交わさなかったのか。
 何か、奇妙な感じがしたのだ。



103:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:34:16 ID:Lq64oJWo




 別に妹と朝交わした会話のせいってわけでもないけど、放課後は部活に顔を出すことにした。
 文芸部の部室は東校舎の二階にある。隅の方ですよね、と部長が自虐的に言っていた。

 部室には部長と、何人かの文芸部員が顔を出していた。
 
 俺は一瞬、誰かの顔を探した。でも、すぐに分からなくなった。
 俺は誰を探したんだろう。

「久々ですね」と部長は俺に向けて声を掛けた。

「そうですね」

 俺はなんとなく奇妙な感覚のまま、部長とおさだまりの会話をする。

「書いていきます?」

 そう言いながら、部長は俺に向けて青い大学ノートをさしだした。

 うちの文芸部は和気藹々とした雰囲気が売りだった。
 が、あまりに和気藹々としすぎたために一部を除いたメンバーが熱心に活動しなくなってしまったのだ。
 これを危惧した顧問が、せめて何かしらの実績を残さなくては、と全員参加のリレー小説を始めさせた。



104:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:36:09 ID:Lq64oJWo


 順番が決まっているわけではなく、気が向いた部員が適当に続きを書いていくだけの代物だけれど。

 こんなものでも、一応活動実績にするつもりなのだろう。

 まだ始めてから一月くらいしか経っていないけれど、これが意外と部員たちには好評だった。

 名前を書かなくてもいい、と顧問が言ったため、けっこう好き勝手できるし、誰が書いているのか分からない面白みもある。
 もちろん筆跡である程度想像できるのだけれど、あえて分からないままにしておくのも楽しい。

 女子部員が多いため、最初はありがちな高校生同士の恋愛から始まった。

 不良の男子と地味な女子の恋愛もの。不良は最初、生活態度は悪いが成績優秀、という設定だった。
 が、なぜかテストで赤点をとる。そして気付けば主人公である女子に放課後の教室で勉強を教えてもらっていた。
 書いている人間が違うせいで、そうした齟齬は大量に生まれた。あるいはわざと赤点をとったのかもしれない。

 その手の展開はもちろん男子にとっては退屈そのもので、だから男子が書く回になると、毎回血が流れる。
 通り魔、交通事故、災害。さまざまな要因で不良は何度か死んだ。
 そしてだいたいの場合、次の回の女子が夢オチや奇跡を起こして不良の死を回避する。
 
 ちなみに俺は交通事故で不良を三回殺した。交通事故が俺のテーマなのだ、たぶん。知らないけど。

 ここに誰かが(たぶん部長だ)奇妙なつなぎを添えたせいで、最近ではちょっとしたループものになってしまっていた。



105:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:39:25 ID:Lq64oJWo


 俺はシャープペンを取り出してノートに向かった。
 前に続きを書いたのは、どうも女子だったらしい。ふたりが幸せそうにデートをしていた。

 ふむ、と俺は考え込む。そして書き始めようとしたところに、

「また事故ですか?」

 と部長が声を掛けてきた。

「……俺が書いてたって気付いてたんですか?」

「誰が書いてるのか、だいたい把握してますから」

 部長はあっさりとそう言って、ノートを覗き込んできた。

「どうして事故なんです?」

「俺のテーマなんです」

 部長は「そうなんですか」とどうでもよさそうに言った。
 いまいち何を考えているのか読めない人だ。



106:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:40:33 ID:Lq64oJWo


「事故が、ですか」

「はい」

「なぜです?」

 俺は少し考えてから、答えた。

「車が二台、別々の地点から、同じ位置に向けて走り出すとするじゃないですか」

「はい」

「同じスピードで、同じ距離。障害物がないとしたら、目的地でぶつかりますよね」

「……はい」

「事故を避けるためには、どちらかが先に進むか、どちらかが止まるしかないわけです」

「つまり?」

「つまり……何の話でしたっけ?」

 部長は呆れたように溜め息をついた。俺はシャープペンを動かして不良を殺した。
 俺はそれからすぐに部室を後にして、学校を出た。
 商店街に立ち寄って挽肉を買い、家路を急ぐ。日々はあわただしい。



118:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:09:34 ID:Lq64oJWo




 帰り道の途中、公園に通りかかったとき、ふと気になって中を覗くと、ベンチに女の子が座っていた。
 
 俺はそのまま通り過ぎようとしたけれど、なんとなく気になって、立ち止まる。
 少女は俺の方に気付いて、頭をさげてにっこりと笑った。

 技巧的な冷めた笑み。

「こんにちは」と少女はにっこり笑う。

 その笑みに、なんとなく居心地が悪くなる。なぜだろう?
 俺は返事すらできなかった。

 少女の膝の上には白い猫が丸くなっていた。
 猫には見覚えがある。でも、女の子に見覚えはない、ような気がする。

 彼女は俺の方を見上げてにっこりと笑った。



119:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:10:13 ID:Lq64oJWo


「このあたりの子?」

「そうだよ」

「こんなところで何をしているの?」

 俺が訊ねると、彼女は猫の背中を撫でながら答えた。

「猫と遊んでるの」

 見たままの答えが返される。
 
「そいつの名前、シロって言うんだ」

 俺がそう言うと、彼女はきょとんとした。

「飼い猫なの?」

「いや。野良。いつもここにいるから、俺がつけた」

「なにそれ。へんなの」

 彼女は楽しそうに笑った。技巧的ではない笑みで。俺はほっとした。



120:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:10:52 ID:Lq64oJWo


「きみ、名前は?」

 べつに特別な意図があったわけでもなく、会話の流れでそう訊ねてみただけなのだけれど、

「……名前?」

 彼女の表情は、凍りついた。
 鸚鵡返しの声すら、正常ではなかった。まるで「名前」という言葉の意味が分からなかったような。
「なまえ?」ではなく「ナマエ?」という感じだった。知っているはずの言葉なのに、意味を思い出せない、というような。

 俺の居心地はまた悪くなった。
 彼女はしばらく考え込んだあと、思いつきみたいに、

「シロ」

 と答えた。本当の名前を教えたくないんだろう、と俺は想像した。



121:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:11:59 ID:Lq64oJWo


「シロは、家に帰らないのか?」

 彼女はちょっと考え込んでしまった。

「まだ帰れないの」

「……家の鍵でもなくしたの?」

「まあ、そんなようなものかな」

「どこかに落としたなら、探すの手伝おうか?」

 彼女はおかしそうに笑った。

「いいんだよ。どうせ約束があったから」

 そこまできいてから、家に帰れないという割には、荷物を持っていないな、と、そんなことを考えた。

「約束?」



122:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:12:41 ID:Lq64oJWo


「人を待たせてるんだよ」

「……待ってるんじゃなくて?」

 待たせてるなら、さっさと約束の場所に行った方がいいのではないか。

「どっちだったかな。とにかく約束があるんだ」

 彼女は困ったように笑った。

「もう忘れられてるかもしれないけど」

 俺は奇妙だと感じたけれど、深くは訊ねなかった。何を訊けばいいのかもわからなかった。

「それより、お兄さん、今日、変わったことなかった?」

「変わったこと、って、どんな?」

「なんでもいいんだ。お兄さんの生活の中の、ちょっとした変化みたいなもの」

 俺は少し考えたけれど、何も思いつかなかった。



123:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:13:12 ID:Lq64oJWo



「……特にはないかな」

「うーん。そっか」
 
 彼女は考え込んでしまった。いったい何がどうしたというんだろう。
 俺は不意に自分が挽肉を持ったままだったことを思い出して、その場を離れることにした。

「それじゃあ」と俺が声を掛けると、「うん、またね」と少女は親しげに笑った。
 最初の、冷え切ったような技巧的な笑みはなんだったのだろう。

 あるいは、最後の笑顔すら、意図的に作り出した技巧的なものなのかもしれない。
 巧みすぎて気付けなかっただけで。

 俺は公園を出て、家へと急いだ。

 夏の日暮れはいつも物悲しい。



124:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:14:40 ID:Lq64oJWo




 夕飯を食べた後、ぼんやりと縁側から空を見上げていた。
 夕陽が沈み、外は真っ暗になっていた。
 
 空には星が浮かんでいる。

 ぼんやりと考え事をしていると、後ろから足音が聞こえた。
 
 振り向くと、妹が作り置きの麦茶と、それからコップを二つ持って、後ろに立っていた。
 彼女は俺の隣に腰を下ろすと、何も訊かずにコップに麦茶を注ぎ始める。

「星が綺麗だな」

 俺が声を掛けると、妹はどうでもよさそうに頷いてから、俺にコップを手渡した。

「ありがとう」

「どういたしまして」
 
 それから彼女は麦茶を啜って、ぼんやりと空を見上げた。
 俺も一緒になって空を見る。



125:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:15:14 ID:Lq64oJWo


「あれはオリオン座かな?」

「……オリオン座は冬の星座だよ」

 妹は呆れたように溜め息をついて、

「あ、流れ星」
 
 そんな声をあげた。追いかけて視線の先を見るが、動く光は見えなかった。

「ほんとに?」

「ほんと」

 なんだか損したような気分になる。べつに見れなくたってどうということはないはずなのに。
 けれど、そのまま空に視線を向けていると、わずかに瞬く光が、少しずつ動いていくのが見えた。

「あ、ほら」

「違うよ、あれは……」

 俺が言いきるよりも先に、妹も気付いたようだった。
 赤い明滅。

「……飛行機だよ」



126:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:15:51 ID:Lq64oJWo




 飛行機。
 
 飛行機は空を飛ぶ。

 空を飛ぶことができる。

 空を飛ぶことができるから、遠くまで行くことができる。

 とても大きいから、たくさんの人を乗せることができる。

 飛行機。

 そして、俺は飛行機ではない。

 だから、空を飛べない。



127:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:16:29 ID:Lq64oJWo




「誰かと喧嘩した?」

 ぼんやりと考え事をしていると、不意に妹がそんなことを言い始めた。
 昔から、こういうことに限ってはやけに鋭い。
 
 どうしてなんだろう? 彼女には分かってしまうのだ。
 それとも俺が、無意識に、彼女にだけは伝えているのかもしれない。

「喧嘩ってわけじゃないんだけどね」

 喧嘩ってわけじゃない。それはたしかだ。

「事故みたいなもんだよ。どっちかがブレーキを踏まなきゃいけなかったんだ。で、俺が踏んだ」

 それだけで、彼女はきっと、何かを察してしまったのだと思う。
 何か言いたげな顔で俺の方を見て、でも結局、何も言わない。

「それでいいの? お兄ちゃんもだけど、あの人だって……」

「べつにいいってわけじゃないよ、もちろん。でも仕方ないだろ。もっと悪い結果になりそうだったんだ」

 だからって、ブレーキを踏んでおいて平気な顔をできないのは、俺のずるさかもしれない。



128:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:17:26 ID:Lq64oJWo


「お兄ちゃんは、ひとりでいろいろ考えすぎだよ」

 妹は柔らかく笑った。その笑顔を見ただけで、体が軽くなったような気がした。

「違うよ。考えるのが嫌だから逃げてるんだ」

「……バカだなあ」

 妹と俺はひとしきり笑い合った。彼女はそれから、不意に俺の頬をつまんだ。

「なに?」

 とたずねると、彼女はにんまり笑って、「ばーか」と言う。

 俺はなんだか笑ってしまった。

「ハンバーグ、どうだった?」

 訊ねると、妹は「美味しかったよ」と本当か嘘か分からないようなことを言った。
「美味しかった」と彼女は俺の心を見透かしたみたいに繰り返して、頬から手を離した。

「いつもありがとう」と妹は言った。
「こちらこそありがとう」と俺は言った。

 こうやって言葉にしておかないと、俺たちはすぐにいろんなことを忘れてしまう。
 日々のあわただしさに呑まれてしまう。



142:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:30:23 ID:Lq64oJWo


「本当に、星がきれいだね」

 感心するように、妹は呟いた。

「嘘みたいにきれいだ」
 
 俺は視線を空から落として、麦茶を啜った。

「眩しいくらいだな」

「うん」

 嘘みたいな星空。嘘みたいな。

 俺は溜め息をついた。

「ずっと見てると、首が疲れるね」

「情緒がないなあ」

 妹は溜め息をついた。



107:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:43:28 ID:Lq64oJWo




 翌朝もまた、俺はノックの音で目をさました。
 妹は俺を起こしてあっさりと部屋を出て行ってしまう。

 俺はその後ろ姿を見て、朝がきたのだという事実を自分の中でしっかりと消化して、ベッドを抜け出す。
 そうした単純な心理的・実際的な動作を意識的に行うことで、自分がどうするべきなのかをしっかりと把握する。

 顔を洗って歯を磨いて制服に着替えて朝食を食べる。
 
 食事の準備は朝と夜でそれぞれに分担していた。
 といっても妹はあまり料理をする方じゃないし、時間が余っているわけでもないから、朝はいつもトーストだ。

 マーガリンやらジャムやらチョコレート、バターにガーリック。実にいろいろなものを俺たちは試した。
 ときどきトーストに飽きて、目玉焼きやらハムエッグやらを作って白米で食べることもある。
 目玉焼きを作れるようになった妹はときどきトーストの上に目玉焼きを載せるようになった。

 朝食のバリエーションは多かった。変わらないのはふたりきりだという事実だけだった。
 そこがどうやっても揺るがないから、それ以外の部分を変えてしまいたくなって、いろんなトーストを試したのかもしれない。

 とにかく俺たちはふたりきりだった。



108:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:45:11 ID:Lq64oJWo



 
 チュッパチャップスをくれた例の女の子の名前を、俺は知らなかった。
 というより、知っていたのだけれど、なんとなくその名前を信用することができなかった。
 
 イメージとしての文字を思い出すこともできる。でも読みは合っているのだろうか? 漢字は? 発音は?
 なぜだかそういうことがすごく不安だった。

 だから、その日、朝の教室で偶然にもふたりきりで出くわしてしまったとき、少しだけ困った。

 彼女は勘のいい女の子で、たった数分話をしただけで、俺が彼女の名前を覚えていないということを看破してしまった。
 そして笑う。

「ろくに話したことなかったもんね」

 からっとした笑顔。

「仕方ないっちゃ仕方ないよ」

 てっきりその流れで名前を教えてくれると思ったんだけど、彼女はそうはせず、話を変えた。
 数学の授業がさっぱりわからないだとか、現代文の文章問題は内容を理解するのがむずかしいとか。
 ようするに学校の授業にさっぱりついていけない、という話。俺はちょっと拍子抜けした。



109:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:46:31 ID:Lq64oJWo


 あちらが話を変えたとはいえ、さすがに、名前を未知のまま放置するというのは据わりが悪い。
 そう思って名前を尋ねると、彼女は変なことを言った。

「当ててみて」

「え?」

「名前」
 
 俺は少し考え込んだ。漠然としたイメージはつかめているけれど、それで間違っていたら気まずい。
 だからといってまさか適当に言うわけにもいかないので、俺は彼女のネームをちらりと覗き見ようとした。

 彼女はそれを手のひらでさっと隠す。実にあざやかな手並みだった。
 俺はいまいちこの名前当てゲームの意義が掴めなかったけど、彼女の真剣な様子に少し笑った。

 かといって、そんな状況で本当に名前を当てられるわけがなかった。 
 仕方なく、俺は「こうだったよな」と思いながら彼女の苗字を当ててみた。
 それは当たりだった。彼女はちょっと感心したように手を叩いた。



110:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:52:11 ID:Lq64oJWo


「下の名前は?」と訊ねられて俺は困った。
 彼女はわくわくした顔で俺の答えを待っていた。自分の名前を玩具にしているのだ。
 俺は仕方なく答えた。

「アメ」

「アメ?」

 当てる気はなかった。

「……なんでアメ?」

「飴くれたから」

「適当だ?」

「適当だよ」

「でも、いいね、それ」

 アメ、アメ、アメ。彼女は三回そう繰り返した。いたく気に入ったようだった。
 初めて名前をつけられて喜んでるみたいに見えた。

「じゃあ、わたしのこと、アメって呼んでいいよ」

 べつに呼びたいと思っていたわけでもないんだけど、彼女が嬉しそうだったし、そうすることにした。



111:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:55:48 ID:Lq64oJWo




 飴……。

 妹が小学校にあがった年、俺と彼女は母親に夏祭りに連れて行ってもらった。
 母はいろんな夜店を回りながら、食べ物や飲み物やおもちゃを買い与えてくれた。
 当たらないと分かり切ってるクジだって引かせてくれた。射的だって金魚すくいだって。

 俺と妹はほとんどわめくみたいにはしゃぎながら祭り中を歩いた。
 母親は半歩さがった位置から、それでも決してはぐれないように、俺たちのことを見ていた。

 両手に物を抱えて持ちきれなくなって、母が背負っていたリュックサックもぱんぱんに膨らんだ。
 遊び疲れた俺たちに、母はリンゴ飴を買ってくれた。
 
 俺は右手にリンゴ飴を持ち、左手にサービスでもらった金魚の袋を掴んだ。

 賑やかな人の流れの中なのに、俺たちの声は特別大きく響いていた気がする。
 
 赤い飴。

 金魚は二週間後に死んだ。



112:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:57:29 ID:Lq64oJWo




「どうしたの?」

 アメの声で、自分が考え事をしていたことにようやく気付いた。
 なんでもない、と俺は言って、教室に人が増え始めていることに気付いた。

「今どんなことを考えてる?」

 アメはそんなふうに質問を続けた。

「どんなことって?」

「だから、何を考えていたってこと」

「飴のことだよ」

 彼女はちょっと息を呑んだ。俺はすぐに彼女の誤解に気付いた。

「ちがう。飴。お菓子の方」

「え? あ、ああ。飴?」

「飴」

 そもそも俺は彼女のことを「飴」ではなく「雨」のイントネーションで呼んでいた。
 そっちの方が人っぽく聞こえるから。慣れてないから仕方ないんだろうけど。



113:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 22:59:02 ID:Lq64oJWo


「どうして飴のことなんて考えてたの?」

「どうしてって、飴に関係のある話をしていたからだよ」

 彼女は納得したように頷いた。俺には彼女の思考回路がよく理解できなかった。

「飴は好き?」と彼女は訊ねてきた。甘いものはだいたい好きだよ、と俺は答えた。
 シュークリームもケーキもチョコレートも。でも縁がないんだ。

「じゃああげよう」

 と言って、彼女はまた俺に手のひらを開かせて、強引にチュッパチャップスを載せた。

「好きなの?」と訊ねると、「大好き」と彼女ははっきりした声で言った。
 その言葉と笑顔に俺はどきりとした。
 恋に落ちそうなくらい。落ちなかったけど(たぶん)。あるいは落ちたかもしれない。よくわからない。



114:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:01:30 ID:Lq64oJWo


 クラスメイトは続々と登校してきた。

「おい佐藤、朝から夫婦で登校か?」

「そんなんじゃないよ」

 なんて会話すら聞こえてきた。俺はそのやりとりを意識的に遮断した。
 耳にするだけで毒になる会話というのがあるものなのだ。

「どうしたの?」

 なんて、アメはきょとんとした顔で訊ねてくる。
 
「どうもしないよ」、と俺は嘘をついた。

 彼女は変な顔をしていた。



115:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:03:55 ID:Lq64oJWo




 アメは教室の様子なんて気にならないようだった。
 
 何人かの女子は物珍しそうに、俺と話をするアメの方を見ていた。
 物珍しそうに、というよりは、「ふうん、ああいうのが好きなんだ」とでも言いたげな目で。勘違いかもしれない。

 ともかく、そんな視線すらもアメは無視した。あまりにも綺麗に無視するのでこっちが気まずくなるくらいだった。

 はっきりいって(はっきり言わなくても分かるだろうが)俺は地味な男子だった。
 滑稽なことに最初から地味だったというわけでもない。四月までは割と明るかった。

 でもそれは、太陽の光を借りて月が輝いていたようなもので、まあ結局地味な奴は地味なのだ。
 こんな言い方をすると月に失礼かもしれないけど。

 アメの声はよく響く。そのわりに鬱陶しくない。耳にすっと馴染む。だからみんなアメの方を向く。
 だから俺は、名前は知らなくてもアメの存在はちゃんと知っていた。そのくらい目立つ子だ。
 そんな子が地味な奴と一緒にいる。すると、ただでさえ目立つ人が珍しいことをしているなあと余計に目立つ。

 俺の居心地は悪くなる。



116:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:04:41 ID:Lq64oJWo


「休みの日とか何してるの?」なんて、アメはとるにたらない質問のように言った。

「寝てるかな」

「寝てるの?」

「だいたいはね」

 彼女は少し笑った。ちょっと棘のある笑い方だった。もっとも彼女にそんなつもりはなかっただろう。
 人の笑みのさじ加減ひとつで傷ついてしまうくらい俺がナイーブだということだ。たぶん。知らないけど。

「それ以外は?」 

「本を読んでるかな」

「どんな?」

「どんな……?」

 俺は答えられなかった。なぜかは分からないけれど、とっさに答えが浮かばなかった。
 最後に読んだ本はなに、と訊かれたら答えられた。でも、どんな、と訊ねられると難しかった。
 俺はどんな本を読んでいるんだろう? 

「恋愛指南書かな」

 と俺は答えた。アメが大真面目に「えっ」という顔をしたので、俺は仕方なく冗談だということを明かした。



130:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:20:23 ID:Lq64oJWo




 昼休みに図書室に行くと、司書さんがカウンターの中で何かの書類を眺めていた。
 こちらに気付いて、彼女は「やあ」と手をあげる。常連だからとても気安い。

「……なんだか疲れた顔をしてるね?」

 俺の顔を見て、彼女は即座にそんなことを言った。
 隣に座っていた図書委員の男子が俺の方をちらりと見て、すぐに逸らす。鬱陶しそうな顔をしていた。

 疲れた顔。しているのだろうか? よくわからない。

「なんだか、最近、変な感じなんですよ」

「変な感じって?」

「頭がぼんやりするんですよ。何か忘れてる感じがする」

「寝不足?」

「まさか」と俺が言うよりも先に、司書さんは自分で否定していた。「きみにかぎって、まさかね」
 俺はちょっとむっとしたけれど、反論があるわけでもなかった。俺が寝不足になんかなるわけがない。

「じゃあ、眠りすぎてるのかもしれないよ」

「眠り過ぎ、ですか」

「うん。人間はやっぱり早寝早起きが一番ですよ」



131:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:21:06 ID:Lq64oJWo


 昼休みの図書室は結構賑わっている。
 たぶん三年の男子だろうか、四、五人で端の方に集まって、「火の鳥」を読んでいた。

 真剣な顔で黙々と「火の鳥」を読んでいる男子というのはちょっとかっこいいなあと思った。嫌味なく。
 たぶん退屈してるだけなんだろうけど。

「何かを忘れてる感じかあ」

 何の話だろうな、と思ってから、自分の言葉を思い出した。何かどころか五秒間に話した言葉すら忘れてる。
 地に足がついていない。

「健忘かもね」

「もしくは譫妄かも」

 冗談のつもりだったけど、彼女は笑わなかった。まあそんなもんだろう。
 
 今日はタイタンはいなかった。彼は彼で気まぐれに行動することが多いから、授業時間以外はあまり顔を合わせなかったりする。
 昼食を一緒にとったりすることはあるけど、それ以外の時間はほとんど一緒に行動しない。部活も違うし。

 ひょっとしたら花壇の水やりでもしてるのかもしれない。



132:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:21:51 ID:Lq64oJWo


「本、読んだ?」

 司書さんに訊ねられて、俺は借りていた本のことを思い出した。
 何を借りていたんだっけ。「ぼくらはそれでも肉を食う」だったかもしれない。

「まあ、ぼちぼち」

「ふうん。おもしろかったら教えてね」

「おもしろくない本なんてありませんよ」と俺は答えた。
「まさか」、と彼女は言った。価値観の相違。

「長い付き合いだけど、きみの好みってまだ分からないなあ」

 彼女は長い付き合い、と言ったけど、実際には四月から今までだから、せいぜい三ヵ月くらいだ。
 毎日のように顔を合わせているせいで、長くいるような気がするのかもしれない。俺もそんな感じがする。



133:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:22:34 ID:Lq64oJWo


「きみ、どんな本が好きなの?」

「おもしろい本」と俺は答えた。彼女は少し考えた。

「つまり、本ならなんでもいいってこと?」

「そうかもしれない」

 読書は睡眠と同じ種類の快楽だ。そして読書の優れた点は、いくら読んでも人から咎められないところにある。
 かといって、そのまま話を終わらせたら、なんだか気取ってるみたいでいやだったから、俺は付け加えるように、

「漫画って読みます?」
 
 と訊ねてみた。彼女はぼんやり頷いた。

「『フルーツバスケット』が好きなんですよ」

「十二支の奴? 『花とゆめ』の?」

「そう。その『フルーツバスケット』」



134:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:23:24 ID:Lq64oJWo


「ふうん。少女漫画好きなの?」

「あんまり」

「なにそれ」と、彼女は呆れたように笑った。
 
「じゃあ、小説なら?」

「あー……。『夜の来訪者』かな」

「……プリーストリーの?」

「そう。それ」

「……」

「なぜ黙るんです?」

「おもしろいけど……戯曲でしょ、あれ」

 今度は俺が黙り込む番だった。



135:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:23:56 ID:Lq64oJWo




 俺が「チェ・ゲバラ伝」を借りて教室に戻ると、アメが声を掛けてきた。
 何か用事かと思ったけれど、そういうわけでもないらしい。彼女は不思議そうな顔で、

「なにその本?」

 と訊ねてきた。

「ファッション」

 と俺は答えた。彼女は楽しげに笑った。

「おもしろいの?」

「読んでないから分からない。面白そうだと思ったから借りてきた」

「ふうん。どんなところが?」

 どんな本なの、と訊かれるかと思っていた。どんなところが、と訊かれてもうまく答えられない。 
 彼女はそういう訊き方をすることが多い気がする。



136:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:24:47 ID:Lq64oJWo


 答えに詰まったあげく、俺は本を開いて文章の出だしを読み上げて見せた。

「『人が革命家になるのは決して容易ではないが、必ずしも不可能ではない。
 しかし、革命家で在り続けることは、歴史の上に革命家として現れながらも
 暴君として消えた多くの例に徴するまでもなく、きわめて困難なことであり、
 さらにいえば革命家として純粋に死ぬことはよりいっそう困難なことである』」

「……え?」

「なんかかっこよくない?」

「なにそれ。そんな理由?」

「そんなもんだよ」

 彼女は笑って、片手で持っていた袋から一本ポッキーを取り出して、こちらに差し出した。

「はい」

「……くれるの?」



137:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:25:23 ID:Lq64oJWo


 本を持っていない方の手で受け取ろうとすると、彼女はさっと翻って指先を隠した。

「……なに?」

「あーん」

「は?」

「……」

「……」

「……あーん」

 からかっているわけでもなさそうだった。親しい間柄の人間には、似たようなことをしているのかもしれない。
 冗談の一種か、単なるコミュニケーションの一環か。とにかくなんでもいいんだけど……。

 なんとなく、気味が悪い。



138:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:26:29 ID:Lq64oJWo


 俺は視線だけで周囲の様子をうかがった。時間が経つにつれて注目が集まっている。
 それでも気にしている人間なんて、ごく一部だったけど。

 そうこうしているうちに、アメは段々不安そうな顔つきになっていった。
 
「いらないの?」

 唇をかすかに持ち上げてそんなことを言っていたけれど、その調子もどこか緊張している。
 俺は仕方なくポッキーにかじりついて、そのまま彼女の指から引き抜いた。

 彼女はほっとした様子だった。

「この、焦らし上手」

 なんて笑っている。ことさら、軽い雰囲気を装って。
 やり慣れないことをしたから、もちろん気恥ずかしさはあった。 
 でも、そういうのとはべつに、もっと根本的な居心地の悪さがある。



139:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:27:05 ID:Lq64oJWo


 鍵のお礼と言って飴をくれた日から、彼女はやけに俺について回るようになった。

「野良猫だって餌をもらっただけじゃなつかない」

 と皮肉と戸惑いが半々くらいの気持ちで俺が言うと、

「わたし、安上がりな女だから」

 なんて胸を張っていた。
 あんまり大きくないから微妙に痛々しいな、と思うと、見透かされたみたいに頭を叩かれた。

 俺が席まで戻ろうとすると、アメは俺の後ろをついてきた。
 俺が椅子に座ると、彼女は机に座ってポッキーをかじりはじめた。

「机は座るところじゃない」

 と俺が言うと、

「椅子と机の違いなんて、大きさくらいのもんだよ」

 と得意げな顔で言った。



140:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:27:43 ID:Lq64oJWo


 クラスメイトの視線も気にせず、俺の気持ちさえ気に掛けず。
 彼女は振る舞いたいように振る舞っているように見えた。
 
 あるいは違うのかもしれない。
 彼女には彼女なりの怯えみたいなものがちゃんとあって、そういうものと戦いながら俺の近くにいるのかもしれない。

 何のために? それはよく分からなかったけど。

「どうして俺の机に座ってるの?」

「きみと話がしたいから」

「どうして?」

 彼女は押し黙った。顔が少し赤くなったような気がした。
 俺はその様子を冷めた気分で眺めていた。他人事のような気持ちで。
 鼻で笑ってしまいたいくらいだった。 

 そういうやりとりのひとつひとつが、どうしてだかわからないけど――すごく気持ち悪い。



144:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:32:43 ID:Lq64oJWo




 アメは放課後も俺につきまとった。

「部活は?」と訊ねると、「帰宅部だもん」とあっさりと言う。まあそれは別にいい。

「ね、どっか寄っていかない?」
 
 あげくの果てにそんなことまで言い出したから、俺は段々怖くなってきた。
 
「悪いけど、俺は部活があるんだよ」

「うっそだあ。きみが部活とかやってるとこ、見たことない。何部?」

「文芸部」

「そんなのあったんだ。どんなことしてるの?」

「日陰で考え事をしたり、こそこそ話したりするところ」

 古びた紙の匂いと日に褪せたカーテン。悪い場所ではない。
 悪い場所ではないけど、ちょっと人を選ぶ。場が人を選ぶということもあるものなのだ。



145:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:33:27 ID:Lq64oJWo


 てっきり「ならしかたないね」とか言って諦めてくれると思ってたのに、アメはちょっと興味を示していた。
「ふーん」なんて言いつつ、意味もなく頷いてる。

「ちょっと興味あるなあ」

「好奇心は猫をも……」

 言いかけたところで、頭が烈しく痛んだ。眩暈と耳鳴りを伴う鋭い痛み。
 途切れた言葉の続きを、アメは首を傾げて促す。

「猫をも?」
 
 じくじくという痛み。

「猫をも殺す、っていうことわざがあるよ」

「さすが文芸部員。変な言葉知ってるね。どういう意味?」



146:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:34:09 ID:Lq64oJWo


 どう考えても一般常識の範疇だったけど、俺はそれについては何も言わなかった。

「何にでも首を突っ込んでいたら、命がいくらあっても足りないって意味」

「……そんなに危険なの? 文芸部」

 もちろん文芸部は危険な場所じゃない。そんなのは誰だって知ってる。

 はっきり言わなければ伝わらないのだろうか?
 あるいは、分かっていて無視しているのか?

 俺はしばらく考え込んだけれど、結局、まあいいか、と思った。
 溜め息さえ出ない。

「じゃあ、見学するといいよ。たいしたことしてるわけじゃないけど、人は結構いるしね」

「うん、そうする。ありがとう、ヒメ」

 アメは当たり前みたいに俺のことを呼んだ。
 まるでずっとそうしてきたみたいに自然に。それが彼女の距離感なのかもしれない。



147:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:35:28 ID:Lq64oJWo




 部室には結構な人数が集まっていた。
 落ち着いて話ができる場所だからか、男女問わず集まりがいい。
 
 熱心に活動している人間はそんなに多くないけど。

 部室に入ると同時に、部長がちらりとこちらに視線をよこした。
 それから俺の後ろについてきたアメに気付き、頭を下げて立ち上がる。

「そちらは?」

「見学したいそうです」

 部長は不思議そうな顔をした。無理もない。
 アメは俺の背中越しに、遠慮がちに部長に頭をさげた。

「歓迎しますよ」と部長は大人みたいに笑った。

「どんなことをしてるんですか?」

 とアメが訊ねる。部長はちょっと困った顔をした。



148:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:36:03 ID:Lq64oJWo


「テニス部はテニスをする」

 俺がそう言うと、アメは首をかしげた。

「サッカー部はサッカー、野球部は野球、カヌー部はカヌー、吹奏楽部は吹奏楽」

「……だから?」

「文芸部は文芸するに決まってるだろ?」

「……だから、文芸ってなにさ?」

「哲学的な疑問だな」

「テツガクってのも、なんだかわかんないけど」

 聞き流しつつ、俺は部室の壁際に置かれた戸棚に歩み寄り、中から辞書を取り出した。

「えーっと……」

「……ヒメも分かんないんじゃん」

「再確認する意義のありそうな疑問だったってことだよ」

「どうだか」

 俺たちのやりとりに、部長がくすくすと笑っていた。



149:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:36:55 ID:Lq64oJWo


「えーっと……。『言語によって表現される芸術の総称。詩歌・小説・戯曲などの作品。文学』」

「文学ってなに?」

「……『思想や感情を、言語で表現した芸術作品。詩歌・小説・戯曲・随筆・評論など。文芸』」

「よくわかんないけど、つまり、思想や感情を、言語で表現する部活ってこと?」

 俺とアメはたっぷり五秒くらい目を合わせたまま沈黙した。

「そうなんですか? 部長」

 俺が訊ねると、部長は困った顔をして首を傾げた。

「さあ、どうなんでしょうね?」

「そもそも芸術ってなに?」

 アメの問いかけは単純であるがゆえに深遠だった。俺はアメに辞書を手渡した。

「答えはそこにある、かもしれない」

 あるいはないかもしれないけど。
 アメは困った顔をしていた。



150:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:37:32 ID:Lq64oJWo




「誰かが続きを書き足していたみたいですよ」

 と言って、部長が俺にノートを渡した。
 俺はしぶしぶ受け取って、それを開く。アメが後ろから覗き込んできた。

「なにそれ?」

「思想と感情の発露だよ」

 適当なことを言いながらパイプ椅子に腰かけ、新しいページを開く。

 俺が最後に書いてから、書き足したのは、二人くらいだろうか。 
 交通事故で不良が死に、主人公が意識を失う。再び目を覚ますと死の三日前にさかのぼっている。

 実際に起こったことを「嫌な夢」として処理し、ごく当たり前のように生活をしようとする。
 というところで、主人公の身を襲う奇妙な既視感。主人公はループに勘付きはじめる。

「これ書いたの部長ですか?」

 俺が訊ねると、彼女は曖昧に笑って首を傾げた。話を動かせるのはこの人くらいのものだ。 
 他の奴が書いていたら延々とループしているだろう。



151:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:38:28 ID:Lq64oJWo


 と思ったのだけど、部長が(おそらく)書いたものの次もまた、話が進んでいた。

 思想と感情の発露、というのはある意味正しい。

 稚拙であれ精巧であれ、少なからずその人の思想、価値観というものが、物語には現れる。

 写実的であるべきだと考えれば写実的に、劇的であるべきだと考えれば劇的に。
 寓話的であるべきだと考えれば寓話的に、現実的であるべきだと考えれば現実的に。
 暗喩的であるべきだと考えれば暗喩的に、直截的であるべきだと考えれば直截的に。
 芸術的であるべきだと考えれば芸術的に、娯楽的であるべきだと考えれば娯楽的に。
 そのようにして、書いている本人すら無意識のうちに、表出してしまう。

 人を殴ることなど何の問題にもならないと思っている人間が書けば、人を殴ることは日常の範疇だ。
 けれど、人を殴ることは悪だと考える人間が書けば、人を殴ることは一大事件として、物語の中で扱われる。
 
 ごく当然の話として。

 そして、「続き」はちょっと重かった。ループの事実に気付いた主人公が、不良の死をすごく重くとらえている。
 すごく重く。ちょっとシリアスすぎる。
 
 主人公は不良の死を繰り返すうちに、死が訪れるタイミングの法則を導き出す。
 そして、不良の代わりに自分が死のうとしてしまう。



152:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:39:01 ID:Lq64oJWo


「おおう……」
 
 と思わず声が出た。部長は俺の様子を見て、くすくすと笑う。

「部長、これは……」

「わたしじゃありませんよ」

 自分じゃないときは、彼女はちゃんと否定するのだな、と思いつつ、話を続ける。

「なんですか、この展開は」

「リレーですから。予想外の展開をたどるのは仕方ないです」

「部長、我々の部は「携帯小説部」に改名するべきかもしれません」

「……ひねくれてますね」

 部長は呆れたように溜め息をついてから、にっこりと笑った。

「文芸部初の共同制作作品が、ついに完成間近っぽい雰囲気なんですよ。祝いましょう」



153:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:39:41 ID:Lq64oJWo


 アメは、「なにが悪いの?」という目で俺の方を見た。べつに悪いと言っているわけじゃない。
 
「……まあ、落としどころとしては、こんなもんですよね」

 俺の言葉に、部長は満足げに頷く。

「行先の分からないリレー小説にしては、けっこうまとまった方ですよ。みんな頑張りました」

「ヒメが何を言いたいのか、よくわかんないな」

 アメはそんなことを言いながら、俺の手からノートを奪って、ぺらぺらとめくりはじめた。

「何か駄目なの、これ?」

「べつに。好みの展開じゃなかったってだけ」

「リレーですから、仕方ないですね」

 部長の言葉に頷く。リレー小説を結末まで書き切って、心から満足できる参加者はごく少数だ。
 だいたいの人間は「自分ならこうするのに」という気持ちを抱くことになる。

 そして、「自分ならこうする」と実際に書き始める人間だけが、何かを完成させることができる。



154:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:40:24 ID:Lq64oJWo


「気に入らないなら、ひとりで書くしかないです」

 俺は部長の言葉にもう一度頷く。
 アメはやっぱり納得がいかないというように、首を傾げつつノートに目を落としている。

「やっぱりわかんない。何が気に入らないの?」

「べつに、たいしたことじゃないけど……」

「……なに?」

 仕方なく、俺は口に出した。

「なんとなく、気持ち悪いんだよ」

「……なにそれ?」

 アメは怪訝そうな顔をしていた。



155:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:41:00 ID:Lq64oJWo




 俺はしばらくノートに向かって、続きを書くか書かないか、迷っていた。
 でもやめた。いろんな奴がいろんな考えに従って書けるのが、リレー小説のいいところだ。
 だからといって、和を乱してまで自分の考えを押し通そうとする必要はない。

 所詮は交流手段でしかないんだから。

 ノートを閉じて所定の位置に戻していると、部長と目があった。

 彼女はいつも使っている茶色い手帳に、何かを書きこんでいる。

「ヒメくん、知ってます?」

「はい?」

 どうでもいい話だけど、部長は俺のことをヒメというあだ名で呼ぶ。
 このあだ名を使っているのは小学校からの付き合いの奴ばかりなんだけど。
 部長は誰かからそれを聞いて気に入ったらしく、俺をそう呼んでいる。

「うちの市のどこかに、廃墟になった洋館があるって話」

「なんです、それ?」



156:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:41:48 ID:Lq64oJWo


「五年くらい前だったと思いますけど、分かりませんか。小学生の女の子二人が誘拐されて……」

「殺された事件ですか」

 部長は頷いた。

「犯人らしき男も死体で発見されたって奴ですよね」

「はい。で、その犯人が、監禁場所につかったのが、その洋館だったって話ですよ」

「うちの市だってことは知ってましたけど、廃墟っていうのは初めて聞きました」

 アメが、物騒な話をしてるなあ、と言いたげな目で俺と部長を見ていた。

「どこかの森の中の、廃墟の洋館だって話です」

「うさんくさいですね」
 
 部長は頷いた。

「ヒメくんなら詳しい話を知ってるんじゃないかと思ったんですけど、やっぱり分かりませんか?」

「生憎、初耳です」

 部長の中の俺のイメージが微妙に気になったが、あまり気にしないことにした。



157:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:42:26 ID:Lq64oJWo


「そんなこときいて、どうするつもりだったんです?」

「個人的に興味があるんですよ。もうすぐ夏休みだし、せっかくなら行ってみたいなあって」

「……人が死んだ場所に?」

「というより、廃墟とか、洋館とか、一度は見てみたいじゃないですか。人が死んだのは嫌ですけど」

 彼女はちょっと興奮気味に握り拳を作った。

「『森の中』で、『廃墟』で、しかも『洋館』で、こんな言い方したら怒られるかもしれないですけど、『いわくつき』ですよ?」

「……不謹慎だなあ。数年前の出来事ですよ」

「いえ、いわくつきって言っても、そっちじゃなくて。なんでもその洋館には、『出る』って話です」

「……死んだ女子小学生の霊がですか?」

 そっちじゃないですってば、と彼女は重ねて否定した。

「もっと、別の何かですよ」

 俺はさすがに呆れた。



158:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:43:56 ID:Lq64oJWo




「普段、どんなことしてるんですか?」

 俺に訊いていたら話が進まないと思ったのか、アメは部長に対してそんな質問をぶつけた。

「雑談です」

 と部長はあっさり答えた。
 
「えーっと。……『文芸』は?」

「みんな書いてますよ。雑談しつつ」

「どっちがメインですか?」

「八対二で雑談ですかね」

 部長の話も、なかなかに皮肉っぽいなあ、と俺は横で聞きながら思った。
 アメはなんだか落ち着かないような顔をしている。



159:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:44:32 ID:Lq64oJWo


「つまり、茶飲み部なんですか?」

「よく気付きましたね」

 部長はにっこり笑う。アメは詐欺にでもあったような顔をしていた。
 それにしても、部室の中はもやもやとして暑苦しい。
 窓を開けないのだろうか? 俺はどうせすぐに出て行くつもりだから、いいんだけど。

 アメはまだ何か納得いかないような顔をしていた。

「どうしたの?」

 気になって訊ねてみると、彼女は言いにくそうに口をもごもごさせた。
 それでも言葉を待っていると、なんだか居心地悪そうな顔で、うつむきがちに口を開いた。

「なんていうか、それでいいのかなあって思って」

「帰宅部に言われてたら世話無いな」



160:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:45:14 ID:Lq64oJWo


「そういうんじゃなくてさ。ただそう思っただけなんだけど」

 アメはまだ何か言いたそうな顔をしていたが、うまく言葉にできないようだった。

「何か言いたいことがあるのなら」と部長は笑った。

「文芸部に入って、それを文章にしてみませんか?」

 テレビのコマーシャルみたいな器用で技巧的な笑み。
 この人の笑顔はどことなく信用できない。

 アメはしどろもどろになりながらも「あ、いや、その」とかなんとか言ってる。
 五分くらい放っておいたらホントに入ってしまいそうだ。

「そんなに難しく考えなくていいんですよ。実質茶飲み部ですし」
 
 部長の言葉が皮肉っぽく聞こえるのは、俺の性格のせいなのだろうか。

「昼寝部として使ってる人もいますしね」

 言いながら、部長はちらりと俺を見た。雑談が活動の八割を占める部で雑談する相手がいないなら寝るしかない。
 いや、相手がいても寝るんだけども。



161:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:45:48 ID:Lq64oJWo


「……考えておきます」

 アメがそういうと、部長は「こんなところか」というふうに笑うのをやめた。
 笑顔と笑顔の間に、ときどき、退屈そうな、断絶めいた無表情が挟まる。
 すごく短い間だから、気付かない奴は気付かないだろうし、大抵の奴は気付いても気のせいだと無視するだろうけど。

 部長はときどき、そういう顔をする。
 目の前で起きてることなんて、どうでもよさそうな顔。

 それがパッという笑顔に変わる。

「そうだ。試しに文集とか読んで行きませんか? 去年の文化祭で発表した奴とか」

 まるで思いつきみたいな適当な発言。

「読んでいったら? 俺は帰るけど」

 と俺が言うと、アメの困り顔は二割くらい深刻さを増した。

「ちょ、っと。なにそれ。待ってよ」

 俺が鞄を持って立ち上がると、アメは慌てながら部長に頭をさげて、丁寧に断りを入れていた。
 こいつの行動原理というものが掴めない。



162:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:46:26 ID:Lq64oJWo


 部長は残念そうな顔をした――というよりは、作った、というふうに見えた。
 それから笑った。

「しかたないですね。興味があったら、また今度きてください。わたしはいつもいるので、歓迎しますよ」

 ありがとうございます、とアメは頭を下げたけれど、自分の調子を崩されて戸惑っているようだった。

「それじゃあ、俺は帰りますね」

「もうちょっといてください。寂しいじゃないですか」

 部長はあからさまな嘘をついた。俺は彼女が嘘をついていると分かった。 
 彼女は俺が嘘を見抜いていると気付いていた。

「そんなことを言われるとどきどきしてしまいます」

 なんだか冷めた気分でそんな冗談を口に出すと、部長も冷めた感じに笑った。



163:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:47:27 ID:Lq64oJWo




「変な人だね」

 部室を出て廊下を歩いていると、不意にアメがそんなことを言った。

「誰のこと?」

「部長さん」

「べつに変な人じゃないよ」

「そう?」

「ちょっと機嫌が悪かったんだろ」

「……そんなふうには見えなかったけど」

「そうかもね。ところで、いつまでついてくるの?」

 階段を下りながら訊ねると、アメは意外そうな顔をした。

「あ、一緒に帰っちゃ駄目?」



164:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:48:21 ID:Lq64oJWo


「方向違うだろ」

「途中まで一緒だよ、たしか」

 階段を一足とびで下りきって振り返ると、アメはリズムに乗るように上下に小さく跳ねながら、俺が追いつくのを待った。

「駄目かな?」

「別にいいっちゃいいんだけど」

 言葉の途中であくびが出そうになって、俺は顔を背けて噛み殺した。

「寝不足?」

 しっかりとみられている。まあ隠そうとしたわけでもないんだけど。

「人とたくさん話した日は、眠くなるよね」

「誰とそんなに話したの?」

 彼女は無邪気な顔で首を傾げた。俺は目の前の女の子のことがちょっと憎らしくなった。



165:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:49:04 ID:Lq64oJWo


「一緒に帰るのはべつにいいけど、俺、用事あるから」

「なに? 用事って」

 怯まない奴だ。ブレーキが壊れてるのかもしれない。
 下駄箱まで歩く間も、アメはつかず離れずの距離を保っていた。

「買い物」

「何買うの?」

「夕飯の食材」

「自分で作ってるの?」

 俺は靴を履きかえながらその言葉を無視した。

「スーパーに寄ってかなきゃいけないんだ」

 彼女はちょっと考えるような素振りを見せてから、

「じゃあ、わたし、ついていってもいい?」

 そんなことを言った。



166:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:49:35 ID:Lq64oJWo


 俺はいいかげん怖くなってきた。

「あのさ、俺ときみ、そんなに仲良かったっけ?」

「え?」

「一緒に帰ったりさ。放課後部活までついてきたり。そんなことするくらい仲良かった?」

 もっと怯えたような顔をするかと思ったんだけど、アメはきょとんしただけだった。
 
「なんでいきなり、俺につきまとうんだ?」

「なんでって……」

 じっと目を合わせると、彼女はちょっと慌てたように顔を背けた。
 
「好きだから」

「……は?」
 
「……」

「……」

 彼女は言葉を重ねなかった。



167:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:50:18 ID:Lq64oJWo




 俺が昇降口を出ると、アメも慌てて靴を履き替えて追いかけてきた。
 校門を出ていこうとすると、彼女も当然のようについてくる。

 太陽はまだ暑っ苦しい光線をまき散らしている。グラウンドから野球部の掛け声。
 
「自転車は?」

 俺は半ば諦めながらアメに訊ねた。

「え?」

「自転車通学なんだろ?」

「あ、うん。今日はいいや。バスで帰る」

「バスで来たの?」

「ううん。朝は自転車だったけど」

 何を考えているのか分からなくて、いっそ眠たくなってきた。
 まあ、思い返してみれば、人の気持ちなんてわからないものなのかもしれない。

 どうでもいい話だけど。



168:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:51:13 ID:Lq64oJWo




 商店街には寄らずに、帰り道の途中にあるスーパーで買い物を済ませる。
 冷房のきいた店内が、夏の街並みとのギャップで天国にも感じられる。

 アメは俺の横をとことこ歩きながら、物珍しそうな顔であちこちを眺めていた。

 まさかスーパーに入ったことがないわけでもないだろうけど。

「晩ごはんなに?」

 と、彼女は自分が食べるわけでもないのに訊ねてきた。

「カレー」

 仕方なく答えると、「ふーん、カレーかー」と感心したように息を吐いている。
 ひどく落ち着かない。

 そういえば、サラダ油とキッチンタオルが切れかかっていた。米はまだある。
 まだ、何か買わなければいけないものがあった気がする。

 なんだったっけ……?

 結局思い出せないまま店を出た。



169:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:51:46 ID:Lq64oJWo




 店を出て、帰路につく。
 分かれ道が来て、アメはようやく俺から離れる素振りを見せた。

「それじゃ、また明日」

 彼女はにっこりと笑った。
 俺はその笑顔をなんだかうさんくさく感じた。
 
 部長の笑顔は――分かりやすい。
 嘘をついている、作り物めいている、と分かる。わざとらしい笑み。
 だからむしろ、親密さを感じる。

 でも、アメの笑顔には嘘っぽさがない。衒いがない。わざとらしさがない。
 俺みたいな奴には、そういう笑顔の方が、よっぽどうさんくさい。

 アメの後ろ姿を見送りながら、俺は彼女の言葉を思い出す。

『好きだから』、とアメは言った。
 
 リアリティのない冗談だ。



170:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:52:34 ID:Lq64oJWo


◇ 

「本当に好きなんじゃない?」

 夕飯の準備をしながら雑談のつもりでアメのことを話すと、妹はそんなことを言った。

「だったら尚更、リアリティが欠けてる」

「実際に起きたことにリアリティを求めるって、倒錯してると思うよ」

「冗談かもしれない。うそかもしれない」

 妹は溜め息をついた。

「そうかもね」

「落し物探しを手伝ったくらいで人が人を好きになるはずがないだろ」

「もっと前から好きだったのかもしれないよ」

「仮にそうだったとして、どうして今更話しかけてくるんだよ」

「きっかけが欲しかったのかもね」

 食卓に皿を並べている間、妹はスプーンを握って準備が終わるのを待っていた。
 家事は完全分担である。



171:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:53:14 ID:Lq64oJWo


「リアリティがない」

「なに、リアリティって」

 カレーライスの皿を置くと、妹は手をあわせて「いただきます」と小さく呟いた。
 手を洗ってから、俺も自分の席に着く。

「まだドッキリだって言われた方が信用できるな」

「どうして?」

 俺は答えなかった。アメの行動は、俺をいちいち不安にさせる。
 気味悪さ、居心地の悪さ、居たたまれなさ、そんな感覚すら呼び寄せる。

 その理由は、なんとなく自分でも分かりかけていた。

 彼女の行動には「怖さ」がないのだ。



172:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:53:51 ID:Lq64oJWo


「たとえば、おまえに好きな男がいるとするだろ」

 妹はちょっと困った顔になった。

「いないけど」

「仮定。で、おまえはその男子に対して、分かりやすく自分の好意を伝えようとする?
 たとえばお菓子を自分の手で直接食べさせたりさ。もしくはそんなに直接的じゃなくてもいい。
 何の用事もなく話しかけたり、理由もなく一緒に帰りたがったりする?」

「……しない。機会があったら、するかもだけど」

「どうして?」

「だって引かれそうだし、恥ずかしいし」

 そういう現実的な感覚が、アメの行動には欠如している。
 だから、全部嘘だと言われた方が、俺にはよっぽど納得がいく。

 彼女は俺のことが好きだという。そう言われてみれば、と思うような行動もとっている。
 でもそこには、リアリティが欠けている。



173:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:54:33 ID:Lq64oJWo


「リアリティが欠けてるんだよ」

「でも、もし本当だったら?」

 妹の言葉に、俺は黙り込んだ。

 あるいは、俺が見逃しているだけで、アメの行動にもそうした感覚は付随しているのかもしれない。 
 現実感が足りないのは、俺の感覚の方なのかもしれない。
 俺がそうした行動から、実感を見出せないだけなのかもしれない。

 そうだとすれば、俺は彼女に対してかなりひどい態度をとったということになる。
 
「……なんとなく、信用ならないんだよ」

 質問に対しての答えではなく、思考の果ての結論として、気付けば俺はそう口に出していた。

「ところでさ」と、妹は不意に冷たい声を出した。

「このカレー、レトルトだよね?」

「……」

 二個セットで160円だった、二人分に鍋を使うのも手間だし片付けが面倒だ。
 そう説明しても、妹の機嫌はなかなか直らなかった。



174:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:55:03 ID:Lq64oJWo




 起きろ、と誰かが言っている。
 俺はその声を聞いている。確実に。呼びかけに応じて、意識がかすかに浮上する。

「起きろ、ヒメ」

 そして目をさますと、俺は教室の自分の席に座っていた。

「次、移動教室だぞ」

 声を掛けてきたのはタイタンだった。俺は気怠さに包まれながらも体を起こす。

「……俺、寝てた?」

「ばっちり寝てた」

「……いつから寝てたんだろ」

「さあ?」とタイタンは肩をすくめた。
 
 しっかりと眠っているはずなのに、眠気が取れない。



175:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:55:38 ID:Lq64oJWo


「疲れてるのか?」

「疲れるようなことはしてないはずなんだけどね」

 答えてから、タイタンの質問に違和感を抱く。

「……疲れてるもなにも、俺が寝てるのなんて、いつものことだろ」

「自分で言うなよ」
 
 タイタンは溜め息をついた。俺はあくびをしながら窓の外を眺める。
 太陽は南の空から俺たちを見下ろしている。

「日差しがまぶしいなあ」

「夏だからな」

 当たり前みたいな調子で、タイタンは返事をくれる。

「太陽の日差しって、あんまり眩しくて、眠くならない?」

「……悪いが、さっぱりわからない」

「あ、そう」



176:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:56:27 ID:Lq64oJWo


 体が無性にだるかった。嫌な夢を見ていたような気がする。

「タイタンはさ、好きな女子とかいる?」

 俺が訊ねると、彼は目を丸くして驚いた。

「なに、急に?」

「べつに。なんとなく」

 ふうん、という顔をして、彼は考え込んだ。

「そういえば、いないな」

「なに? そういえば、って」

「意識してみれば、って意味だよ。普段考えたことなかった」

 へえ、と俺は思った。
 まあたしかに、彼は野球部の新入部員として白球を追いかけるのに夢中だ。
 まだ入学して何ヵ月も経ったわけではない。考えて見れば、べつに不思議な話でもない。



177:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:57:08 ID:Lq64oJWo


「どうして急にそんな話をするんだ?」

「べつに」

「何かあったの?」

「あったと言えば、あったかな」

 答えながら、俺は辺りの様子をぼんやりとうかがう。
 教室に残っている生徒は、だいたい半数くらい。残りはもう移動しているんだろう。

 いくつか知った顔もあった。そのうちの二人とは目もあったけど、俺は逸らした。
 俺だって本当なら器用に笑いかけるくらいのことはやりたかったけど、タイミングを逸してしまったのだ。

 彼らはちらりと俺の方を見てから、何事もなかったみたいに教室を出て行った。
 
 タイタンは呆れたみたいに溜め息をついたけど、俺はそれを無視して立ち上がる。

「移動教室だろ。俺たちも行こう」
  
「はいはい」

 とタイタンはどことなく投げやりに言った。



178:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:57:40 ID:Lq64oJWo




 放課後になってすぐ、アメは当たり前みたいに俺に話しかけてきた。

 朝から一度も話しかけられなかったら、やっぱり何かの冗談だと思っていたのに。
 彼女の態度は、昨日までと何も変わらない。

「今日も部活?」

「まあね」と俺は言った。
 普段からそんなに頻繁に参加しているわけでもないけど、夏休みが近いし、なんとなく顔を出しておきたい。

「一緒にいってもいい?」

「好きにしなよ」

「ありがとう」

 アメはお礼を言ったけど、それはどう考えても変だった。
 どうして彼女が俺に感謝したりするんだろう。



179:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:58:30 ID:Lq64oJWo




 部室にはやっぱり部長がいて、部長はいつもみたいに笑って、昨日みたいにアメを歓迎した。

「今日も来てくれたんですね」

 部長は嬉しそうに笑って、アメに駆け寄って、彼女の手をとって軽く上下に振った。
 アメは相変わらず部長のテンションに戸惑っている。

 俺はそのやり取りを無視して定位置に腰かける。
 
 ノートを開く。物語は鮮やかに完結していた。
 不良を庇って車に轢かれた主人公は意識不明の重症になる。
 
 集中治療室の前で長椅子に腰かけたまま、祈るように俯き涙を流す不良。
 そして奇跡。主人公は目を覚ました。

 当たり前みたいにループが終わる。



180:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:59:07 ID:Lq64oJWo


 ループがなぜ起こったのかなんて、物語の中ではふれられない。
 ループは「書く側」が思い通りの展開にするために起こった。
 不良を死なせたくないと「書く側」が思ったから、起こった。

 だから、不良が死なず、主人公も幸福であれば、ループは起こらない。
 そして、また新しい不幸が書き足される前に、誰かが幸せなまま完結させてしまった。

 不良は主人公を見舞って、庇われたことを気に病んで、謝る。
 主人公は不良が生きていることを喜び、幸福を噛みしめる。

 術後の回復は奇跡的で、主人公はあっというまに退院する。
 不良は主人公をいい女だなあと思い、ずっと一緒にいて大切にすると誓う。
 そして彼は、茶色かった髪を黒く染める。

 おしまい。



181:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/21(金) 23:59:59 ID:Lq64oJWo


 誰が書いたのかは知らないけど、まあこんなものだろう。
 最後のページの下の方には、「みなさんお疲れ様でした」との書き込み。たぶん部長だろう。
 完結させた奴とは筆跡が違う。

 次のページは白紙だった。

「お疲れ様でした」

 と部長は俺に後ろから声を掛けてきた。

「大作でしたね」

「はい」

 部長はにっこり笑う。

「百万部は売れる」

「ヒメくんは、キャッチーなものが嫌いですか?」

「キャッチーなものが、俺を嫌いなんですよ。悪いっていいたいわけじゃない。馴染めないんです」

 部長は困ったふうに笑った。



182:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:00:46 ID:DYHyNxEk


「でも、この終わり方は――誰が書いたか知らないけど、いいと思いますよ。
 俺は幸せそうな人たちを見ると、それが物語だって分かってても泣けてくるんですよ。
 こういうのだって別に悪いわけじゃない。でも、ただ、他人事なんです」

「他人事じゃない物語って、どんなのですか?」

「少なくともループはしないでしょうね」

 あるいは、ループしたところで何も変えられない物語。

「とりあえず、わたしにわかるのは」と、彼女は棘のある、それでもどこか楽しそうな声音で言った。

「きみがとてもひねくれてるってことだけですね」

 部長にそんなことを言われるとは思っていなかったから、俺はちょっと傷ついた。

「俺は俺なりに、すごくまともですよ」



183:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:01:43 ID:DYHyNxEk




「ねえ、土曜日って暇?」

 昇降口を出たとき、当然のように俺と肩を並べて、アメはそう訊ねてきた。

「暇だけど」

「じゃあ、映画観にいかない?」

「映画?」

「気になってるのがあるの。ほら、今CMやってる奴」

 彼女が挙げたタイトルは、最近本屋で平置きされてる日本の小説を原作にした恋愛映画だった。
 まあ、学生が見に行くにはちょうどいい、気軽な感じの奴。たぶん笑いあり涙あり。

「あのさ、だから、どうして……」

「どうして、つきまとうの、って?」

 俺はアメの顔を見た。彼女は真剣な顔をした。

「もう言ったよ。わたし、好きだって」



184:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:02:28 ID:DYHyNxEk


 彼女の表情は真剣そのもの、のように見えた。
 俺にはよく分からなかった。

「本気で言ってるの?」

 俺はそう訊ねた。自分でも、なぜそこまで彼女を疑わしく思うのか、分からない。

 理由がない。
 彼女が俺を好きになる理由がない。

「本当だよ」

 と彼女は言葉を重ねた。それから俺の目をまっすぐと見据えてくる。

「好きって、なんだよ」

「好きは、好きだよ」

 アメは照れくさそうに笑った。顔を頬を赤らめて。拗ねるみたいに目を逸らして。
 俺は、彼女が怖かった。



185:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:03:07 ID:DYHyNxEk


「それで」

 と彼女は言葉を続ける。

「映画。どうかな?」

 俺は、気付けば頷いていた。
 彼女は嬉しそうに笑って、具体的な時間と待ち合わせ場所を提示してきた。
 
 夕陽が街を照らしている。
 
 自分の身に今起こっていることが、信用できない。
 これは夢じゃないのか。そう思った。

「今すぐじゃなくたっていいし、すぐに信じてくれなくてもかまわない。わたしも唐突だったし」

 でも、と彼女は続ける。

「わたしはヒメのことが好きだし、できたら、付き合いたいって思ってる。返事は、すぐじゃなくていいけど」

 時間が経てば経つほど、俺の頭は混乱していった。自分が何を問題にしているのか、それすら分からない。
 不愉快なわけじゃない。でも、信用できない。心が開けない。

 何が問題なんだろう?



186:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:03:49 ID:DYHyNxEk




 家に帰って、自室のベッドに寝転がっていた。
 アメと話すようになってから、俺の頭はぼんやりとして落ち着かない。

 ずっとざわついている。

 開け放した窓から吹き込んでくる夏の風は、俺の部屋の埃っぽい空気を入れ替えていく。
 
 階段を昇る足音。
 追いかけるようなノック。

「お兄ちゃん? 寝てるの?」

 妹が帰ってきたのだ。
 ということは、もう時刻は六時を過ぎているんだろうか?

 目を開けてみると、部屋の中は薄暗くなってしまっていた。
 どれくらいのあいだ、横になっていたんだろう。



187:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:04:44 ID:DYHyNxEk


 体を起こすと、妹は呆れたみたいに溜め息をつく。

「帰って来てないのかと思った。なにかあったの?」

 俺は答えあぐねた。何か、聞いてほしい話があったような気がする。
 でも、それは言葉としてまとまる前に、塵のようにばらばらになって、形が分からなくなる。
 残るのはなんとなくの印象と、鬱陶しいような憂鬱だけ。

「なんでもないよ」

 と俺は答えた。それからベッドを抜け出す。妹は部屋の入口に立っていた。
 廊下の灯りが暗い部屋の中に差し込んで、光と影を絵のように際立たせる。

 窓を閉めてから、扉へと向かう。
 妹は何か言いたげにしていたけれど、背中を軽く押すと、階段の方へと歩きはじめた。

 部屋を出て扉を閉めたとき、俺の体は廊下の灯りの中にあった。
 それなのに、俺の中の何か、俺の魂の十八分の一くらいが、部屋の暗闇の中に取り残されているような気がした。



188:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:05:22 ID:DYHyNxEk




 夕飯の後、俺は公園へと向かった。

 気分がどうしても落ち着かなかった。
 何を考えているのかは明らかだ。俺はアメのことを考えていた。

 街灯に照らされた道を歩く。空には月と星。

 ときどき、部屋でじっとしていることが耐えられなくなって、無性に歩き出したくなる。
 そういうときはこらえずに目的もなく歩くことにしているのだけれど。
 
 公園に着いたとき、ベンチに誰かが座っていることに気付いた。
 街灯に照らされていたから、それが誰なのかはすぐに分かった。

「こんばんは」

 とシロは言った。膝の上で、猫の方のシロが丸くなっている。



189:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:06:14 ID:DYHyNxEk


「こんな時間に出歩いてたら、危ないよ」

「ごめんなさい。ちょっと事情があって」

 シロは口の上では謝りながらも、平然と笑っていた。
 楽しげなくらいに。

「危ない目に遭ってからじゃ遅い」

「そう、遅いんだよ」

 俺は大真面目に言ったつもりだったが、シロはそんな言葉でごまかしただけだった。
 溜め息をつくと、今度は少しだけ申し訳なさそうな顔で、シロはまた笑う。

「星がきれいだね」

 と彼女は言った。

「このところ毎晩だよ」

「毎晩空を見上げているの?」

「気が向いたときだけね」



190:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:07:18 ID:DYHyNxEk


 ほら、とシロは上空を指差した。

「飛行機だよ」

 赤い明滅。

 飛行機には目的地がある。
 予定、約束、目的がある。

「何か変わったことでもあった?」

 俺がぼんやりと飛行機の動きを見送っていると、シロはそんなこと訊ねてきた。

「みんなそんなことを言うんだ。俺ってそんなに分かりやすいのかな?」

「へえ、そうなんだ。ということは、何かあったんだね?」

 俺はその言い回しに違和感を覚えた。俺の様子から何かを察したわけではなかったのだろうか。
 もちろん、そんなに長い付き合いでもないのだ。当たり前のことといえば、当り前のことだけど。

「まあ、いろいろとね」



191:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:08:13 ID:DYHyNxEk


「困ってるの?」

「まあ、少し」

 どうして話す気になったのか、分からない。
 年下だからか。普段、あまり話さない相手だからか。直接の関係のない相手だからなのか。
 分からないけど、どうしてか、話す気になってしまった。

「告白されたんだよ」

「おめでとう。よかったね」

「……どうして『おめでとう』なんて言う?」

「嬉しくないの?」

 シロは当然のようにそう訊ねてきた。

「分からない」

 俺はそう答えた。だって俺は彼女のことなんて好きでもなんでもないのだ。
 そんな相手に好かれたからって、何がどうなるというわけでもない。



192:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:08:56 ID:DYHyNxEk


「お兄さんは寂しかったんじゃないの?」

 まるで、ずっと前から俺のことを知っていたみたいな口調で、シロは言った。
 空には月と星と飛行機。太陽は沈んでしまった。街灯の灯りが辺りをむなしく照らしている。

「好きだって言ってくれる人がいたなら、よかったんじゃない?」

 まるで、どこか、説得するみたいな。

「喜んだって、いいと思うよ」

「信じられないんだよ」

「好きだって言われたことが?」

「そう」

「信じるのが怖いんじゃなくて?」

「……そういうのとはちょっと違う」



193:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:09:34 ID:DYHyNxEk


「ああ、なるほど、つまり……」

 シロの表情は、そのとき一瞬だけ、嘘みたいに親しげなものになった気がした。

「相手の言葉が信じられないんじゃなくて、自分が好かれるってことが信じられないんだ?」

 俺は言葉に詰まった。

「つまり、相手を信じてないんじゃなくて、自分が信じられないんだね」

 彼女は楽しげに言葉を続ける。街灯の灯りの下で、彼女の表情はきらきらと楽しげだった。

「自分が好かれるわけがないって思ってたんだ? 見かけより臆病なんだね」

 俺は息を吐いた。夏とはいえ、日が沈んでから薄着で出て来たからだろうか。少し肌寒い。
 空を見ると、飛行機の影はもうずっと遠く小さくなって、既に赤い光でしかなくなってしまっていた。

 不意に、猫の鳴き声が聞こえた。俺は空を見ていた視線をベンチに落とす。
 彼女はいなくなっていた。



194:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:10:08 ID:DYHyNxEk




 シロがいなくなったあと、俺はしばらくひとりで空を見ていた。
 飛行機は既に見えなくなっている。
 
 辺りは静まり返っている。気付けば、ベンチに居たはずの猫さえも姿を消していた。

 溜め息をついて、俺は公園を後にする。

 家に帰ると、ダイニングでテレビを見ていた妹が、「どこに行っていたの?」と訊ねてきた。

「散歩」

「この時間に?」

「夜の散歩は、気持ちいいよ」

「そうかもね。麦茶飲む?」

 頷くと、彼女は立ち上がり、俺の分のコップを用意して、麦茶を注いでくれた。



195:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:10:46 ID:DYHyNxEk


 麦茶を一気に飲み干すと、彼女はちょっと感心したような声を漏らした。
 
「ありがとう」と俺は言う。
「どういたしまして」と妹は言う。

 それから彼女は、ちょっと真面目な顔になった。

「なにか、考え事?」

「どうして?」

「お兄ちゃん、悩みがあるときは、歩く癖があるから」

「……そう?」

「そうだよ。いつも」

 煩わしくなったのか、彼女はリモコンを手に取ってテレビを消した。部屋の中から音が消える。
 静かな家。空虚な家。誰かのせいでからっぽになった家。



196:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:11:33 ID:DYHyNxEk


「もしかして、この間言ってた話と関係ある? 告白されたっていう」

「おまえには本当に、敵わないよ」

「また、何か言われたの?」

「……好きだって、はっきり言われた。付き合ってほしいって」

 妹は「ふうん」という顔をした。珍しいこともあるもんだ、というような。

「一緒に映画、見に行くことになった」

「ふうん……。何を悩んでるの?」

「自分でも、よくわからないんだよ」

 俺の答えに、妹は黙り込んでしまう。少ししてから、苦笑した。

「それは、困ったね」

 ほんとうに困ったね、と言いたげに。



197:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:12:03 ID:DYHyNxEk


「その人のこと、好きなの?」

「好きじゃない、と、思う」

「じゃあ、断るの?」

 そう訊ねられて初めて、そうか、断ればいいのか、と気付いた。
 その発想が、なぜか、まったく思い浮かばなかった。

「何か、気になることがあるの?」

 妹は不思議そうな顔で俺を見上げた。

「気になるっていえば、気になるんだ。どうして俺のことなんて好きになったのか」

「ふうん。へんなの」



198:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:12:30 ID:DYHyNxEk


 でもさ、と妹は言葉を続けた。

「気になるなら、訊いてみたらいいんじゃない?」

「訊いてみたよ」

「ちゃんと?」

 ちゃんと、か、どうかは、分からない。
 妹は何かを察したみたいに溜め息をついた。

「一度、真正面から話してみたらいいと思う。誰かに好かれるのって、べつに悪いことじゃないよ」

 彼女の言葉に、俺は強い抵抗を覚えた。なぜなのかは、分からないけど。

「本当にそう思う?」

 挙げ句俺は、そんな質問までした。

「思うよ。お兄ちゃんもそろそろ、彼女のひとりくらい、作ってもいい頃だよ」

 まるで、妹じゃなくて親みたいな発言だ。



199:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:13:07 ID:DYHyNxEk


「俺には、そういうの、よくわからないんだよ」

「そういうのって?」

「誰かと付き合うとか、付き合わないとかさ」

 妹はぼんやりとした様子で「うーん」と唸ってから、言う。

「……本当のところ、みんな分かってないのかもしれないよ」

 やけに大人びた声だった。

「恋愛感情だって、最初からそれだと自覚できるものじゃないのかもしれない。
 最初はなんとも思ってなくても、一緒にいるうちに、居心地がよくなって、好きになっていくかもしれない。
 そういう形だって、べつに悪いものじゃないって、わたしは思うよ。深く考えることなんてないと思う」
 
 その言葉に感心しつつ、ぼんやりと妹の手を見ていた。小さな手のひら。
 妹は、何気ない調子で言葉を続ける。

「それとも、他に好きな人でもいるの?」

 俺は、うまく返事ができなかった。



200:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:13:58 ID:DYHyNxEk




 土曜日、俺とアメは映画館にやってきていた。
 見慣れない私服を着たアメは、そわそわとして落ち着かない様子だった。

 待ち合わせ場所で会ってから、彼女と俺は二言が三言くらいしか話さなかった。
 それ以外の時間はずっと黙っていた。

 余裕をもって到着していたおかげで、上映時間までは時間があった。
 ちょっと休みながら話をすることくらいはできる。

 俺たちはチケットを買ったあと、待合室のテーブルに陣取った。

 この頃になるとさすがに沈黙が気まずくなった。
 俺は話題がほしくて、そこらじゅうに視線をやった。

 話題になりそうなものはたくさんあったけど、どうやって話題にすればいいのかが分からない。
 
 ふと、アメの方に目をやると、彼女は緊張した様子だった。
 自分から誘っておいてこんなに緊張するのもどうなんだ、と思うものの。
 緊張させているのが自分なのだと思うと、申し訳ない気持ちになる。
 
 もっとさばさばした子だと思っていたんだけど。



201:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:14:51 ID:DYHyNxEk


「そんなに緊張するなよ」

 思わず呆れ気味にそんなことまで言ってしまった。
 アメは即座に顔をあげて、強がるみたいに返事を寄越した。

「緊張なんて、してないよ」

 語尾が少し震えていた。俯いたまま、膝の上で、落ち着かないように何度も手を組み直している。

「それならいいけど」

 あまり深くは追及しないことにして、俺は彼女の様子をぼんやりと眺めた。
 
 かわいい子だ。それは分かる。
 俺のことを好きだ、と言ってくれた。それも分かる。
 順序だって話をすることのできる人。相手の目を見て話ができる人。相手の立場になって物を考えられる人。

「ねえ、どうしても訊いておきたいことがあるんだけど、いい?」

 俺が訊ねると、アメの緊張は強まったようだった。
 こっちまで緊張してしまう。



202:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:15:49 ID:DYHyNxEk


「……どうして、俺のことを好きになったの?」

 アメは、一瞬きょとんとした顔になった。それからあっけにとられたように、笑う。
 そんなことか、とでも言いたげに。

「そんなに不思議?」

「とても」

 俺はとても真剣に言った。すごく、切実なことだった。

「どうしてそんなことを気にするのか、よくわからない」

「普通、気にすると思う。俺ときみは、話をしたことだってほとんどなかったんだから」

 彼女はちょっとほほ笑んだ。嬉しそうに見えたのは、錯覚かもしれない。

「きみからすれば不思議だろうけど、わたしからしたら、ぜんぜん不思議なんかじゃないんだよ」

 彼女があんまり楽しそうな声で話すものだから、俺は返す言葉に困ってしまった。



203:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:16:19 ID:DYHyNxEk


「でも、できれば秘密にしておきたいんだ。どうしてもっていうなら、話すけど……」

 俺は少し考えてから、その言葉を遮った。

「いいよ。無理に話さなくて。気にはなるけど、どうしてもってことじゃないんだ」

 ただ、自分で上手く消化できなかっただけで。
 話をしている間に、リラックスしてきたのだろうか。彼女は打ち解けた様子で、俺に話しかけてきた。
 
 学校でのこと。休日の過ごし方のこと。家族のこと。そんなとても些細なこと。

 やがて時間が来て、俺たちはシアターに入場した。
 立ち上がるとき、俺は彼女ともっと話していたいと思っている自分がいることに気付いて、戸惑った。

 いつのまにか、滲むような気味の悪さが湧くこともなくなった。
 納得したのだ、俺は。



204:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:17:00 ID:DYHyNxEk




 帰りの別れ際、アメは「今日はありがとう」と言った。
 何もしていない、というべきか、こちらこそありがとう、というべきか、分からなかった。

 結局口から出せたのは、

「ああ、うん」

 そんな曖昧な頷きだけだった。

「ねえ、もしよかったら、なんだけど……」

「なに?」

「夏休みに入ってすぐ、お祭りがあるでしょ?」

「……商店街の?」

「そう。できれば、一緒に行ってくれないかな?」

「……いいの?」

「なにが?」

「俺で」



205:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:17:49 ID:DYHyNxEk


 彼女はちょっと呆れたみたいに笑った。

「きみと一緒がいいんだよ」

 それから、一瞬だけ躊躇うような表情になったけれど、すぐにそれを打ち消して、彼女は言う。

「できれば、そのときまでに、返事をくれると、うれしい」

 俺は、すぐに答えを返せなかった。
 約束はできない、と、そう思った。

「今日は、楽しかったよ」

 俺はごまかすような気持ちで、そう言った。うそではなかった。
 不思議なほど、楽しかった。

 今日、初めて、彼女と真正面から話をしたような気がした。

 これまで俺は、彼女という個人をまったく見ていなかった。
 彼女という人間を含む、俺を取り巻く状況を見ていただけだった。

 そして、ひとりの人間として見てみれば、彼女はとても魅力的だった。
 明るくて話しやすくて、感情表現が豊かで、表情がころころ変わる。指先の動きひとつひとつに心の機微が現れる。
 その変化は、見ていて飽きない。

 彼女は俺を好きだと言ってくれた。



206:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:19:02 ID:DYHyNxEk

「それじゃあ、また月曜に」

 彼女は不器用に笑った。いかにも、気恥ずかしさをごまかしたような、取り繕ったような笑み。
 
「ばいばい」

 そして、少し離れてから、こちらに向けて手を振る。

 まるで猫でも見ているような気分になった。

 俺は帰路につきながら、気付けばアメのことばかり考えていた。
 彼女と交わしたひとつひとつの会話とか、彼女の仕草のひとつひとつを思い出したりした。

 そして、自分の単純さに愕然とする。

 たぶん俺は、彼女を好きになりつつある。その考えは、すとんと胸に落ちた。
 でも、そう考えると同時、耳鳴りのような感覚が、俺の聴覚を襲う。
 
 何かを忘れているような気がした。何を忘れているのかは、思い出せなかったけれど。



207:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:20:11 ID:DYHyNxEk




 起きて、と誰かが言っている。俺の体を揺すりながら、誰かが。

 俺は深く眠っている。飛行機の夢を見ている。

 起きて、ともう一度繰り返される。

 甘い声。柔らかな。困ったような、そんな声。どこか頼りない、女の子の声。

 体を揺さぶられるたびに、俺はその振動に余計に心地よくなる。 
 ゆりかごのような感覚。

 起きて、と誰かは言う。俺の意識は、まどろみのなかで浮上しかかっている。

「起きてよ」
 
 声は何度も、その言葉を繰り返す。起きてよ、起きて。
「起きて」と誰かが言うそのとき、俺は現実に「求められている」。そんな気がする。



208:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:21:25 ID:DYHyNxEk




「起きろってば」

 ぱし、と、頬に熱のような痛み。鋭い音。
 思わず目を開いて、顔を起こす。状況がすぐにはつかめなかったが、場所は教室で、辺りには誰もいなかった。
 アメを除けば。

「ぜんぜん起きないんだから」

 アメは、呆れたように溜め息をつく。俺は気怠い体を動かして、頭を机から引き上げる。
 自分の席で、居眠りをしたまま、目を覚まさなかったらしい。

 こんなふうに学校で眠りこむことは、最近では、そうそうなかったんだけど。

 アメは、俺の隣の席に座っていた。チュッパチャップスを口にくわえながら。

「寝てる間に、もうみんな帰っちゃったよ」

 言われて時計を見るけれど、まだそんなに遅い時間ではない。
 それなのに、周囲には生徒の姿はない。部活動の声も、聞こえない。
 人気のない、夏の校舎。濃い影と陽射しのコントラスト。

「みんなは?」

「もういないよ」



209:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:22:05 ID:DYHyNxEk


「どうして?」

「帰ったよ。ヒメが寝てる間に」

 その言葉に、俺は一瞬だけ、すさまじいほどの不安を覚えた。

「俺が寝てる間に?」

「そう」

「みんな?」

 アメは不思議そうな顔をした。

「帰ったよ」

「……そう、なんだ」

 体の節々が、じわじわと痛む。やけに手足が重い。座りながら眠ったせいだろうか。



210:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:22:49 ID:DYHyNxEk


「もう終わっちゃったよ。眠ってる間に」

「……なにが?」

「なにが、って」

 アメはまた、溜め息をついた。

「終業式」

「……え?」

「途中からずっと寝てたでしょ、ヒメ。教室に戻ってくるときも、半分寝てたみたいだったし」

 苦笑しながら、アメは窓の外を見た。視線を追いかける。空には太陽。外は明るい。
 でも、俺たちのいる場所は暗い。光と影はしっかりとした線で区別されている。
 なんとなく、雨が降りそうな気がした。 

「終業式、終わった、のか」

「うん。もう、夏休みだよ」



211:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:23:21 ID:DYHyNxEk


 教室には、もうざわめきすら残されていなかった。
 アメが起こしてくれなかったら、俺はきっと、ずっと眠ったままだっただろう。
 
「タイタンは?」

「帰ったよ。用事でもあったの?」

「いや。挨拶くらい、したかったな、と思って」

「本当は、ヒメに声かけてたんだよ、彼」

 起きなかったけど、と、アメはくすくす笑う。俺の居心地は悪くなる。

「でも、わたしが起きるまで待ってるって言ったら、帰っちゃった」

「……帰ったのか」

「気をつかってくれたみたい」

 ここ最近、アメと一緒にいることが多いせいで、タイタンはやけに俺たちに気を使う。
 学校でも、登下校中も、アメが俺のそばにいることは自然になりつつあった。



212:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:23:58 ID:DYHyNxEk


「飴、食べる?」

 当たり前みたいな顔で差し出されたので、当たり前みたいに受け取ってしまった。
 何も言わず封を開けかけて、ふと思い直して、

「ありがとう」

 と口に出す。彼女はおかしそうに笑った。

「どういたしまして」

 おどけたような声。楽しいやりとり。

「眠るつもりなんてなかったんだよ」

 と俺は言った。アメは不思議そうな顔をする。

「急に、どうしたの?」

「眠るつもりなんてなかったんだ」

 彼女は、よくわからない、というふうに首を傾げた。



213:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:24:57 ID:DYHyNxEk


「よく分からないけど、起きたんなら、帰ろっか」

 アメは、それが当然のことみたいに提案した。ここ一週間、俺は彼女と一緒に下校していた。
 俺は口の中に飴玉を含んだ。うっとうしいほどの甘味。

「ありがとう」

「……え?」

「起こしてくれて。待っててくれて」

「……どう、いたしまして?」

 アメは、不思議を通り越して、怪訝そうな顔になった。

 彼女は俺のことを好きだと言ってくれた。それは嬉しかった。
 彼女は俺と話す時、よく笑う。それが気持ちいい。心地いい。
 きっと俺は、彼女のことが好きなのだと思う。好きになったのだと思う。

 どうして彼女は、俺のことを好きになったんだろう。

「ねえ、ヒメ――どうして、泣いてるの?」



214:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:25:30 ID:DYHyNxEk




 夏祭り、商店街の入り口で待ち合わせをした。
 夕方五時過ぎ、俺はアーケードの入口の近くで、アメを待っていた。
 辺りは、まだ明るい。
 
 待ち合わせ時間は、少し過ぎていた。辺りは大勢の人でにぎわっている。
 自分の声も聞こえなくなりそうなほど、騒がしい。

 同じ場所で誰かを待っている人は、他にも大勢いるみたいだった。
 心細さと緊張と不安から、俺はずっと落ち着かなかった。

 アメは、待ち合わせ時間の十分後に、浴衣姿で現れた。

「ごめん、準備、手間取って」

 彼女の声は、いつもよりずっと聞き取りにくかった。 
 雑踏のせいなのか、それとも、彼女の声がいつもより小さいのか、よくわからなかった。
 
 俺がすぐに返事をせずにいると、彼女は不安そうな目をして、自分の姿を何度も確認して、居住まいを正した。

「ああ、うん」

 俺の口からやっと出て来たのは、そんなどうしようもない相槌だった。



215:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:26:17 ID:DYHyNxEk


 俺たちは十五秒くらい向かい合ったまま黙り込んでいた。
 何を言うべきかは、だいたい心得ていたつもりだし、それを口に出しても、さいわい嘘にはなりそうにない。
 
 でも、うまく言葉にできなかった。言葉にするのが怖かった。
 なんだか――気味悪がられそうで。

 アメは、怯えたように、何度か視線を俺から外した。やがてじれたように、震えた声を出す。

「えっと、どう、かな?」

「……いい、と思う」

「……」

「似合ってる」

 ありがとう、と彼女は俯いた。
 どうしてだろう?

 小さな声だったのに、騒がしい雑踏の中なのに、俺の耳は彼女の声を聞き逃さなかった。
 不思議な引力でも働いてるみたいに。



216:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:26:58 ID:DYHyNxEk




 俺たちは言葉もなくぶらついた。
 気恥ずかしくて、つかず離れずの距離を保っていたせいで、何度も俺たちの間を、人々が縫うように行き過ぎる。

 それがわずらわしくなったせいだけじゃないけど、俺はアメに手を差し出した。
 彼女はきょとんとしていた。

「はい」

 と、我ながら意味の分からない言葉で、俺は手のひらを求めた。
 少しの間沈黙した後、彼女はほころぶように笑った。

「うん」
 
 浴衣だからか、それとも元々の歩調の違いか、あるいはその両方か。 
 分からないけれど、彼女の歩調に合わせて歩くと、俺はいつもよりずっとゆっくりと歩くことになった。

 いつもは、俺のことをからかったり、おどけてみせたり、はしゃいだりするアメ。
 それが、今日は大人しくて、俺は戸惑う。やけに緊張する。たかだか、夏祭りなのに。
 たかだか、普段と服装が違うだけなのに。「それだけ」だと思えないほど、心臓がうるさかった。



217:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:27:29 ID:DYHyNxEk


「なにか、食べる?」

「甘いもの」

「かき氷?」

「リンゴ飴」

「ここにきても、飴?」

「嫌い?」

「嫌いじゃないよ」

 俺たちは一度立ち止まって、夜店の中で目的のものを売っている場所を探した。
 人々の流れはうねるみたいで、そこら中を行き交っていて、放っておくと流されそうだった。
 手を繋いでいるせいで、俺とアメの距離はいつもよりいくらか近かった。
 
 温度とか、呼吸の気配とか、そういうものが、やけに近く感じた。



218:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:27:59 ID:DYHyNxEk


 俺たちはリンゴ飴を買った。アメは財布を出したけど、結局俺が払った。

「ありがとう」

 と言いながらも、彼女は微妙そうな顔をしていた。自分で買いたかったのかもしれない。
 
「どうして、急に……」

「え?」

「おごったり、するの?」

 どこか緊張した様子で、彼女は俺からリンゴ飴を受け取った。
 人ごみの流れから外れて休みながら、俺たちはそれを食べることにした。

「自分でもよくわからない」

「そういうこと、今までしなかったのに」

「うん。でも、今となっては不思議なくらいだ」

「……どういう意味?」



219:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:29:26 ID:DYHyNxEk


「誰かに何かをおごるって、楽しいし、気分がいいって、やっと分かった」

 俺の言葉に、アメはちょっと不思議そうな顔をした。

「相手が誰でも?」

「誰でも、じゃないかもしれないけど」

「もしそうなら……」

「そうなら?」

「嬉しい」

「……」

「……かも」

 俺は普段なら言わないようなことを口にしたし、彼女も普段ならしないような返事をした。
 なにかが違っていた。だから俺は笑った。これでかまわないのかもしれない。



220:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:30:06 ID:DYHyNxEk


 リンゴ飴を食べながら休んでいると、彼女はそわそわと落ち着かない様子になった。
 なんとなく、その理由は察しがついた。

 ――できれば、そのときまでに、返事をくれると、うれしい。

 あの言葉に対する返答を、俺はまだ保留していた。
 でも……もう、言っていいのかもしれない。

 なぜか、今までずっと、不安だったけど、もう、俺も信じていいのかもしれない。
 
「今のうちに、言っておこうと思うんだけど……」

 俺の声に、彼女の体は一瞬、小さくこわばった気がした。
 
「今までずっと、返事、してなかったけど……」

 緊張。動悸。雑踏。頬に浮かぶ熱。茹だるような頭。
 アメの表情。不安、かすかな期待と恐怖。

 俺は、口を動かして、口に出そうとして――

 そのとき、雑踏の中に、シロの姿を見つけた。



222:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:31:13 ID:DYHyNxEk


 なぜか、その瞬間、俺は言葉をうしなった。
 うごめくような雑踏の中、シロは立ち止まっていた。 
 立ち止まって、こちらを見ていた。こちらを眺めて、俺と目が合った瞬間、笑った。
 
 まるで見下ろすみたいに。

 そして、すぐに背を向けて、人ごみの中に消えていく。
 少しの間だけ、俺はすべての状況を忘れて、その背中をずっと見続けていた。

 けれど、

「ヒメ……?」

 と、俺を呼ぶ声がして、意識を取り戻す。震えた声。緊張した声。
 俺はシロの背中を意識から振り払う。そして、アメの顔を見た。
 沈黙が、俺が思っていたよりずっと、彼女を不安にさせていたようだった。

 その表情が、俺の決意を一層強固にさせた。

「俺、アメのこと、好きだ」



223:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:32:18 ID:DYHyNxEk


 彼女は、呆気にとられたような顔をした。

 それから、

「ほんとに?」

 と表情のない声で言う。驚いて、声に感情をのせるのを忘れたみたいな空白。

「たぶん、本当」

「たぶんって、なに?」

 拗ねたような声。

「本当」

 と俺は言った。
 戸惑うような溜め息。



224:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:33:11 ID:DYHyNxEk


「それは、じゃあ、つまり……」

「付き合ってほしい」

「……」

「一緒にいてほしい」

 ほんとうに、そう思った。
 たぶん、口に出したら引かれるくらいに烈しく、そう思っていた。
 きっと彼女は気付かないだろうけど。

「……うん」

 やがて、彼女は頷いた。泣きだしそうな声。

「ほんとは、今日、ずっと、気になってて、飴の味も、よくわからなかったんだよ」

「……ごめん」

「ううん。……嬉しい、から」



225:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:33:46 ID:DYHyNxEk


 リンゴ飴を食べ終えたあとも、俺たちはしばらくそこで休んでいた。
 
 ずっと手を繋いだままだった。
 彼女は不意に、まるで表情を隠そうとするみたいに、俺の肩に頭を寄せた。
 俺はくすぐったいような、怖いような気持ちになる。

 彼女は言う。

「ねえ、わたしが近付いても、嫌じゃない?」

「嫌じゃない」

 と俺は答えた。

「ありがとう」、と彼女は言った。

 しばらくそのままの姿勢で、俺たちは何も言わずにいた。



226:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:34:23 ID:DYHyNxEk


 どれくらいそうしていたのか分からない。
 大勢の人たちが、俺たちの前を通り過ぎていった。
 誰も俺たちのことなんて、気に掛けていなかった。

「そろそろ行こうか」

 と俺は言った。アメは返事をしなかった。

「お祭り、始まったばっかりだしさ」

 日が沈みかけ、辺りは暗くなりはじめていた。
 どこかから、子供の泣き声が聞こえる。
 アメはしばらく黙ったままだったけれど、やがて小さく頷いた。その仕草が、いつもより弱々しく見える。

「行こう」

 手を繋いだまま、俺たちは歩き出した。

 ――歩き出そうとした。



227:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 00:35:04 ID:DYHyNxEk




 眩暈のような感覚。耳鳴り。歪む視界。
 手足の感覚がない。平衡感覚が失われる。音が聞こえない。

 誰かが俺のことを呼んでいる気がする。誰かが俺のことを呼んでいる。

 ノックの音。繰り返されている。ノイズ。誰かが泣いている。助けを求めている。

 パイプオルガンの音色と、赤い絨毯の幻覚。
 違う、そうじゃない。

 劈くようなクラクションと、赤い血だまり。

 誰かがそこで、うずくまって泣いている。

 意識が暗転する。引きずられる。

 誰かの声がする。嘲りを含んだ声。

 ――これで満足?

 答えるより先に意識が失われた。笑い声がうつろに響く。
 
 そして、ノックの音。



230:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:24:15 ID:DYHyNxEk


◇03-01[FOXES]


 ノックの音で、目をさました。

「お兄ちゃん? 起きてる?」

 起きてる、と俺は答えようとする。でも、口が上手く開かなかった。
 擦れるような足音。妹の声がする。朝がきたのだ。

「お兄ちゃん?」

 返事をしなかったせいか、妹は戸惑ったような声音で、もう一度俺のことを呼んだ。

「起きてるよ」

 と俺は答えた。
 やけに、胸がざわついて、落ち着かない。
 寝起きなのに、奇妙なほど頭が冴えていた。

 俺は目をさましたときの姿勢のまま、ぼんやりと天井を見上げ続けた。



231:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:25:46 ID:DYHyNxEk


「……どうかしたの?」

 妹はそう訊ねてきたけれど、俺は答えるかわりに、質問を返した。
 
「なあ、夏休みって、いつからだっけ?」

「どうしたの、急に」

「いいから。いつだっけ?」

 視線を向けると、彼女は不安げな表情をしながらも、答えてくれた。

「……あと、二週間くらい」

「そう、だよな」

 そうだろう。俺の認識も、それで合っている。まだ夏休みまで二週間ある。
 
「夏休みの夢、見てた」

 妹はほっとしたように溜め息をついた。そんなことか、とでもいうような。



232:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:26:45 ID:DYHyNxEk


「やっぱり、寝惚けてたんだ」

「そう、なんだろうな。たぶん」

 俺の言葉に、妹は呆れたように溜め息をついた。

「やっぱり、寝惚けてるんだ」

「……うん。そうなんだろうな。妙に実感のある夢だったから」

「どんな夢?」

 俺は答えに窮した。
 クラスの女の子と、一緒に夏祭りに行く夢、なんて。
 そんなことを言ったら、きっと笑われてしまうだろう。



233:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:27:52 ID:DYHyNxEk




「ひょっとしたら、予知夢ってやつかもよ」

 司書さんは、さして呆れた風でもなく、そんなことを言ってくれた。

 昼休みに暇を持て余してタイタンと共に図書室を訪れると、彼女はいつものように本の整理をしていた。

「そんな大層なもんじゃないですよ、きっと」

 タイタンは呆れたように肩をすくめて、椅子の背もたれに体重をあずけた。
 
「普段から眠りすぎてるから、夢と現実の区別がつかなくなってるんですよ」

 彼はときどき、俺に対して批判的になる。もっとしっかりしてほしい、という親心みたいなものなのかもしれない。
 そういうお節介やきな性格が、彼にはある。

 司書さんは、からからと笑う。

「気持ちは分かるけどね。ぽかぽかしてあったかいし」

 そこまで言って、彼女は忘れていた傷が痛んだような顔をした。

「どうかしました?」

 訊ねると、「ううん、何も」と愛想笑いを浮かべて首を横に振る。
 何もないにしては、少し不自然な態度だったけれど、俺もタイタンも、それ以上は何も聞かなかった。



234:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:28:29 ID:DYHyNxEk


 司書さんは、取り繕うみたいな調子で、話を続けた。

「太陽の日差しがまぶしいと、カーテンを閉めて授業するでしょ? 薄暗くなって、余計に眠くなるんだよね」
 
 タイタンは「そうかなあ」と不機嫌そうに首を傾げている。彼は俺に、緊張感が欠けていると言いたいのだ。

「そうなんですよ」

 と俺は理解者の出現に嬉しくなって声の調子を高めた。
 司書さんはくすくす笑いながら、持っていた本をぱらぱらとめくって、状態を確認しはじめた。

「でも、授業中は寝ないようにした方がいいよ。勉強もそうだけど……」
 
 言葉は、途中で途切れる。彼女の様子はすこしおかしかった。

「……意味もなく周りを敵に回す必要もないでしょう?」

「……どうしたんですか?」

「なにが?」と司書さんはにっこり笑った。

「さっきから、様子がへんだから」



235:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:29:02 ID:DYHyNxEk


 俺の言葉に、彼女は観念したように溜め息をつき、額を抑えた。

「なにか気がかりなことでもあるんですか?」

 今度は、俺ではなく、タイタンが訊ねる。

「べつに、そういうわけじゃないと思うんだけど……なんだか、さっきから変な感じがして」

「体調が悪いとか?」

「そういうんじゃないと思うんだけど――ううん、そうかもしれない。頭がぼんやりする」

 彼女は本を棚に置いてから、何か思い悩むように固まったまま動かなかった。

「変な感じがする。……ねえ、前もこんな話、しなかったっけ?」

「こんなって、どんな?」

 俺の問いかけに、彼女は答えなかった。



236:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:30:04 ID:DYHyNxEk


 しばらく沈黙が続き、図書室に静寂が戻った。
 もともと図書室は静かであるべき場所だし、俺たち以外の利用者は、ずっと黙っていたんだけど。
 一応声は控えめにしてるから、そうそう咎められたりはしない。
 
 司書さんは俺たちでなくても、いつも誰かと話をしているような気がするし、みんな慣れっこなんだろう。

 とにかく、彼女は少しの間黙っていた。少しの間だけだったけど。
 彼女は苦笑を浮かべて、

「たぶん、きみの寝惚け癖がうつったんだよ」

 と俺のことをからかった。
 タイタンが静かに笑った。俺も一応笑った。
 
 気がかりな夢のことや、司書さんの奇妙な態度のことを気にしてしまい、その後はいまいち会話にのめりこめなかった。



237:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:31:37 ID:DYHyNxEk



 
「すみません」

 と不意に声が聞こえた。カウンターの近くから、ひとりの女子生徒が司書さんを呼んでいる。

「はーい」

 と彼女は手に持っていた本を近くの机において、カウンターへと駆けていく。
 カウンターの前に立っている女子生徒。
 俺は彼女のことを知っている。

 子供の頃からの付き合いで、家だってすぐ近所で、昔からよく一緒に遊んだ。

 彼女はこちらを見て、「あ」という顔をした。それから何を言っていいのか分からないような顔をする。
 ぼんやりとした目。眠たげな。

 目が合ったまま数秒が経ち、俺はさすがに気まずくなって、口を開いた。

「おう」

 という俺のよく分からない挨拶に、

「オス」

 と彼女はやる気なさ気に呟いた。戸惑ったみたいに。
 俺は続ける言葉に困ったけれど、彼女はちょっと焦ったふうに、口を動かした。

「久しぶりだね」



238:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:32:48 ID:DYHyNxEk


 たしかに、彼女と話すのは久しぶりだった。最後に話したのは、いつだったか。
 少なくとも春先までは、まだ言葉を交わしていたんだけど。

「……何か、借りるの?」

 訊ねると、彼女は「返すの」と答えながら、本を司書さんに差し出した。

「ねえ、喧嘩したの?」

 彼女は、不意にそんなことを言った。誰とのことを言っているのか、俺にはすぐに分かった。

「べつに、そういうわけじゃないよ」

「……だったら、いいけど」

 本当に、喧嘩したわけじゃない。
 俺と幼馴染の会話は、妙に途切れ途切れだった。

 そうこうしているうちに、司書さんは手続きを終わらせた。
 彼女は「それじゃ、行くから」とだけ言って、こちらに背を向ける。

「おう」と、俺はまたよく分からない挨拶をした。



239:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:34:51 ID:DYHyNxEk




 放課後になって、部活に出ようか帰ろうか迷っていた。

 意味もなく幼馴染の方を見ると、彼女と目が合った。

 鞄を持って、教室を出ようとしているところだった。

「待ってよ」

 彼女は教室の外の誰かに向けてそう言った。
 そして、俺に向けて短く手を振って、口を「ばいばい」と動かした。
 ばいばい、と俺も口を動かした。彼女は満足したように頷いて、教室の外の誰かを追いかけた。

 放課後になってまだ少ししか経っていないから、結構な数の人間が教室に残っている。
 
 席についたまま、俺は今朝見た夢のことを思い出そうとしてみたけれど、もう輪郭すら蘇らなかった。 
 漠然とした印象だけが、頭の奥の方で疼いている。



240:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:35:38 ID:DYHyNxEk


 俺はしばらく、意味もなくクラスメイト達の会話を聞いていた。

「そういえば、見つかったの?」

「なにが?」

「自転車の鍵」

「それが、見つからなかったんだよね。結局先週、学校に自転車置いたまま帰っちゃった」

「どうするの?」

「大丈夫。今日は合鍵を持ってきたから」

 替えがきくというのはすばらしいことだ。
 
 さて、と俺は立ち上がった。タイタンは既に部活に向かった。
 夏休みが近いし、俺も今のうちに部室に顔を出しておこう。そう思いながら、教室を出た。



241:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:37:29 ID:DYHyNxEk




「また、事故ですか?」

 部室に行って定位置に座り、リレー小説用のノートを開くと、部長が静かに近付いてきて、そう訊ねてきた。
 俺は一瞬戸惑って、部長の顔を見た。
 
 彼女は、俺のその態度がよっぽど不思議だったのか、わざとらしく首をかしげてみせる。
 一瞬遅れて、俺は彼女の言葉がノートの内容についてのものだと気付いた。

「ああ、いえ……どうなってるかなって、開いてみただけなんです」

「ふうん?」

 部長は少し意外そうな顔で、傍にあったパイプ椅子に腰かけた。
 俺の隣から、彼女はノートを覗き込む。
 
 邪魔になった髪を耳に掛ける何気ないしぐさに、妙にどきりとさせられる。
 彼女は一瞬だけ、ちらりと俺の方を見ると、何かに気付いたようにいたずらっぽく笑った。

「どうしました?」

「近いです」

 と俺は正直な気持ちを言った。



242:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:39:45 ID:DYHyNxEk


「失礼しました」

 と部長はくすくす笑いながら距離を取り直して、俺の前に置かれていたノートを自分の方に引き寄せる。
 からかわれてるんだろう。

 彼女はぼんやりとした表情で紙面を眺めはじめる。

「ループ、してますね」

 その言葉が、なんだか妙に気になった。
 物語の中で、不良が死んでしまった。主人公の意識は暗転し、生活が繰り返される。
 
「……ですね」

「いいかげん、不毛ですよね」

 彼女は溜め息をついた。



243:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:40:45 ID:DYHyNxEk


「そうは言っても、リレーですし、何もないところから始めたわけですから……」

 しっかりとした結末になんて、最初からなりっこない。俺はそう言おうとしたつもりだった

「だからこそです。みんながみんな納得できるような結末なんて、ないんですよ、こんなの」

 部長の声は、いつもより少し硬質だった。ほんの少しだけど、彼女が苛立っているような気がした。

「みんながみんな思い通りの結末にしようとしても、無理なんです」

 開け放たれた部室の窓から、柔らかい風が吹き込んできて、カーテンを揺らした。
 部室に集まった何人かの部員たちの、ざわざわという話し声。

 車が二台、別々の地点から、同じ位置に向けて走り出す。
 同じスピードで、同じ距離。障害物がないとしたら、目的地でぶつかる。

 どちらかが、ブレーキを踏まないといけない。進路を変えないといけない。

「じゃあ、どうするんですか?」

 俺が訊ねると、部長は困ったみたいに笑った。不思議と、泣きだしそうにすら見えた。
 彼女のことは、よくわからない。何を考えているのか。



244:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:44:06 ID:DYHyNxEk


「そろそろ、終わらせてもらうつもりだったんです」

 彼女は、ノートを畳んで、そう言った。

「いつも書いてくれてる人に話して、どんな結末がいいか、相談してもらって、それで……」

 だとすれば、そう間を置かずに、無難なエンディングを迎えることになるだろう。
 俺はふと気になって、こう訊ねてみた。

「部長は、どんな結末が良かったんですか?」

 彼女は何秒かの間、じっと押し黙った。聞こえなかったのかと思うくらい、自然な沈黙が続く。
 それから、彼女は静かに口を開き、小さな声で、「きみと同じですよ」、と言った。

「……最初から、どうでもよかったんです。他人事にしか、感じられませんでしたから」

 まるで見透かしたみたいな言い方だった。そして、それは合っていた。

 たぶん俺と部長の間には、どこかしら似通った部分があるのだと思う。
 彼女も俺も、そのことに対して自覚的だった。その認識を、互いに共有しあっていた。言葉もなく。
 あるいは、俺の妄想かもしれないけど。



245:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:44:37 ID:DYHyNxEk




「リレーじゃない小説は、書かないんですか?」

 べつに話題を変えようと思ったわけでもないが、なんとなく、そう訊ねる。
 今のままの空気が続いたら、俺自身が妙なことを考えてしまいそうだった。

 部長は取り繕うみたいに笑った。

「書きますよ」

「どんな話ですか?」

「……さあ?」

 困った返事だ。話の続けようがない。
 俺は質問を変えた。

「部長にとって、他人事じゃない小説って、どんなものですか?」

 彼女はむっとした顔で考えこんでしまった。真剣な表情が、なんだか子供みたいに見える。
 普段のような、老成したような、達観したような、大人びたものとは違う。



246:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:45:45 ID:DYHyNxEk


 彼女はしばらく難しそうな顔で黙り込んでいたけれど、やがて唸るように言葉を吐きだした。

「つまり、他人事じゃない小説っていうのは……」

 まるで、何かを思い出そうとするみたいに、彼女は額を抑えた。

「つまり……」

「……つまり?」

 促すと、部長は苦しげに続けた。

「……"わたし"について、書かれた小説です」

 それはそうだろう、と思ってもいいようなものだけど、俺はその言葉に、いくらか感心した。
 その言葉は的を射ている。「自分のことについて書かれている」と思えない小説は、当然、他人事だ。
 
 フィクションに「他人事」を求める人間もいる。そっちの方が多いくらいだ。
 でも、少なくとも彼女は、「他人事」をあえて書こうとは思えない。そういうことだろう。



247:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:46:34 ID:DYHyNxEk


 彼女は深い溜め息をついたあと、照れくさそうに笑う。

「ヒメくんは」

 と、彼女は俺を呼んだ。

「書かないんですか?」

「俺ですか?」

「何か、書いてみればいいじゃないですか」

「書いたこと、ないです」

「うそつき」と彼女は言った。

「書いたことない人の文章じゃないですよ。少なくとも、書こうとしたことのある人の文章です」

 たしかに、彼女の言葉は正しかった。俺は書こうとしたことがある。
 でも、俺には無理だったのだ。



248:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:47:06 ID:DYHyNxEk




 文章は語の集合体だ。語は字の集合体だ。字は線の集合体だ。そして線それ自体に意味はない。

 線はただ線としてそこにあるだけだ。
 たとえば「線」という形に描かれた「線」が、自ら線という意味を手に入れるわけではない。

 線の集合体を字として扱い、字に意味を与えるのは、線そのものではなく、線を眺めている側の存在だ。
 線は本来、線ですらない。

 インクの染み、黒鉛の粒、光のかけら。それらは物質にすぎない。
 そして物質は意味を持たない。何も語らない。
 音が、単なる空気の震えにすぎないのと同じように。

 けれど人は、空気の震えに、空気の震え以上のものを与えることができる。
 空気の震えから、空気の震え以上のものを掬い取ることができる。

 意味。



249:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:48:42 ID:DYHyNxEk


 ある人物が、言葉に意味を与える。ある人物が、言葉から意味を読み取る。
 言葉に与えられた意味と、言葉から読み取った意味とが一致する。

 そのとき言葉は、初めて言葉としての役割を果たす。

 言葉は「もの」でも「こと」でもなく、「もの」や「こと」の代理物、代用品に過ぎない。

 言葉の意味は秩序付けられた相対的なネットワークによって管理され、人々の間で共有される。
「猫」は「犬」ではなく、「犬」は「猫」ではない。

 もし秩序がなければ、「犬」が「猫」になり、「猫」が「犬」になる。それは既に言葉として機能していない。
 自由というのはそういうことだ。



250:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:49:26 ID:DYHyNxEk


 文章は言葉によって構築されている。
 そうである以上、文章は「もの」「こと」そのものではない。

「もの」や「こと」の代理物なのだ。
 
 話者が語ろうとする「もの」「こと」は、代理物としての「言葉」という形をとる。
「もの」「こと」が「言葉」という形になったとき、実際の「もの」「こと」に付随する切実な感覚は霧消し、客観的な「言葉」だけが残る。

 このように、話者と聞き手との間には、「言葉」という一見同一のものを隔てた、大きな断絶が走っている。
 話者の文章によって簡略化された「もの」「こと」を、聞き手は完全に理解することができない。
  
 残るのは「誤解」か、「理解したという錯覚」か、「理解できない」という諦念、あるいは軽蔑だけだ。
 
 文章の価値を決めるのは読む側の人間だ。
 彼らが「読む価値がない」と判断すれば、文章はそれだけで意味と価値を失う。
 
 そうなればどんな文章も、インクの染み、黒鉛の粒、光のかけら、それ以外の何物でもなくなってしまう。



251:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:50:20 ID:DYHyNxEk




 文章によって理解されるなどということはありえないし、文章によって誰かと繋がり合うということもありえない。
 
 言葉は言葉として他者の耳に入ったとき、話者の元から離れ、聞き手のものになる。
 聞き手は言葉を自分なりに咀嚼し、理解し、納得する。
 そのプロセスに話者は必要ない。「文章」に、「話者」は必要ない。

 話者の「もの」「こと」が完全に理解されることはありえない。
 そして聞き手は、その宿命的に不完全な理解によって話者を軽蔑し、嫌悪することさえある。
 
 話者の話し方が稚拙なのかもしれないし、聞き手の耳が遠いのかもしれない。
 あるいは意味の不定性が原因かもしれない。単に立場の違いかもしれない。

 いずれにしても、そうしたやりとりは、俺の神経を段々とすり減らしていく。

 どれだけ言葉を並べても、ほとんど誰とも分かり合うことなんてできない。
 文章は文章であり、話者そのものではないからだ。
 
 ……この話は比喩だ。



252:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:51:16 ID:DYHyNxEk




「……俺には、無理ですよ。考えようとすると、眠りたくなるんです」

 しばらく考えてからそう答えると、彼女はちょっとがっかりしたように見えた。
 
「残念です」と実際に口に出してもいた。本当なのかどうかは、俺には分からない。

「俺には、自分が何を書きたいのか、まるで分からないんですよ」

「そんなの、誰だって分かりませんよ」

 と部長は間髪おかずに言った。

「書き切ってから分かるんです、そういうことは。
 書き切ってから、『ああ、このときの自分はこんなことが書きたかったんだな』って、ようやく納得できるんです。
 書き始める前から自分が何を書こうとしているのか、十全と理解できるなら、書く意味なんてなくなっちゃいます」

 彼女の言いたいことがよくわからなくて、俺は黙り込んだ。
 彼女はばつの悪そうに目を逸らしてから、気を取り直すみたいな声で言った。

「そうだ。もしよかったら、わたしに協力してもらえませんか?」



253:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:52:21 ID:DYHyNxEk


「協力?」

「はい。えっと、知ってますか? 五年くらい前に、小学生の女の子二人が、監禁されて殺された事件」

 知らないわけがない。被害者は、学区こそ違えど、同い年の子供だったのだ。
 避けようとしたって、いやでも耳に入ってきた。

「……この辺りで起きた事件ですよね、たしか」

「うちの市です。それで、その事件で犯人が監禁場所に使ったっていう廃墟の洋館……。
 そこに、近いうちに行ってみようと思ってるんです。場所は、ネットとかで調べて、大雑把には把握してるんですけど」

「……どうして、そんな場所に?」

「都市伝説みたいなものがあるんです。人が亡くなった場所で、ちょっと不謹慎かもしれないですけど」

「どんな?」

「すみませんけど、それは追々。とにかく、わたしひとりで行くと、さすがに物騒かなって思って、躊躇していたんです」

 でも、と彼女は言う。そして俺の方を見る。俺は奇妙な不安を覚えた。
 不安というよりも、予感のような。でも、それとは別に、ほとんど衝動に近い興味もあった。



254:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:53:04 ID:DYHyNxEk


「かまいませんけど」

 答えてから、俺はひどく落ち着かない気持ちになった。
 部長もまた、なぜか不安そうな顔つきをしている。

 それでも彼女は、「ありがとうございます」と言った。

「それじゃあ、今週末にでも」

「休みに入ってからじゃ、ダメなんですか?」

「あんまり時間を置くと、怖くなりそうな気がするんです」

 どうしてそんな場所に行きたがるんだろう?
 俺には、彼女の考えていることが、よくわからない。いつも。

「とにかく、お願いしますね」

 俺は、それでもなぜか、頷いてしまった。



255:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:54:31 ID:DYHyNxEk




 帰り道の途中、いつもの公園で、シロを見かけた。

 いつものように高貴そうなふかふかの尻尾を翻して、とことこと四足で歩いている。
 
 この公園にはやたらと動物が多い。
 
 ミャーコにタヌキチ、ポチ、シロ、ミケ。思いつくかぎりでもそのくらいはいる。

 でも、ミャーコはこないだどっかの子供が拾っていった。ポチとミケは最近顔を見せない。
 タヌキチは、先月川沿いの堤防で車に轢かれて死んでいた。

 俺は砂場の脇で毛繕いをはじめたシロを横切って、公園のベンチに腰かけた。
 細くて長い、白いひげが風に揺れて、心地よさそうに動く。

 昼間の暑さと比べればいくらか涼しいけれど、それでも太陽の余熱は街を息苦しくさせる。

 俺がベンチに座って休んでいると、シロはトコトコと俺の足元に近付いてきて、その場で丸く寝転がった。



256:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:55:53 ID:DYHyNxEk


 こいつと仲良くなるのは大変だった。
 初めて公園で見かけてから、この白猫に一目ぼれした俺は、制服のポケットに毎日カツオ節のパックを常備するようになった。

 そしてこいつが来たタイミングを見計らって、カツオ節を足元にぱらぱらと撒く。
 カツオ節に夢中になっている間に、抱き上げてしまおうという魂胆だった。
 
 けれど上手くはいかなかった。他の猫がカツオ節をとってしまったり、風で飛ばされたり。
 ようやくシロが足元に来たと思っても、手を伸ばそうとすると跳ね上がるみたいにすぐに俺から距離をとった。

 無理に抱き上げようとしたときに、腕を引っかかれたことだってある。

 そういうさまざまな艱難辛苦の末に、俺とシロの関係性はできあがったわけだ。
 今だったら、きっと膝の上にのせたってシロは怒らない気がする。

 そう思って、俺はシロを抱き上げようとして、手を伸ばした。

 その瞬間、奴は何かに気付いたみたいにひょこりと起き上がって、公園の入り口の方に顔を向けた。
 そして、あっというまに走り去っていく。



257:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:57:02 ID:DYHyNxEk


 俺はなんだか拗ねたような気持ちで、シロの行方を目で追った。

 そこには女の子が立っていた。

「こんにちは」

 と彼女は言った。
 少女の足元に、シロは心地よさそうに頭を摺り寄せている。

「こんにちは」

 と俺は返事をした。女の子は器用に笑った。ちょっと親密そうな笑み。
 小学校高学年くらいの女の子。年相応とは言いにくい技巧的な笑い方。

 彼女はその場に屈みこんで、シロの頭を撫でた。シロは気持ちよさそうに瞼を閉じて顎をあげた。

 俺は溜め息をついた。きっとこういう運命なんだ。何に関しても。



258:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:57:39 ID:DYHyNxEk


「そいつ、シロって言うんだ」

 と俺は言った。女の子は笑った。

「知ってる」

「……どうして知ってる?」

 訊ねながら、俺はなんだかひどく落ち着かない気分になった。

「俺がつけたんだ。誰にも教えてない」

「教えてくれたよ」

 と少女は笑った。当たり前みたいな顔で。俺はなんだか怖くなった。
 落ち着け、と俺は自分に言い聞かせた。きっと、知らないのに知ってると言っただけだ。
 子供は、意味もなく知っていたふりをすることがある。

「わたしの名前も、シロって言うの」

 彼女は当たり前みたいな顔で言った。

「ホントの名前を忘れちゃったから、自分でつけたの」



259:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 20:58:44 ID:DYHyNxEk


 俺はうまく答えられなかった。

「ねえ、お兄さん、ちょっと訊いてもいい?」

 彼女は屈みこんで猫の顎をくすぐりながら、そう言った。俺は頷いた。

「お兄さんの、本当の願い事って、なんだったの?」

「……え?」

「けっこう、上手にやってるつもりなんだけど、いまいち納得できてないみたいだよね?」

「……何の話?」

「だから、ひょっとして、何か隠してるんじゃないかと思って。べつに、いまさら知ったところでどうにもならないんだけどね」

 だって、もう叶えちゃったんだもん、と彼女は笑った。

「でも、教えて、お兄さん。本当の願い事は、いったいなんだったの?」



260:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:01:50 ID:DYHyNxEk




 意識が、急に浮上する。

 気付けば俺は、自分の部屋のベッドで眠っていた。制服姿のまま。
 床には鞄が投げっぱなしになっている。どうやら、帰ってきてすぐ、眠ってしまっていたらしい。

 体を起こして、額を抑える。頭がズキズキと痛んだ。風邪をひいてしまったんだろうか。

 いつ帰ってきたのか、記憶が曖昧だった。

 窓の外は、残照で赤く染まっていた。

 立ち上がらなければ、と俺は思った。

 そして夕飯の準備をしないと。妹はすぐに帰ってくるだろう。
 俺が作らないと。……眠ってる場合じゃない。俺には眠っている資格なんてないのだ。本当は。

 でも、体が気怠くて、うまく動かなかった。ずっと眠っていたい気分だった。
 意識があるのが、苦痛だった。



261:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:02:34 ID:DYHyNxEk




「疲れてる?」

「え?」

 妹の声に、ぼーっとしていた意識を現実に引き上げられる。

 野菜炒めと焼き魚と味噌汁。簡単な夕食。
 目の前に既に並んでいる。
 自分が作ったはずなのに、いつ作ったのか、思い出せない。

「上の空だね」

 いつも思うのだけど、妹の声は、どこか冷めているように聞こえる。
 しっかりしている、とか、凛としている、と言い換えてもいいんだけど。

 どことなく、冷めて聞こえる。

 あるいは、後ろめたさのせいかもしれない。



262:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:03:35 ID:DYHyNxEk


「今朝から、なんか変だね?」

「……ごめん」

「べつに、謝ってほしいわけじゃないよ。ただ、何かあったのかなって、気になっただけ」

「何かあった、っていうより……」

「て、いうより?」

「……寝惚けてるのかも」

 妹は少しだけ笑った。

「まだ寝足りないの?」

「試験が終わって、気が抜けたのかも」

「まあ、休みも近いしね」

 いつもながら、思うのだけれど、俺の活力のなさとか、そういうものを、妹はあっさりと受け入れてくれる。
 まるで当たり前みたいに。俺は少し、それが怖かった。



263:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:05:00 ID:DYHyNxEk


「試験、そういえば、どうだった?」

 俺はふと思い出して、そう訊ねた。妹は困った顔をした。

「……」

「悪かった?」

「べつに、そういうわけでもないけど」

「いつもよりは?」

「……ちょっと下がってた」

 俺は少し黙った。ちょっとどころじゃないくらい、意外な話だ。
 とはいえ、時期が時期だし、成績だって不動のものじゃない。不自然なことでもないんだけど。

 俺の沈黙をどう勘違いしたのか、妹は怒ったみたいに口を開いた。

「……いいの! ちょっと一学期はサボり過ぎただけ! これからちゃんと勉強するもん」

「その意欲を、テストの前に出せればよかったよな」

「うるさいな。……お兄ちゃんはどうだったの?」



264:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:06:26 ID:DYHyNxEk


「俺は……」

「やっぱり、いい。答えなくて」

「どうして?」

「どうせ良いんでしょ?」

「まあ、うん」

 肯定すると、妹はむっとした顔になった。

「自分で言わないでよ」

「良い成績をとった奴は、自分を卑下しちゃだめだって俺は思うんだよな。
 優秀な奴が自分を全然だめだって言ったら、それ以上に駄目だった奴は気持ちをどこに置いたらいいんだよ」

「自分で優秀とか……」

「たとえ話だよ」

 妹は溜め息をついた。俺は自分の言葉について、しばらく考えていた。 
 思ったよりもずっと、その言葉は俺の胸に重くのしかかった。気持ちの置き場がない。



265:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:08:32 ID:DYHyNxEk




 俺はバスの中にいる。
 バスの座席に腰かけている。

 バスは静かに移動を続けている。

 街並みは普段よりもずっと低く、小さく、遠く見える。

 乗客たちはやけに静かだった。
 ある人は退屈そうに、ある人は眠たそうに、口を閉ざしている。

 ときどき誰かがわざとらしく咳をした。咳は静かな車内にやけに大きく響く。
 咳が響いた後、バスの中はより一層静けさを増す。

 誰かと誰かが交わす囁き声。

 バスは目的地を目指している。



266:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:09:39 ID:DYHyNxEk




 隣には、リュックサックを膝の上に抱えた部長が座っていた。
 
 約束の週末、俺と彼女は停留所に待ち合わせして、そのままバスに乗った。
 目的地は部長にしか分からない。

 彼女の私服を見るのは初めてだったけれど、意外にも動きやすそうな、ラフな格好だった。
 それも当たり前といえば当たり前なのかもしれない。

 目的地は「森の中の洋館」なんだから。

 部長の手首には腕時計があった。
 リュックサックの中身を聞くと、「懐中電灯とか、コンパスとか、乾パンとかです」と真面目な顔で答えてくれた。

 俺たちはバスの座席に隣り合って座ったまま、ぼんやりと移り変わる窓の外の景色を眺めていた。



267:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:11:54 ID:DYHyNxEk


「一応、今のうちに訊いておきたいんですけど」

 俺はバスの静けさを意識して、小声で言った。彼女は聞き取りやすいようにか、耳元を近づけてくる。
 自然と、頭を突き合せるような恰好になった。隣に座っておいて、いまさらどうという距離でもないのだが。

「都市伝説って、なんなんです?」

 彼女は小さく頷いて、俺の方を見上げた。
 立っていても座っていても、部長の頭は俺の顔より低い位置になる。
 
 私服姿だと、ほとんど小学校の高学年くらいか、せいぜい中学生一年生くらいに見える。
 そのくらいの時期に、彼女の中の時間は流れるのをやめてしまったのかもしれない。

「廃墟になった洋館、当り前なんですけど、もともとは人が住んでいたらしいんです」

「……はあ」

「そんなに大きくはない建物みたいなんですけどね。洋館っていうよりは、洋風家屋、というような」

 ひそめられた部長の声が、やけに距離を意識させた。
 こうしていると、なんだか年下の女の子みたいに思えて、妙に後ろめたかった。



268:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:12:29 ID:DYHyNxEk


「べつに、別荘ってわけでもなかったみたいなんです。それなのに、結構森の奥まった場所に建っている。
 どう考えても、日常生活を営むには不便なんですけど、そこに家を建てなければいけなかった理由があったみたい。
 もちろん、建てられたのはもうずっと昔のことですから、今とは事情が違ったんでしょうけど」

 人目を避けなければいけない理由があったのか、それとも場所自体に意味があったのか。

「ここからは嘘か本当か分からない、ネットで調べた話です。
 なんでも、住んでいたのは五人。家族構成は、父、母、二人の娘と、一人の息子、だったらしいです。
 もともとは都会で暮らしていたんですけど、息子が重い病気を患っていて、療養の為に、家を建てて越してきた……」

 俺は、黙って彼女の言葉の続きを待った。

「でも、療養といっても、単に空気がきれいだからとか、そういうだけじゃなくて……。
 ……ヒメくん、知ってますか? この街の神様のこと」

「……神様?」

「はい。森の神様」

 急に話が変わってしまった。

「ずっと前からの言い伝えなんですよ。神様が住んでいる森って」

「……有名、なんですか?」



269:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:16:24 ID:DYHyNxEk


 彼女は肩をすくめて笑った。

「逆です、ね。事件が起こって、どうして洋館がそんな場所に建っていたのかって興味をもった人がいたんでしょう。
 そうして調べてみたら、この辺りにはそういう言い伝え、伝承みたいなものが、けっこう残っていることが分かった。
 実際、この辺りに住んでるお年寄りの方なんかと話をすると、簡単に教えてもらえますよ」

「つまり、洋館が建てられたのは……」

「森に神様がいたからかもしれない、っていうお話です。個人的には、納得がいかないんですけど、そういう説もあるんです。
 子供の病気がそれほど重いものだったのかもしれない。そういう伝承を聞きつけて、藁にもすがる思いで越してきたのかも、と」

 詳細はもちろん分かりませんけどね、と部長は言った。
 それはそうだろう。少し根拠に乏しい。神様が住んでいるからって、家まで建てるか?

「もし事実だとすれば、一家は、神様が本当にいる、と考えられるような根拠を持っていたのかもしれません。
 知り合いが実際に神様に会ったとか。まあ、そのあたりのことは、この話とはあんまり関係がないんです」

「それで、その神様って?」

「願いを叶えてくれる神様、らしいですよ」

「……抽象的ですね」

 部長は頷いた。



270:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:17:06 ID:DYHyNxEk


「小さな子供を自分の使いにして、願いを持つ人間の望みを叶える……そんな神様です」

「どんな目的で、人の願いを叶えるんでしょうね?」

「そのあたりは分からないです。人間に分かるものなのかどうかも、怪しいですけど」

「でも、じゃあ、その子供の病気は、治ったんでしょうか?」

「治らなかったみたいですよ。数年後に死んでしまったみたいです」

 部長はあっさりと言った。俺はなんだか裏切られたような気持ちになる。
 でも、冷静に思い返してみれば、俺たちがしているのは「洋館」についての話だ。
「神様」の話の真偽は、今は問題じゃない。



271:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:17:45 ID:DYHyNxEk


「一家は結局、この街を後にしたそうなんですが、変なのがここからですね」

「変?」

「二人の娘のうち一人が、行方不明になったそうなんです」

「……ネットのうわさですよね?」

「ある程度の客観的事実を踏まえた上での推論や憶測、と言った方が正確です」

 部長の顔はあくまで真剣だった。

「かなり後になっても、その子は発見されなかったらしいです。生きた姿でも、死体でも。
 ……実を言うとこのあたりの話は、この街に住んでいるお年寄りによる言い伝えでもあるんです」

「……言い伝え?」



272:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:18:45 ID:DYHyNxEk


「つまり、その一家の話がこんなに事細かに知られているのは、ひとつの神隠し譚として、街に語り継がれているからなんです」

「……神隠し譚、ですか」

「神様の庭に我が物顔で家を建てて、その怒りに触れたから、息子は死に、娘がさらわれた。
 そんなふうに読み取っている人もいました。事実はもちろん分かりません」

「……それ。そこ、疑問なんですけど、神様の助けを借りようとしている人が、神様の庭に家を建てますかね?」

「そのあたりのことは、ちょっとわかりません。本当はもっと別の事情があったのかもしれない」

「……どんな?」

「人目を避けたい事情ですよ。とにかくそれ以来、洋館はずっと森に残されていたみたいです」

 数年前に事件が起こるまで、ずっと。俺はなんだか奇妙な虚脱感を覚えた。



273:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:19:26 ID:DYHyNxEk




 俺は気付けば、眠ってしまっていた。

 不思議なことに、俺は夢が夢だとすぐに気付いた。明晰夢。
 
 夢の中で、俺はバスに乗っていた。隣には部長が座っていた。
 部長は窓の外をじっと眺めて、何かを考え込んでいる様子だった。

 乗客はもういない。

 窓の外の景色は、だんだんと人の気配のしない、物寂しいものに移り変わっていく。
 
 うんざりしそうな田園風景。
 部長は何かを見逃すまいとしているみたいに、そこにずっと視線を走らせている。

 ほとんど何かに追い立てられるみたいに、必死そうな顔で。



274:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:20:18 ID:DYHyNxEk




 そして、肩を揺さぶられて、俺は目をさました。

「つきましたよ、ヒメくん」

 その言葉に目をさましたとき、乗客は既に、俺たち以外にはいなかった。
 俺は一瞬、自分がどこにいるのか、何をしているのか、分からなくなってしまっていた。

 促されるままに立ち上がり、料金を払い、バスを降りた。
 地面に降りてからうんと伸びをして、あくびをする。それから、自分がいる場所を確認した。

 辺りに森はない。

「……ここですか?」

「ここから、少し歩くんです」

 部長は笑いもせずに言った。



275:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:21:15 ID:DYHyNxEk


 それからお世辞にも「少し」とは言えない距離を歩いた。森というより、辺りの様子は山のようだった。

 田畑と木々、ときどき思い出したように立ち現れる人家。
 俺たちは夏の日差しに照らされながらその中を歩いた。
 
 やがて部長が、森の入口を見つける。木々の隙間にぽっかりと口をあけた、切り開かれたような土の道。

「家屋が立っていた場所ですから、獣道みたいにはなっていないはずです」

 俺は自分がどうしてこんな場所にいるのか、その理由が分からなくなりつつあった。

 森は、外から見るとそう広そうには見えなかったのに、中に入ってしまうと、その暗さ、深さに吸い込まれそうだった。
 鬱蒼とした木々。日の差し込まない梢の道。

 ふり返ると、森の入口が、ずっと遠くの方で、明るく光っていた。

 随分と、薄暗い。



276:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:21:54 ID:DYHyNxEk


 ふと、道の脇の草ががさがさと揺れた。
 そこからひょこりと顔を出したのは狸だった。人間を前にしても、物おじしていない。
 むしろ、怖がっているのは俺たちの方だった。

「狸ですね」

 と、部長は言い聞かせるように言った。「それ以外の何かではない」。

「そういえば、ヒメくんは……」

 まるで沈黙のまま歩き続けることが苦痛だというみたいに、部長は口を開いた。
 ざわざわという風の声が、今だけはすごく気分を落ち着かなくさせる。

「猫を、助けたことがあるんですよね?」

「……何の話ですか?」

「子供の頃に、轢かれそうになった猫を助けたことがあるって、聞きました」

「……ああ。まあ。結果的に自分が轢かれそうになりましたけど」

「そうなんですか?」



277:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:22:31 ID:DYHyNxEk


「どんな気分なんだろうって思ったんですよ」

「……何がですか?」

「つまり、身を挺して何かを庇うっていうのは、どんな気分なのかって」

「……どんな気分、だったんですか?」

 俺は少し考えた後、首を横に振った。

「一種の自己犠牲、みたいなものだと思ってたんです。ああいうのは。俺の場合は違ったけど」

「なんだったんですか?」

「俺は、犠牲にして惜しいほどの自分なんて、最初から持ち合わせちゃいなかったんですよ。
 たとえば、赤信号の横断歩道の前に立っているとき、誰かが背中を押してくれたらなって思うじゃないですか」

「……」
 
「そういうのと同じなんです。つまり、死ぬための大義名分というか、そういうものが欲しかっただけ。俺の場合は、ですけど」

 部長は返事をしてくれなかった。俺は自分が何を話しているのか、よく分からなかった。
 森の空気は澄んでいるはずなのに、ひどく澱んでいるように感じられた。



278:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:23:49 ID:DYHyNxEk




 携帯は圏外になっていた。

 午前十一時半を過ぎた頃、俺と部長はようやくひとつの建物を見つけた。
 森に入ってから四十分近く歩いた頃だった。

 部長の言う通り、「洋館」というイメージから想像するよりは、その建物は小さかった。
 何人かの家族が生活するために作られた家屋。

 それでも、建物の雰囲気は瀟洒で、一般的じゃない。二階建ての白い家。

 放置されていた名残りだろう。
 白かったはずの壁には濃い汚れがつきまとい、蔦が絡んでいる。

 周囲の森から草木が侵食し、足元に茂っている。
 家の脇に、大きなドラム缶がいくつか並んでいた。



279:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:25:42 ID:DYHyNxEk


 廃墟というものには独特の空気がある。
 退廃的、というとあまりに耽美的すぎるし、虚無的、というのもあまりに悲観的すぎる。

 原始的な停滞。

「ここですか?」と俺は訊ねた。

「たぶん」、と部長は答えた。

「入るんですか?」

 部長は頷いた。

「そのために来たんですよ」

 彼女は繕うように笑う。
 この建物の位置を、部長はずっと前から知っていたんだろうか。
 最初話したときには、もっと曖昧に言っていた気がしたのだけれど。



280:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:26:20 ID:DYHyNxEk


 最初、玄関を見つけることができずに、俺たちは家屋の周りを一周した。
 埃で白っぽく汚れた窓から、中の様子を窺う。
 
 窓は割れていなかった。
 室内にはモノが極端に少なかったけれど、ソファや机、椅子などの家具は当たり前のように残っていた。
 例の一家が置いていったのだろうか。

 玄関を見つけると、部長はリュックサックから軍手を取り出して、俺に手渡した。
 自分の手にもそれをつけると、躊躇せずに扉を開ける。

 扉を開けるとき、そのまま外れてしまうのではないかと思うほど大きな軋みをあげた。

 いくらか引っかかる扉を、半ば引きずるようにして開けると、中の様子がうかがえた。

 部長は扉を開けきってから、何度かこほこほという咳をした。



281:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:27:12 ID:DYHyNxEk


 灯りのない屋内は薄暗かったが、思ったほどではなかった。 
 そもそもは人家なのだから、昼間から暗くなるようには設計されていないということかもしれない
 部長が次に取り出したのはマスクと懐中電灯だった。

「用意周到ですね」

「ただでさえ、森の中ですから」

 いったい何が彼女をそこまで駆り立てるのか。
 マスクに懐中電灯、軍手。我ながらどう考えても怪しい。

「ずいぶん古い建物ですね」

「話が間違って居なければ、数十年前の建物ってことになりますから」

「気になっていたんですけど……この洋館、例の誘拐事件のとき、犯人の隠れ家として利用されてたんですよね?」

 何を当たり前のことを、という顔で、部長は頷いた。
 埃っぽい床の上を、彼女は土足のまま進んでいく。

「あの事件のこと。俺、いまだに詳しくは知らないんですけど……」



282:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:27:58 ID:DYHyNxEk


「まあ、無理もない、というか、いろんな点が謎のまま、報道されなくなりましたからね」

「……どんな事件でしたっけ?」

 部長は少し考え込んだ様子だったが、すぐに話し始めた。

「小学生の女の子三人が行方不明になったんです。
 そのうちの二人は友人同士で、もう一人は違う学校の生徒。合わせて三人、です。
 もっとも、これは後から分かった話で、当時は別々の出来事として受け止められていたみたい。
 つまり、二人の小学生の失踪と、一人の小学生の失踪、というふうに」

 廊下を進んでいくと、進路は三つに別れた。一つはすぐ傍の階段に繋がっている。
 一つは奥へとまっすぐ、もう一つは左側の部屋に。部長は左側の部屋への扉をくぐった。

 中は思ったよりも明るかった。大きな窓。どうやらリビングのようになっていたらしい。
 さっき外から覗いた部屋も、ここなのかもしれない。外に面していて、すぐに出られるようになっている。
 テーブルやソファは埃をかぶっていて、ちょっと直には触れそうにない。
 
 何かの参考になりそうなものはなかった。写真も日記も新聞も。当然だ。



283:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:28:38 ID:DYHyNxEk


「それが関連したふたつの事件だと分かったのは全部が終わってからでしたけどね。
 というのも、事件が発覚したのは、すべてが終わったあとだったからなんですけど。
 つまり、それまでは誘拐事件だということも、犯人の目的どころか存在も、分かっていなかったんです」

 部長はそこで一度話すのをやめて、周囲の様子を窺い出した。
 
 庭に面した窓にはクリーム色のカーテンが掛けられていた。
 あるいは日に焼けてしまっただけで、もともとは白かったのかもしれない。

 大きめの窓から外の光が差し込むと、屋内の暗さがいっそう際立ったけれど、それは奇妙に静謐な印象をもたらした。

「事件が発覚したのは、通報があったかららしいんですが、この通報っていうのも奇妙なんですよね」

「奇妙?」

「つまり、小学生くらいの女の子だったらしいんですよ、声が」

「……」

 また、小学生くらいの女の子。



284:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:30:35 ID:DYHyNxEk


「公衆電話からの連絡だったらしいんです。この場所に、女の子が監禁されている、という内容。
 悪戯だと判断しなかった警察は偉いですね。わたしだったら信じませんけど」

 そして、事件が発覚した。

「そして、事件が発覚したわけです。そのときには、女の子は死体だったらしいですが」

 この家の中で。
 昔、女の子が殺された。この不思議と静謐な空間で。

「もちろん後の調査で分かったことですけど、犯人は二ヵ月にわたり女の子たちを監禁していました。
 そして何をしていたかっていうと、まあ、夕方のニュース風にいえば……性的暴行を加えていました」

 このあたりは、かなり曖昧なんですけどね。部長の声は妙にさめていた。

「犯人の男については、よく分かっていないですけど、どこにでもいるような男性だったらしいです。
 普通に学校を出て、普通に働いてて、ニュースに載せて映えるほどの卒業文集も書いていなかったらしい、と」

 つまり、ごく当たり前の男性だったわけです。彼女は笑いもせずに言う。



285:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:31:46 ID:DYHyNxEk


「でも、この事件のおかしいところっていうのは、そういう部分じゃないんでしょう?」

 俺が言うと、彼女は頷いた。
 森の中はあんなに薄暗かったのに、この家の中から見ると、とても明るく見える。
 木の葉が日に照らされ、黄緑色に輝いている。

「犯人も、死体で発見されたんでしたよね」

「はい。マスコミによれば、他殺体だという見方が強かったみたいですけど」

「しかも、ただの他殺体じゃなくて……」

「焼死体」

 この家の庭で、炭のようになった死体が発見された。
 でも、死因は失血死だった。背中にいくつもの刺突の痕が残っていたのだ。
 ナイフか何かで刺されたような、そんな痕。



286:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:32:49 ID:DYHyNxEk


「だから、最初の頃、捜査はすごく混乱していたみたいですよ。
 通報に従ってきてみれば、死体が三つ。女の子は、片方が縊死、もう片方は頭を強く殴られて死亡。
 そして庭には焼死体、です。端的にいって、わけがわかりません」

 それでも、捜査の末に、焼死体が犯人であることが判明した。
 犯人には共犯者がおり、その人物が何かの理由で犯人を殺したのかもしれない、という推論もあるにはあった。
 でも、結局その共犯者が見つかることはなく、事件はそのまま忘れ去られた。

「……部長、気になったこと、訊いてもいいですか?」

 外から差し込む光は、彼女の顔を、俺からは見えにくくさせた。

「なんですか?」

「死体は、三つですよね? 女の子二人に、犯人の男が一人」

「はい」

「いなくなった女の子は、三人じゃありませんでしたか?」



287:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:35:25 ID:DYHyNxEk


 部長は少し考え込むように黙り込んだ後、また口を開いた。

「見つかった女の子は二人。これが奇妙なんですけど、さっき、言いましたよね。
 二人組の子と、一人の女の子が失踪したって」

「はい」

「二人組の片割れだけが、見つからなかったんです。関連がなかったはずの二人が、同じ場所にいたのに」

「……その片割れは?」

「見つかりませんでした。生きた姿でも、死んだ姿でも」

「……数が合いませんよね」

「共犯者に連れ去られた、っていう説もありますけど、そもそも共犯者説自体が、怪しいところです。
 状況的には、そう考えるのが一番自然といえば自然なんですけど……」

「……あるいは、今もどこかで生きているかもしれない?」

「……どうでしょうね」

 部長は曖昧に首を傾げた。それはなさそうだ、と言いたげに。

「でも、もし生きているとしたら、ヒメくんと同い年くらいになりますね」
 
 俺はその言葉に、少しだけ怖くなった。



288:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:36:09 ID:DYHyNxEk




「もうひとつ、気になっていたことがあるんですけど……」

 と、俺は部長にそう訊ねようとしたのだが、途中で物音が聞こえた。
 二階から。……足音? 

 部長と目が合う。彼女の表情がこわばっている。

 俺たちは声を出せなかった。お互い黙り込んだまま、廊下の方の様子をじっと窺う。
 
 足音は近付いてくる。

 床板の軋みがやけに物々しい。
 俺は部長を促して壁の陰に移動した。

 部長は緊張した面持ちでじっと部屋の入り口を睨んでいた。

 俺たちはどうして隠れたんだろう? 
 数年前に事件が起こった廃墟。そこを調べにきた。興味本位で。
 たしかに褒められた行為じゃない。でも、隠れるほどのことでもないはずだ。



289:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:38:08 ID:DYHyNxEk


 やがて、壁の向こうから話し声が聞こえた。
 ひそめられているわけでもない、堂々とした声。明るい声。
 
 女の子の声。聞き覚えのある。

 俺と部長は顔を合わせた。彼女は怪訝そうな顔をしていた。俺もしていたと思う。
 どうしてこんな場所で、女の子の声が聞こえたりするんだ?

 さっき聞いたばかりの事件のことを思い出して、俺はひんやりした気分になった。
 馬鹿げてる。子供が遊び場にしているだけかもしれない。

 でも、姿を現す気にはなれなかった。

「とにかく、三つくらい重なっちゃってるみたいなの」

 片方はそんなことを言った。聞き覚えのある声。

「ひとつは、たぶんあんまり影響がないと思うんだけど、そのうち問題が出て来るかも。
 ふたつめはちょっと変な感じ。うまく機能しなかったっていうか、不鮮明だったのかもしれない」

「もうひとつは?」

 訊ね返した声は、聴き覚えのないものだった。静かで、落ち着いていて、少し暗い雰囲気の、これも、少女の声。



290:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:38:43 ID:DYHyNxEk


「もうひとつは……」

 と明るい声が言う。
 そして、足音が止まる。
 
 静かな沈黙。俺と部長は顔を見合わせた。なぜだろう?
 少女の声なのに……すごくまずいところに居合わせたような、そんな気持ちになる。

 どうしようかと、俺と部長は顔を見合わせた。
 そして、唐突に、

「わっ」

 という声と同時に、部屋の入口から少女がこちらに顔を覗かせた。
 俺の心臓は二秒くらい止まった。

「こんにちは、お兄さん」

 当り前のように、知っていたみたいに、彼女は笑った。俺たちの方をしっかりと見て。
 とっさに俺と部長は抱き合うような格好になった。

「あれ? デート?」

 シロはからかうように笑った。



291:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:39:35 ID:DYHyNxEk


 追いかけるように、入口から姿を見せたのも、また、少女。
 シロはシロで、控えめな印象があるが、その少女は少し違う。

 控えめというよりは、物静かで、悟ったような。
 見下ろすような。

「初めまして」と少女は笑う。
 
 技巧的な笑み、ではない。
 取り繕う必要がない、とでも言いたげな、自然な笑い方。
 でも、その笑顔は、どこがというわけではないが、どこかしら、おかしかった。どこかしら、不自然だった。

 細くまっすぐ伸びた黒い髪は、首の半ばほどのところで切り揃えられている。
 目は切れ長で、釣り目がちな印象がある。
 
 背丈は、シロとだいたい同じくらい。でも、シロより、どことなく大人びた雰囲気がある。
 大人びた、というより……老成した、というような。

 でも何よりも印象的なのは、そうした細部ではなく、衣服。
 和装だった。それも本格的な。……それがやけに、似合っている。赤い和服。

「どうして、こんなところに?」

 と、俺はシロに訊ねた。公園で出会った少女。奇妙な記憶だったから、半分、夢かと疑っていたのだけど。
 彼女の反応を見るに、実際に起こった出来事だったらしい。



292:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:40:30 ID:DYHyNxEk


「それはこっちの台詞だよ」

 シロは、以前あったときよりもずっと打ち解けた笑顔だった。

「お兄さん、こんなところに何をしに来たの? 用事なんて、ないよね?」

 自然な笑みだった。暗い森。廃墟の中。怖気づくこともなく、シロは笑っている。
 まるでここにいるのが当たり前みたいな顔で。

 その仕草があまりに自然すぎて、俺は上手く答えられなかった。
 言葉を引き継いだのは、部長だった。

「少し、調べものをしていたんですよ」

 部長は、いかにも子供に話しかけるような調子で、いつもの技巧的な笑みで、シロに返事をした。
 シロは一瞬、部長の返答に驚いたように見えた。
 まるで、それまで部長がそこにいるという事実に、気付いていなかったみたいに。



293:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:41:37 ID:DYHyNxEk


「調べものって?」

 部長は答えに窮したようだった。シロの質問は、俺が部長にぶつけようとした質問と重なっていた。
 俺は、彼女がなぜ、こんなところを調べたかったのか、事件に興味を持ったのか、分からなかった。

「知りたいことがあったんです」

「そうなんだ」
 
 シロは、特に感慨もなさそうに頷くと、ちょっとだけ真面目な顔でうなった。
 そして、それから、ごく当たり前みたいな調子で、

「じゃあ、教えてあげようか?」

 そんなことを言う。
 部長は一瞬、面食らったようだった。

 なぜだか分からないけれど、俺はその瞬間、

「やめろ!」

 と半ば怒鳴るような調子で声をあげていた。漠然とした不安。
 シロの能天気な声が、なぜか、神経をやけに逆撫でする。



294:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:42:24 ID:DYHyNxEk


 シロは目を丸くしたけれど、怯えた様子はなかった。
 彼女の隣にいる少女も、値踏みするような視線をこちらに向けているだけだった。

「……ヒメくん?」

 驚いていたのは、部長と、声を出した俺自身だけだった。
 自分でもなぜ、そんなに必死な声をあげたのかは、分からない。

 でもとにかく、それはだめだ、と直感的に思った。

「ねえ、お兄さん」

 けれど、シロは俺の様子を気にもかけずに、にっこりと笑った。

「それは、もしかして――"お願い"?」

 冷え切った声。
 高みから見下ろすような。

「だとしたら、わたしがそれをきく理由は、ちょっとないかな」



295:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:43:17 ID:DYHyNxEk


 シロの笑顔は、とても自然で、だからこそ、この場面には、不自然だった。

「だって――お願いは一人につき一つだから、よく考えて決めてねって、わたしはちゃんと言ったはずだよ」

 俺はうまく声が出せなかった。
 
「そのくらいに、しておいたら」

 諌めるような声でそう言ったのは、それまで黙り込んでいた、和服の少女だった。
 透徹したような視線が、シロを咎めるように動く。

「怖がっている、みたい、だから」

 少女の声は、途切れ途切れだった。調子はずれのオルゴールみたいに。
 その子の目が、俺をとらえた途端――背筋が凍りつくような感覚がした。

「……この人が、さっき、言ってた、"もうひとり"?」

 視線は俺を見ているのに、声は俺ではなく、シロに向けられていた。
 
「そう。でも、変なんだよ、この人のも。何か、混じっちゃってるのかもしれない」

 シロと、もう一人の目が、じっと俺をとらえる。薄ぼんやりとした暗闇の中で、空気はひんやりとして落ち着かない。



296:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:43:54 ID:DYHyNxEk


 沈黙を破ったのは、それまで黙り込んでいた部長だった。

「訊いても、かまいませんか?」

 部長は、シロではなく、もうひとりの方を見つめていた。
 もう一人は、少しのあいだ部長を値踏みするように眺めた後、小さく頷いた。

「これは、"お願い"ではないので、答えてくれなくてもかまわないんですが……」

 部長の声はかすかに震えを帯びていた。

「ひょっとして、"神様"ですか?」

 荒唐無稽な言葉が、真剣な声音で、和服の少女に向けられる。
 俺は一瞬、何の話なのか、分からなかった。
 それでも少女は、とくに何の感慨もなさそうに、一足す一の答えを言うみたいに、簡単そうに。

「……はい」

 と、肯定した。俺は眩暈を覚えた。



297:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:45:01 ID:DYHyNxEk




「……神様?」

 響いたのは俺の声だった。俺以外に、誰もなにも言わなかった。
 部長も、シロも……"神様"ですら、肯きの後には何も言わなかった。

 俺は笑った。我ながら怯えた感じの笑い方だった。

「どういう意味?」

「そのままの意味」

 シロは少しつまらなそうな顔で、俺の問いに答えた。
 
「神様なんだよ」

 たいしたことではない、というように、ごく当たり前の調子で、言う。
 和服の少女は、すこしおどおどした様子で、しばらく何かを言いあぐねていたようだった。



298:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:46:07 ID:DYHyNxEk


 俺は彼女の言葉をじっと待っていた。何かの冗談か、ごっこ遊び。そう考えてしまえばいいはずなのに。 
 なぜか俺は、すごく真剣に、彼女の言葉を否定したくて仕方なかった。

「でも、神様というのは、本当は少し、語弊がある、と思います」

 誤解を恐れるような口調。

「神様、というわけではなくて、少し、外れている、ような、そんなかたちです、わたしは」

 かたち。

「神様、という言葉は、たぶん、この森に以前あった、偽物のことを指すのだと、思う。
 言葉の上では、似ているけど、わたしがしているのと、その偽物がしていることは、まったくちがうことだから。 
 でも、それは神様と呼ばれていたし、わたしも、そのことを利用もした。けど、わたしは、神様じゃないです」

 俺は何を訊けばいいのか、分からなくなってしまった。どこから訊けばいいのだろう。
 それとも、バカな冗談だと一笑に付せばいいのか?

「偽物が、あまりにひどいものだから、それならわたしが、本物になろう、と思いました。
 だから、わたしは、神様の真似事を、しているの。そういう力が、もともとあったんだけど。
 それも、いつのまにか、強くなっていて。いろんなことが、できるようになったから。
 ねえ、わたしが言ってること、ちゃんと、伝わって、いますか?」

 俺は返事ができなかった。



299:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:47:04 ID:DYHyNxEk


「つまり……そういう遊びってこと?」

 俺は試すようにそう訊ねた。少女は真剣な顔で黙り込んでしまった。
 沈黙が怖い。

「そう、思われても、特に支障はないです。訊かれたから、答えただけだから。
 信じるか信じないかは、好きにすればいいと思う」

 女の子の言葉は、俺の言葉なんてほとんど無視しているようなものだった。
 嫌な気分になりかけたところで、部長が不意に口を挟んだ。

「神様ということは、誰かのお願いを、叶えているわけですか?」

 女の子は当然のように答えた。

「そう」

「少し疑問なんですけど、どうして人の願いを叶えたりするんですか?」

 少女は押し黙った。答えにくいというよりは、答えがないときのような沈黙。



300:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:47:59 ID:DYHyNxEk


「わたしは、偽物からうまれました。偽物は、子供を使いにして、人の願いを叶える、そういう存在でした。
 時には子供を隠し、時には子供を殺しました。わたしも、そういう中のひとりでした。
 たぶん、そのことに、わたしは怒っているのだと思う。だから、反抗のようなつもりだったんです。はじめは。
 でも、今は、約束があるから。約束の為に、必要だから」

 だから、と少女は言う。

「わたしは、少し世の中に慣れていなくて、人と上手く話せないから。
 だからこの子に手伝ってもらって、願い事を、集めています。叶えられるもの、だんだん増えてきたから。
 でも、やり方が、そのぶん分からなくなってきて、わたしにも、よくわからなくなってきているんです、けど」

 ふと気付いたように、少女は俺の方を見上げた。 
 視線が、まとわりつくように澱んでいる。

「そろそろ、帰った方がいいと思う。どんな事情であれ、わたしみたいなのと長く話をするのは、よくないから。
 でも、そもそも、ここには何をしにきたの? こんなところ、用事もないでしょう?」

「神様について」、と部長は言った。

「知りたかったんです」

「……どうして?」

 部長は口籠ってしまった。答えなんてなかったのかもしれないし、言いにくかっただけなのかもしれない。



301:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:48:39 ID:DYHyNxEk


「でも、もしこの森の神様について、何か知りたいなら、この家を出て、道なりにずっと進んでみるといいかもしれない。
 けっこう、歩くけど、開けた場所に出ます。そこに、昔、神様がいました。随分前だけど。偽物だったけど。
 たくさんの人の願いを、叶えた場所です。焼け落ちてしまった、けど。この森の神様の正体は、そこにあると思う」

「……ありがとうございます」

 部長は丁寧に礼を言って頭を下げると、俺を促して部屋から出させた。

「またね」

 とシロは笑った。俺は自分がどんな顔をしていればいいのか分からなかった。

「あなたも」、と和服の少女は俺に声を掛けた。

「気を付けて。わたし、誰かを不幸にしたいわけじゃないんです」

 その言い方だと、まるで。
 俺が不幸になりそうだ、とでも言いたげだ。



302:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:49:39 ID:DYHyNxEk




 廃墟を出た。女の子をふたり、置き去りにしたまま。
 その選択は明らかに異常だった。俺も部長も、本当ならそんなことをするべきじゃない。
 
 でも、あの二人は……"変"だった。
 自分がおかしくなったんじゃないかと錯覚してしまいそうになるくらい、自然に、おかしかった。

 そうした感覚は数分間俺にまとわりついて離れなかった。
 神秘的、というと少し詩的すぎる。異質な、というと今度は毒々しい。

 ふさわしい言葉が見つからない。いつも。

 とにかく、そうした異質な感覚。それは数分間、俺の思考を支配していた。
 数分後には消えてなくなっていて、今度は彼女たちを置き去りにしたことに対して後ろめたさを感じるようになった。

 でも、その頃には俺も部長も、廃墟を後にしていた。しかも、例の言葉の通り、森の奥へと移動していたのだ。



303:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:51:02 ID:DYHyNxEk


 どうして歩いているのだろう?
 時刻は正午を回っていた。俺たちは廃墟を出て十五分ほど歩いた。

「そろそろ、お昼にしましょうか」

 部長は歩いてきた道の凹凸を踵で確かめて、少しでも周囲より平らな場所に持参していたビニールシートを広げた。
 
 彼女はそこに腰を下ろすと、リュックサックを置いて、俺に座るように促した。
 普段から土日は昼を抜くことが多いから、俺は食事のことをまったく考えていなかった。
 持ち物だってほとんど何も持っていなかった。

 部長はそんなことは見越していたというように、リュックサックから二人分のランチボックスを取り出した。

「ちょっとしたピクニックですね」

 彼女がそう言って笑ったとき、俺はようやく、張りつめていた緊張の糸がゆるむのを感じた。
 罪悪感、焦燥、恐怖、よくわからない感情。そういうものが、言葉もなく歩いていた間中、ずっと俺の中にあった。
 それがようやく消え失せてくれた。



304:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:51:55 ID:DYHyNxEk


「ピクニックといえば」と部長は言葉を続けた。

「ピクニック事件ですね」

「……なんです、それ」

 部長は楽しそうにランチボックスを開けた。中にはサンドイッチが入っていた。
 もし陽射しがもう少し差し込んでいたなら、たしかにピクニックみたいだっただろう。

「1989年」

 と部長は言った。

「……どっかのバンドが結成した年とかですか?」

「ベルリンの壁崩壊、です。……あれ? ヒメくんって成績よかったんじゃ」

「詳しい年号までは、そんなに。だいたい前後の文脈で覚えてますから」

「ふうん。さりげなく優等生っぽい発言ですね」

「わりと、優等生ですから」

「授業態度は劣悪なくせに」

 部長はさらっと毒を吐いた。俺は面食らってちょっと笑った。
 ピクニックという単語から歴史上の出来事を連想できる人も、そう多くないような気はする。
 彼女はサンドイッチをランチボックスから取って食べ始める。「どうぞ」、と俺にも促す。俺は従う。



305:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:52:48 ID:DYHyNxEk


「どうして部長が、俺の授業態度を知ってるんですか」

「聞いたんです」

「誰から?」

「うちの部の佐藤君に」

「……そうですか」

 俺の話をするのか、と思って、妙に気怠い気分になる。
 
「そういえば彼、最近部活に顔を出しませんね」

「体調でも悪いんじゃないですか」

 と俺はつとめてどうでもよさそうな声を出して言った。部長は首を横に振った。

「この間会いましたけど、元気そうでしたよ。サボりですかって訊いたら、はいって言ってました」



306:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:53:42 ID:DYHyNxEk


「会ったんですか?」

「はい。ついこの前。彼女さんと一緒みたいでしたから、長話はしませんでしたけど」

 変な言い方だ。

「……どこで会ったんです?」

「コンビニです。風除室のガラスに貼られた夏祭りのポスター、じっと眺めてました。
 何をやらせても、絵になる子ですよね。……どうかしましたか?」

「……あ、いえ」

「大丈夫ですか?」

「……少し、頭が痛んだだけです」
 
 ずきずきと。傷口を押し広げられるような。何かを突き立てられたような。
 でもその痛みはずっとそこにあったのだ。忘れてしまっていただけで。

 俺はそんなことを知りたくはなかった。



307:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:55:04 ID:DYHyNxEk


 部長は心配そうな顔で俺の方を見た。「心配そうな顔」というのは、少しどころじゃないくらい意外な気がした。
 彼女はそんな顔をしそうにもなかった。少なくとも俺の印象ではそうだった。

 きっと俺はそういうふうに、他人のことを決めつけすぎてしまっているんだろう、いつも。
 これまでずっとそうだった。俺は誰かを侮って、決めつけて、見くびって、見下して、そういうふうに過ごしているのだ。
 そんなふうにして誰かを傷つけて、最後にはいつも、誰よりも矮小で惨めなのは自分自身だと思い知らされる。

「……あの」

 沈黙に気まずくなったのか、部長の声はいつもよりおどおどして聞こえた。

「……お茶、飲みます?」

「……いただきます」

 部長は持ってきていたらしい紙コップに水筒から冷たいお茶を注いだ。
 俺は手渡されたコップを受け取って少しお茶を啜った。よく冷えていた。

「荷物」と、俺は気付けば声に出していた。

「重くありませんでしたか」
 
 部長は一瞬、何を言われたのか分からないような表情で、じっと俺の方を見た。
 俺は目を逸らした。気まずさと後ろめたさ。逃げ出したいような気持ちになる。



308:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:55:46 ID:DYHyNxEk


「ずいぶん、いまさらですね?」

 皮肉というわけでもなさそうだった。単に、思った通りの言葉がでてきてしまった、というような。
 それから部長は、楽しそうに笑う。

「いつも後になってから気付くんです」と俺は答えた。

「毎晩、眠る前に、その日の自分が発した言葉を、洗いざらい検証するんですよ。
 内容とか言い方とか、ニュアンスとか、言葉の選び方とか。そういうことを思い出すんです。
 あんな言い方をしなきゃよかったとか、そもそもあんなこと言わなきゃよかったとか、そんなことを考える。
 考えていると、全部が全部、無神経でどうしようもない言葉に思えてくるんです。そう思うのは後になってからなんです」

「そういうのは、なんとなく、分かるような気もしますけど」

「そうこうしているうちに、考えるのも嫌になって、気付いたら眠っているんです」

 まるで目を逸らすみたいに。逃げるみたいに。

「気にしすぎですよ」

「そうかもしれない」

 でも、気にしないでいることはできない。他の人は、そういうことを気にしなくても、上手くできるかもしれないけど。
 俺は、上手く振る舞うことができない人間だから。人一倍、気をつけなきゃいけない。



309:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:56:32 ID:DYHyNxEk


「そろそろ、行きましょうか」

 食事を終えて、少し休んでから、部長は荷物を片付けて、そう言った。
 俺はそれを手伝いながら、どうしてあんな話をしてしまったんだろう、と、そんなことを考えていた。
 
 荷物をまとめ、リュックサックを背負おうとした部長の手を、俺は止めた。

「俺が持ちます」

「……でも」

「迷惑なら、いいんです。断ってください。でも、何も言わないでいたら、俺が今晩眠れなくなるんです」

 部長は笑った。

「……じゃあ、お願いします」

 俺はほっとした気持ちで、リュックサックを肩に担いだ。
 本当にたくさんのものを背負っていたんだろう。鞄はずっしりと重かった。おかげで俺の気分まで重くなった。



310:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:57:16 ID:DYHyNxEk


 再び歩き始めてから、三十分以上、道は曲がりくねったり傾斜を挟んだりしながら続いた。
 不思議と、それでも歩きづらくはなかった。こんな森の奥まで、人の行き来があるとも思えないのに。

 やがて、和服の少女が言っていた通り、開けた場所に出た。
 
 俺と部長は言葉もなく目を合わせた。どうやらここらしい、と互いの目が言った。
 
 開けた、というよりは、広い空間。本当に。学校のグラウンドより広いかもしれない。
 それくらいの平らな空間に、何もない。草花すら生えていない。ただの空き地。

「何も、ない、ですよね?」

「そう、ですね。何もない。でも……」

 どうして、森の中に、何もない、広い空間があるのか。部長の言葉の続きは、聞かなくても想像がついた。

「……"焼け落ちてしまった"」

 部長は不意に、そう言った。"焼け落ちてしまった"。



311:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:58:52 ID:DYHyNxEk


「……ここが、あの子が言ってた、神様の居た場所、ってことですか?」

「でも、ここ、変ですよ」

 部長は、俺の言葉が聞こえなかったかのように、言葉を続けた。

「変です、ここ。なにかが。だって、こんなの……」

「……変って、何がですか?」

「よく、分からないですけど、なにか――」

 ――気持ち悪い、と部長は言った。彼女の顔は青ざめていた。

「大丈夫ですか?」

 蒼白な表情。少し、体がふらつく。彼女はその場にしゃがみこんで、口元を抑えた。
 俺の言葉に返事すらせずに、けれど彼女は、怯えたような態度で、辺りを見回した。

 彼女の指先が、かすかに震えている。
 彼女は"何か"を感じていた。でも、俺は何も感じなかった。
 そこに何かあるようには思えなかった。



312:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 21:59:52 ID:DYHyNxEk




 帰りのバスの中、時刻は四時半を回っていた。部長はあの空地に辿り着いて以来、ほとんど言葉を発していない。
 俺はどうしようもない据わりの悪さを感じていた。

 バスの中に、俺たち以外の乗客はほとんど乗っていなかった。
 ひどく静まり返っていた。普段なら俺も、そこで黙り込んでいただろう。

 でも、今は何かを話したい気分だった。
 何かを話していないと、怖かった。何が怖いのかは、よくわからなかったけれど。

「訊いても、いいですか」

 部長の顔色はだいぶマシになっていたようだったが、それもそう見えただけのことかもしれない。
 それでも、声を掛けずにはいられなかった。

「……なんですか?」

 部長は、いつものような笑顔すら見せてくれなかった。疲れ切ったような、眠そうな、顔。

「部長は……いつ、あいつに会ったんです?」
 
 俺は、けれど、訊きたかったのとは別の疑問を彼女にぶつけた。



313:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:00:49 ID:DYHyNxEk


「あいつって……」

 訊ね返そうとして、途中で誰の話なのか分かったのだろう。彼女は少し考えてから答えてくれた。

「水曜、だったはずです。部活を休んだ日ですから」

「……部活、休んだんですか? 部長が?」

「意外ですか?」と彼女はようやく笑ってくれた。くたびれた笑みだった。
 
「病院に行ってたんです」

「……病院?」

 繰り返してから、しまった、と思った。部長は気にしたふうでもなく頷いた。

「検査があったんです。脳波の検査。わたし、軽度の癲癇なんですよ。
 日常生活に支障はないし、発作だって数えるくらいしか起こしたことないですけど。
 それでも毎朝、毎晩、欠かさず薬を飲んで、半年に一回、病院に行って検査をしなきゃいけないんです」

 俺はどう答えるのが正しいのか分からなかった。
 でもきっと、部長は正しい答えなんて、最初から求めていなかったのかもしれない。 
 眠たげな顔で、彼女は続けた。



314:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:01:31 ID:DYHyNxEk


「脳波の検査って、したことありますか? なんかね、頭にたくさん、電極みたいなのをつけられるの。
 電極のコードはたくさんあって、機械に繋がってるの。それを一本一本、頭のいろんなところに貼るの。首と、腕にも貼るんだけど。
 薬みたいなのを塗られて、その上にテープで貼りつけて……。
 でも、最近はやり方もちょっと変わったのかな。昔はゴムの帽子みたいなの、被らされてた。
 子供だったからかもしれない。とにかくね、電極をつけて、脳波室のベッドに横になる」

 まるで、その場面を思い出そうとしているみたいに、彼女は話続けた。

「準備が終わったら、部屋が暗くなって、光の明滅を浴びせられたり、目を開けたり閉じたり、深呼吸をさせられたりして。
 それから、眠ってるときの脳波もはからなきゃいけないから、真っ暗になった脳波室の中で眠るの」

 眠らなくちゃいけないの、と彼女は言った。

「眠らなきゃって思うと、うまく眠れなくなるでしょう? 舌の位置とか、目の向きとか、そういうのが気になって。
 それでね、普段眠るとき、眼球の向きはどうだったっけって考えて、目を動かして落ち着く場所を探そうとするの。
 でも、そうすると、脳波室の扉が少し開いて、目を動かさないでください、って言われるの。分かっちゃうんだよね、きっと。
 わたしは余計に不安になって、余計に眠れなくなる。段々、自分がとてつもなく悪いことをしているような気分になって……」

 不意に彼女は、はっとしたような顔をした。
 それから首を横に振って、取り繕うように笑う。さっきまでのような、ぼんやりとした顔つきではなく。

「ごめんなさい。変な話、聞かせて」

「……いえ」



315:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:02:34 ID:DYHyNxEk


 また、沈黙が続く。たぶん俺たちは疲れていた。
 
「妹だったの」と、部長は言った。

「……え?」

「五年前、わたしの妹が、あの家で殺されたの。本当は殺されるはずじゃなかった。 
 わたしが殺されるはずだったんだよ。夕方に、おつかいを頼まれてたんだ。
 でも、わたしは居眠りしちゃって、仕方なく、妹が代わりに出掛けて、そのまま帰ってこなかった」

 ばかみたい、と部長は自嘲するように笑った。

「いまさら何をどう調べたって、もう終わったことなのに。
 ごめんなさい、また、変な話して。誰にも話したこと、なかったんだけど。
 ごめんなさい。変なことに、付き合わせて。あんなところまで、連れていっちゃって。
 どうしても、行ってみたかったの。行ったところでどうしようもないって、分かってたんだけど」

 だって、わたし、本当はあそこで死ぬはずだったんだから。

 眠たげな声でそう言ってしまうと、彼女は急に意識を失ったようにすっと眠り込んでしまった。
 俺の肩に彼女の頭の重みが掛かった。俺は何を考えればいいのか分からなかった。
 
 バス停につくまで、部長はずっと眠りこんでいた。
 眠り込んでいたはずなのに、ときどき彼女が泣いているような気がした。



316:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:05:56 ID:DYHyNxEk




 バスを降りたときには既に、部長は眠たげな雰囲気すら残していなかった。
 自分の手で荷物をもち、自分の足で立って歩いていた。

 そしていつもみたいなよそよそしい敬語を使って、俺との距離を取り直した。

「今日はありがとうございました」と部長は言った。

 俺はなんと答えていいか分からずに、うなずいた。
 結局、今日一日をかけて俺たちがしたことは、なんだったんだろう。

 徒労とまでは言えない。でも、部長はあれだけのことで納得できたのだろうか? 
 でも、できていなかったとして、どうすれば納得できたのだろう? その答えも分からなかった。

 夏の夕暮れは日が沈むのが遅くて、空はまだ暗くなりきってはいなかった。
 俺たちは停留所でしばらく向かい合い、黙り込んでいた。



317:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:06:38 ID:DYHyNxEk


 何かを、言わなければならない、と思った。
 でも、何を言えばいいのか、分からない。

 何を言えばいいのか、分かったところで、どうせ伝わらない。
 知ったようなことを言っていると、軽蔑されるのがオチだ。

 部長の顔は、夕陽の逆光のせいで、よく見えなかった。

「もうすぐ、夏休みですね」

 そんな、間を持たせるみたいな世間話を、彼女は急にはじめた。

「はい」

「来週、部活、出ますよね?」

「はい」



318:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:07:21 ID:DYHyNxEk


「何かを……」

「……はい?」

 彼女は少しだけ間を置いた。緊張したような様子で。

「何かを、書いてみる気はありませんか?」

「……どうしてです?」

 彼女は困ったように笑った。みんな、俺を前にすると、そんなふうに笑う。
 子供の相手をしているみたいに。

「興味があるからですよ」

「そうですか」

 俺はどう断るべきか迷った。 
 普段なら、部長はそんなことは言わなかっただろう、と思う。
 でも、今日、彼女は少し疲れていた。だから、そんなことを言ったんだろう。



319:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:07:58 ID:DYHyNxEk


「なぜ、書くのをやめたんですか?」

 彼女の質問は唐突で、だから俺は一瞬、その文脈が読み取れなかった。
 部長の中ではどうやら、俺が何かを書いていた人間だということは――事実として扱われているらしい。

「なぜでしょうね?」と俺は訊き返してしまった。はぐらかすつもりもなく。
 ただ、本当に自分でも分からなかったのだ。

「たぶん、書くことに疲れたんだと思います」

「どうして?」

「楽しくなかったから」

「最初から?」

「……楽しくなくなったから」

「どうして?」

 どうしてだろう?



320:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:08:50 ID:DYHyNxEk


「きっと書くことがそんなに好きじゃなかったんでしょうね」

「わたしもですよ」と彼女は言った。

「おそろいですね?」と続けて笑う。ばかばかしさに俺も笑った。

「誰かを軽蔑するつもりなんてなかったんですよ」と俺は言った。

 部長は少しだけ眉を寄せた。言葉の意味を、上手く掬い取れなかったみたいに。

「でも、書いていると、段々といやになってくる。何も伝わらなくて、それはきっと俺のやり方の問題なんだろうけど。
 技量の、問題なんだろうけど、でも、嫌になってくるんです。誤解されて、決めつけられて、見くびられて……」

 その程度のものしか、書けなかった、という意味なのだけれど。

「それでも、好きなように書いてみようって思ったんです。好きなようにやってみようって。
 でも、やっぱり、違うんですよね。誰も思った通りには受け取ってくれない。
 だから人に見せるのが嫌になったんですよ。心底いやになったんです」



321:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:09:44 ID:DYHyNxEk


「理解者がほしかったんですか?」

「そうじゃないと思っていたんですけどね。そうなのかもしれない。
 よくわからない。それ以前の問題なのかもしれない」

「それ以前……?」

「結局、方法論がすべて間違っていたのかもしれないってことです。対象化に失敗している。
 本来、そこに求めるべきじゃないものを求めていたのかもしれない。つまり、何もかもすべて間違っていたんですよ。
 誰もそんなものを求めていなかったし、俺だって本当はそんなものを書きたいわけじゃなかった」

「でも、書いた」

 俺は頷いた。彼女は首を傾げた。

「どうして?」

 どうしてだろう?

「きっとそれ以外に何もなかったんでしょうね」

 俺の答えに、彼女は溜め息をついた。



322:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:11:16 ID:DYHyNxEk


「書いていると、段々不安になって、追いつめられてくるんですよ。
 楽しくなんてないし、いつも怯えてるし、段々自分の無知とか、非常識さとかを、責められてるような気がしてくる。
 書き終えたところで達成感なんてない。あるのは虚脱感だけ。
 誰かが褒めてくれるわけでもないし、誰かが感心してくれるわけでもない」

「……それでも、何作も、書いたんですよね?」

「書きました。ぜんぶ無意味でしたけど」

「……どうして、そんな苦痛なだけの作業を続けてきたんですか?」

「さあ? 書き終えてしばらく経つと、どうしようもなく不安になるんですよ。
 とにかく何かを書かなきゃいけない、と思う。それだけでした」

「今は?」

 俺はその質問には答えなかった。

「逆に聞きたいんですけど、部長はどうして書くんですか?」

「どうして?」と彼女は鸚鵡返しした。考えたこともなかった、というような表情。



323:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:11:59 ID:DYHyNxEk




 部長と別れて家に帰る頃には六時を回っていた。
 
 ひどく疲れていた。

 妹は玄関までぱたぱたとやってきて「おかえり」と言った。「ただいま」と俺は答えた。
 彼女は俺から荷物を受け取ろうとしたけれど、俺は荷物という荷物を持っていなかった。
 なにひとつ持っていなかった。

「なんで急に出迎えなんてするの?」

 そう訊ねると、彼女はちょっと首をかしげた。

「新婚さんごっこ」

「だと思う」とでも言い出しそうな、曖昧な表情。
 俺たちは一人二役の生活をしている。欠けた穴を埋め合わせるみたいに。
 
「どんな気持ちになる?」

「分からないから、してる」

 そうだろうね、と俺は言った。ダイニングを抜けてキッチンに向かい、手を洗ってから冷蔵庫の中身を探る。
 夕飯の準備を始めないといけない。



324:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:12:44 ID:DYHyNxEk


「ご飯なににするの?」

「うーん……」

 妹の問いかけに対して、俺は迷った。
 今日は遅くなるかもしれないと分かっていたから、あらかじめ買い物は済ませていた。
 それでも夕食の時間に間に合うのかどうか怪しかったから、インスタントのものも用意はしてある。

 正直体が重いから、手抜きしてしまいたいところなのだが。
 自分の都合で手を抜くのも、なんだか悪いという気もする。

「何が食べたい?」

「わたし、肉食系女子」

 真面目な顔でそんなことを言われて、俺は少し戸惑ってしまった。
 虫も殺せないような顔をしているくせに。

「じゃあ、生姜焼き」

 俺の提案に、彼女は、うん、と頷く。

「わたしも手伝う」

「ありがとう」

 どうして頭が痛むんだろう。



325:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:13:25 ID:DYHyNxEk




「今日はどこに行ってたの?」

 夕飯の席で、妹は当たり前みたいに訊いてきた。

「デート」と俺は答えた。彼女は興味なさそうに頷いた。

 それから少し沈黙が続く。食器が鳴る音。淡々としている。
 
「今日、少し暑かったよね」

 沈黙を嫌ったように妹は口を開く。うん、と俺は頷いた。
 エアコンの排気音。妹はまだ言葉を続ける。

「テレビつける?」

「え? ……いいよ」
 
「……ねえ、何かあった?」

 俺は黙った。



326:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:14:17 ID:DYHyNxEk


「変だよ、少し」

 真剣な顔。どう誤魔化そうか、と俺はとっさに考えていた。そう考えている自分に気付いて嫌になった。

「何もないよ」

「嘘」

「本当」

 妹は溜め息をついた。

「嫌なことでもあったの?」

「まさか」

 俺の答えに、彼女はむっとした顔になる。
 何を言えっていうんだ? 言えるようなことなんて何も起こってない。
 いやなことなんてひとつも起こっていない。

 伝えるべきことはひとつもない。
 結局妹は、その後食事を終えるまで、一言も話さなくなってしまった。



327:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:15:02 ID:DYHyNxEk




 夕飯の片付けを済ませてから、俺は公園に散歩に出かけた。

 どこかから悲鳴が聞こえてきそうなくらい静かな夜だった。
 
 日はとうに沈み、人家と街灯の灯りだけが道を照らしている。
 週末の夜。

 公園にはシロが居た。

「こんばんは」と彼女は笑う。「こんばんは」と俺も返す。空の端に赤い明滅。
 飛行機は飛んでいく。

 彼女はベンチに座っていた。街灯の光にまとわりつく羽虫の気配。
 景色が淡く光をまとっている。

「ここにいると思ってたんだよ」と俺は言った。

「わたしに会いたかったの?」

 不思議そうな声。俺は「そう」と頷いた。彼女は笑った。

「どうして?」



328:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:16:00 ID:DYHyNxEk


「つまり、きみは俺に対して、何か隠していることがあるんじゃないかと思って」

「隠す?」

「つまり、きみは、俺について何かを知ってるんじゃないか」

「なにかってなに?」

 シロの笑い方は技巧的だった。技巧的に隠されていた。せせら笑うような響き。

「それがなにかは分からないけど、きみは俺と会ったことがあるんだろ?」

 空には月が浮かんでいた。

「ねえ、神様のこと、信じた?」

 シロの問いかけは唐突だった。俺は肩をすくめた。

「半信半疑」

「半分は、信じたんだ?」

 俺は答えなかった。シロは退屈そうな顔をする。



329:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:17:02 ID:DYHyNxEk


「神様はね、すごい力を持ってるの」

 ずいぶん抽象的な話だったが、俺は口を挟まなかった。
 シロはベンチに腰かけたまま、ぼんやりと空を見上げながら、言葉を続けた。

「生まれつき持ってたんだって。そういうのが。それがどんどん強まっていったんだって。
 死んでからよりいっそう、力が強くなっていって、今も強くなり続けてるんだって」

「……今"死んでから"って言った?」

「神様、むかしは人間だったんだって。死んじゃったけど」

 どういうことなのかよくわからなかったけど、俺は考えるのをやめた。
 考えたところでどうしようもなかった。

「神様は、願いを叶えてくれる。それが自分の役目だと思うからって言ってた。
 だからね、わたしの願いも叶えてくれるはずだったの。でもわたしの願いは、ちょっとダメなんだって」

「……ダメ?」

「難しいって言ってた。たぶん無理かもしれないって」

 シロはちょっと冷めた顔をしていた。諦念。



330:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:17:51 ID:DYHyNxEk


「でも、ひょっとしたらできるかもって、教えてもらったの。
 神様の力は、人の願いを叶えて集めるたびに、強まっていっているらしくて。
 だから、願いを集めれば、わたしの願いもいつか叶えられるようになるかもって」

「だから、協力している?」

「そう。いつになるか分からないって、神様は言ってた」

 奇妙な話だった。
 何よりも奇妙なのは、俺が納得しつつあることだ。

 なんとなく信じてしまっている。シロには、その話を信じさせるだけの雰囲気があった。
 
「わたしは神様の力を分けてもらって、その力を使って、願いを集めてるの」

「願いを集めるって?」

「つまり、願いを叶えるの。たくさん。そうすることで、蓄積されていくの」

「蓄積?」

「集めるっていうよりは、溜めこむっていう方が近いかもしれない。なんというか、強い感情みたいなもの。
 そういうのが一番力になるの。でもべつに、誰かからもらうわけじゃない。自分の中から出てくるの」

「よく分からない。誰かの願いを叶えることで、強い感情が蓄積されていって、それが力になるってこと?」



331:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:18:39 ID:DYHyNxEk


「そういうこと。その強い感情が、蓄積された感情が、願いを叶える力になるの。 
 つまり、世界を変える力になるわけ。そういうものだけが、力になり得るの」

「たとえばどんな感情?」

「嫉妬と憎悪かな」と、シロはあっさりとした声で言った。
 それからちょっと気まずそうな顔をする。弟からもらったプレゼントが気に入らなかったみたいな顔。

「愛情とか憐憫でも、べつにかまわないんだろうけどね。どんなものでも、それがエネルギーになり得るなら。
 でも、ほら、たとえ誰かの願いが叶ったとしても……それはわたしの願いが叶ったってわけじゃないから」

「誰かの願いを叶えることで、きみは嫉妬のエネルギーを蓄積していっている?」

「基本的にはね」 

 そうだとすれば、それはかなり入り組んだ、倒錯した構造だと言えそうだ。
  
「きみは、俺の願いも叶えたの?」

 シロはしばらく黙っていた。べつに答えたっていいんだけど、答えなくても問題ない、というような曖昧な沈黙。
 
「だって、きみは言ったよね。願い事はひとりにつきひとつまでだから、俺のお願いをきくわけにはいかないって」
 
 ああ、そんなことも言ったっけ、とでも言うような、どうでもよさそうな溜め息。



332:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:20:11 ID:DYHyNxEk



 どうしてこんなに、話している感覚が他人事のようなんだろう?
 シロと俺との間には、すごく距離がある。壁でもいい。断絶でもいい。とにかく大きな裂け目がある。

「そうだね、叶えたんだよ。ひとつ」

「どうして俺はそのことを覚えていないんだ?」

「わたしの都合としては、そんなことは考えないでいてくれた方がうれしいんだけどね」

 シロは飽き飽きしたとでもいうふうにベンチの背もたれに体重を掛ける。
 
「覚えていようが覚えてなかろうが、とにかくわたしはお兄さんの願い事を叶えたんだよ。
 まあでも、ちょっといろんな都合が重なって、わたしと神様も、その中に閉じ込められちゃったみたいなんだよね」

「……もっと分かりやすく話してくれないか?」

 空気が、やけに張りつめているような気がした。目の前にいる少女。
 彼女は得体の知れない力をもっている。でも問題はそこじゃない。

「わざと分かりにくく話してるんだよ。そんなに長くは続かないと思うけどね。
 安心してほしいのは、べつにこれはお兄さんの願い事の結果じゃないってこと。
 お兄さんはまったく無関係の、巻き込まれちゃっただけの、赤の他人だから。
 でも、同じ時期に叶えちゃったから、一応様子見してるだけ」



333:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:21:19 ID:DYHyNxEk


 俺には彼女の言っていることがうまく掴めなかった。
 わざと分かりにくく話している、というように、きっと彼女には伝えるつもりがなかったのだろう。
 伝わらなくてもいい、と思いながら話している。
 
 その姿は不愉快だった。でも、不愉快になる資格を、俺は持っていなかった。
 なぜなのかは分からないけど、俺は彼女に対して、何かを言う権利を持っていない。直感的にそう思っている。
 
「どうして、俺にはきみに願いを叶えてもらった記憶がないんだろう?」

 俺は同じ問いを繰り返した。

「そういう願いだったからだと思うよ」
 
 彼女は簡単そうに答えてくれた。ほとんど答えになっていないけれど。

「お兄さんの願い事は、身勝手で、自己中心的で、惨めで、根暗で、しかも他力本願的だった。
 でも叶えてあげた。本質的には捌け口探しだったけど、でも、わたしに実害がなかったから」

 ひどい言われようだったが、記憶がないから、何を言われても他人事のようにしか感じない。
 でも、なぜだろう? ひどく落ち着かない気持ちにさせられる。



334:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:22:19 ID:DYHyNxEk


 不意に、空気が緩んだ。しんと冷え切った異界のような夜の底が、ふと日常の光景へと切り替わる。
 ただの、夜の公園へと戻る。近くの家から家族の笑い声が聞こえた。

 景色は何も変わっていない。でも何かがさっきまでとは違っている。
 その変化はごく些細なものだったけど、すごく自然に世界の在り方すべてを変えてしまった気がした。
 気配の移り変わり。ざわめき。そういう一瞬がときどきある。ちょうど今だった。

 シロが、公園の入り口に視線を向ける。俺はそれを追いかける。
 そこに妹が立っていた。

「お兄ちゃん?」

 と、彼女は俺に向けて声を投げかけた。俺はとっさにどう返事をしていいのか分からなかった。

「ああ、そうなんだ」、と、シロが小さな声で言うのが聞こえた。

「え……?」

「なんでもない。わたし、帰るね」

「どこに?」と俺はとっさに訊ねてしまった。訊ねてから、強い罪悪感に駆られた。
 シロの技巧的な笑みに、一瞬だけヒビが入った気がした。彼女は傷ついたのだ、と俺は思った。

「ばいばい、"お兄ちゃん"」

 最後にわざとらしい皮肉を残して、彼女はあっというまに公園を去っていった。



335:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:23:46 ID:DYHyNxEk




「さっきの子、誰?」

 妹は公園の中で立ちつくす俺に歩み寄ると、まずそう訊ねてきた。

「このあたりの子?」

「みたいだね」と俺は答えた。

「友達なの?」

「まあ、そうかもしれない」

 本当のことを言っても信じてもらえないだろうと思って、俺は嘘をついた。

「こんなところで何してたの?」

「話をしてただけだよ」

「本当に?」

 と妹は言った。からかうみたいに笑いながら。
 たぶん冗談のつもりだったんだろう。冗談になっていなかったけど。



336:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:24:48 ID:DYHyNxEk


「どうしてきたの?」

「べつに、ちょっとした散歩みたいなもの」

 妹は当然のように言った。俺は溜め息をついた。
 嫌だったわけではない。嬉しかったわけでもない。

 ただなんとなく、落ち着かない気持ちにさせられる。
 でも、そんな気分でさえ、さっきまでの、シロと話しているときの気分と比べれば、だいぶマシだった。

「ねえ、本当に……」

 彼女は俺の顔を見上げた。

「本当に、何もなかったの?」

「どうして、何かあったって思う?」

「分からないけど……」

 俺たちは話を続けながら公園を出て、家への道を歩く。



337:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:25:33 ID:DYHyNxEk


 妹は俺に対して何かを言おうとしていた。考えながら歩いていた。
 俺は彼女の言葉を静かに待つ。たぶんあまりよくないことを言われるんだろう、と思いながら。

「ときどき、お兄ちゃんはわたしのことをすごく遠くに見てるって感じるときがあるの」

「遠く?」

「うん。つまり、何かを間に挟んでるっていうか」

 上手く言えないけど、とにかく、"何か"があるんだ、と彼女は言った。

「よく分からないな」

「そうかもしれない。わたしの気のせいなのかも。でも、ときどき思うの」

 彼女は立ち止まって、俺の掌を掴んで、じっと見た。
 俺はとっさに腕を引いて、彼女の手を弾いた。

 数秒の沈黙。

「急に、どうしたんだよ」

「どうして、手を握られただけで怯えるの?」

 妹はまっすぐ俺の目を見据えて、そう言った。射るように鋭い視線。
 そこに攻撃的な意味が含まれていると感じるのは、きっと俺の感じ方の問題なんだろう。
 彼女の言葉を、すぐに否定したかったのに、できなかった。俺はなにも答えられなかった。



338:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:26:33 ID:DYHyNxEk




「ガングリオン」

「ガングリオン?」

「……」

「なにそれ?」

 俺とタイタンは朝の教室で話をしていた。世間話の種もなくなってしまったので、仕方なく言葉遊びを始める。 
 意味はまっとうなのに、なんとなく技の名前みたいでかっこいい言葉を挙げていく遊び。

「よく知らないけど、関節近くに出来る腫瘍のことなんだそうだ」

 タイタンはどうでもよさそうに言う。俺たちは窓際の席に腰かけて、ただ始業の合図までの時間を潰している。

「技名っていうより、どっちかっていうとロボットの名前みたいだよな。なんとか戦士ガングリオン、みたいな」

「うーん……」

 タイタンは難しそうに腕を組んだ。



339:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:27:19 ID:DYHyNxEk


 こういうくだらない遊びをするのは別に初めてじゃなかった。
 俺たちはいろんな本や教科書や辞書から、遊びに使えそうな響きの言葉を寄せ集めた。
 かき集めて、響きだけを借りて、意味はその場に打ち捨てる。残骸は見向きもされない。
 
 俺たちの足元には、意味の墓場がある。音から切り離され、役目を果たすことができなかった意味の死骸。

 タイタンはうーんと考え込んで次の言葉を探したが、すぐには思いつかないようだった。

 彼が何かを要求するような目でこちらを見るので、俺も適当に頭の中を浚った。
 朝だというのに、教室の中はいやに暑い。

「オートマティスム」と俺は言った。

「なんだ、それ」

「知らない。技名っぽいだろ」

「カタカナにすれば、だいたいのものは技名っぽく聞こえる」

 そうかもしれない。でも、もし本当にそうだとしたら、この遊びには意味なんてまるでないってことになる。



340:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:28:16 ID:DYHyNxEk


「あとは何かある?」

 俺が訊ねると、タイタンはまた考え込んだ。教室の賑やかさ。うんざりするような。
 俺の意識はクラスメイトたちの雑多な話し声の中に吸い込まれる。
 
 息苦しいざわめき。

「サバイバーズギルト」

 とタイタンは言った。

「……え?」

「サバイバーズ・ギルト」

「なにそれ」

「サバイバーは生き残り、ギルトは罪悪感、だそうだ」

「ふうん。技名っぽいね」

 サバイバーズ・ギルト。サバイバーズ・ギルト。



341:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:30:22 ID:DYHyNxEk




 例のピクニック(あるいは、ハイキング)から、三日が経っていた。
 夏休みは、もう目前まで迫っている。

 俺はあの日から部室に顔を出せずにいた。

 なぜか分からないけれど、部長と顔を合わせるのが怖かったのだ。
 自分の中の何が問題なのか、それがよく分からなかった。

 部長から聞かされた話が原因なのか、あの廃墟なのか。
 それとも例の神様少女の話か、シロの意味ありげな言葉なのか。

 あるいは、妹のことなのか。

 とにかくいろんなものが俺の足元に乱雑に放り出されていた。
 無秩序で関連性がなく、一方的。

 それでも、とにかく俺は部室に顔を出すことにした。
 そういう約束だったし、よくよく考えて見れば、部室を避ける理由なんてひとつたりともありはしないのだ。
 ただなんとなく行きづらかっただけで。



342:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:32:11 ID:DYHyNxEk




 俺が足を踏み入れたとき、部室には誰の姿もなかった。
 
 こんなことは初めてだという気がした。よほどのことがないかぎり、部室にはいつも誰かがいる。
 それなのに、今日はいなかった。

 俺は部室に入って、そのままいつも座っている定位置に置かれていたパイプ椅子に腰かける。
 鞄を椅子の脇に置いて背もたれに体重を預けてから、ホワイトボードに書かれている文字列を見つける。

「夏休みにお会いしましょう」

 とそこには大きな文字で書かれていた。ホワイトボードの前の長机にはプリントが積み上げられている。
 立ち上がって見てみると、それは夏休み中の部活動の日程表だった。

 もう、登校日中に部活はないらい。

 積みかさねられた日程表の一番上の一枚を手に取り、窓際に歩み寄った。
 なんだか空気が澱んでいるような気がして、窓を開ける。



343:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:34:11 ID:DYHyNxEk


 俺は元のパイプ椅子にもう一度腰かけ、ホワイトボードの文字列をしばらくの間眺め続けた。
 それから理由もなく溜め息が出た。長い長い溜め息。

 ここにはもう誰もいない、と俺は思った。嘘をついてしまった。

 不思議と何もする気が起きなかった。妙な倦怠感が体を支配している。
 
 耳鳴りがきこえるくらいの静寂。

 一人でぼーっとしているとなんだか余計なことまで考えてしまいそうだった。
 俺はここに何をしに来たんだろう?
 
 ――だって、わたし、本当はあそこで死ぬはずだったんだから。

 言葉が頭の中から消えてくれない。

 窓から吹き込む風が日焼けしたカーテンを揺すった。 
 空気が流れて息苦しさは少しだけマシになる。

 俺は何を言えばよかったんだろう。



344:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:35:32 ID:DYHyNxEk


 ふと思いついて、例のリレー小説のノートを探した。
 所定の位置になっている部室脇の小さな机の上。

 俺は机に歩み寄って、ノートをぱらぱらと開く。

 物語は、たしかに綺麗に終わっていた。 
 登場人物たちはみんな笑っていた。割を食った悪役がいかにも痛快げに痛めつけられていた。
 こういうのは楽でいい。

 俺はノートを閉じて溜め息をついた。自分がどうしてここにいるのか、分からなくなる。

 また定位置のパイプ椅子に戻る。いっそ帰ってしまえばいいのに、何かをやり残しているような感覚が消えてくれない。
 俺は何かを言うべきだった。でも、何を言えばよかったんだろう。ぐるぐるとそんな言葉が意味もなく浮かび続ける。
 風が吹き込む。
 
 駐輪場から誰かが笑い合う声が聞こえた。

 椅子に戻る途中、俺は何かを蹴ってしまった。
 それは床の上をかすかにすべって弾きとんだ。なんだろう、と思って拾い上げると、小さな茶色の手帳だった。

 付着した土ぼこりを軽く払ってから、俺はその手帳をよく眺めた。 
 誰のものなのだろう。誰かが使っているのを見たことがある気がする。



345:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:36:12 ID:DYHyNxEk


 俺は何気なく、その手帳をぱらぱらと開いた。
 手帳なんだから、名前なんて書く人の方が珍しそうなものだが。

 案の定、手帳を開いたところで何も分かりはしなかった。

「A→罪悪感。焦燥。加害意識、神経質?、悪党、倦怠感。 B→掃除。チョコレートを配る。綺麗なひと。対比。いいやつ」

 脈絡のない単語が繋ぎ合わせられた、ほとんど暗号のような言葉の並び。
 意味は考えようとすればなんとなく分かりそうでもあったが、俺はあまり深く考えないことにした。

「A→B、嫉妬。言い争い(退屈な男)。一方的な敵意。警戒心、懐疑。Bはあくまで綺麗。」

「自己嫌悪、メモ、眼鏡、髪を切る。携帯の不調。チョコレートに対する軽蔑。(1)"とにかくあてもなくても――"」

「(2)結末の逆説。痕跡。「本当にこれでよかったのだろうか?」は反語的に。騙し絵。」

「(3)解決した物語は他人事になる、(そして僕は途方に暮れる)」

 見覚えのある字だと思ったところで、俺はこの手帳が部長のものだと気付いた。
 彼女はこの手帳をいつも持ち歩いていた。
 どうも創作用のメモか何かのように見える。

 このままではどうも役に立ちそうにもないが、おそらくこれを起点に頭の中で考えていることを思いだすつもりなんだろう。



346:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:37:47 ID:DYHyNxEk


 俺がなんだか申し訳ないような気持ちになりかけたところで、後ろでがらりと引き戸の開く音がした。

 とっさに振り向くと、やっぱりというかなんというか、そこには部長が立っていた。

「あ」

 と、彼女は最初、俺の顔を見て声をあげ、

「あっ」

 と次に、俺の手の中で開かれた手帳を見てもう一度声をあげた。

「あ、これ……」
 
 部長のですか、とか、そういう言葉を続ける暇もなく、彼女はとことこと俺の居る場所へと駆け寄ってきた。
 ほとんど必死そうな顔で俺の手の中の手帳を引っ掴むと、彼女は勢いにブレーキを掛けようとする。
 
 ブレーキは大部分の勢いを殺したけれど、それでも止まりきれなかったようだった。
 俺の手から手帳を引き抜いた部長の体は、そのまま俺の方へと少しだけ傾いた。
 
 距離が一瞬だけものすごく近くなる。
 反動みたいにすぐに離れたけど。



347:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:38:55 ID:DYHyNxEk


 部長は慌てた様子で俺との距離を取り直すと、手帳を隠すみたいに両手を背中の後ろで組んだ。

「昨日、落としちゃったみたいで」、と彼女は困ったような調子で言った。

「そうみたいですね」、と俺は返事をしたが、この答えはよくよく考えると変だったかもしれない。

「……読んじゃいました?」

「少し」

 部長の頬が朱に染まった。恥ずかしがるほど分かりやすくもないと思うのだが。
 
「忘れてください」

「忘れるほど読んでませんし、意味も把握できてないです」

「本当に?」

「……チョコレートに対する軽蔑っていうのは、比喩か何かですか?」

「忘れてください」
 
 と彼女は泣きそうな声で言った。自分でも意外に思うほど嗜虐心をそそられる。さすがに何も言わないけれど。



348:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:39:58 ID:DYHyNxEk


 沈黙が続く。部長は俺と目を合わせようとすらしなかった。

「部活、昨日で最後だったんですか?」

 俺の質問に、部長は助かったでも言いたげな勢いで乗っかった。

「はい。昨日で最終日でした」

 それから少し、困ったような顔をした。いつものような。仕方のない子供を見るような。

「てっきり、きみはもう来ないのかと思いました」

「来るって、言ったじゃないですか」

「来なかったじゃないですか。……そうじゃなくて、もう部には顔を出さないかもって」

「どうして?」

「……変な話、しちゃいましたから」

 彼女はしっかりと覚えている。何もかも。いつもより、そわそわと落ち着かない様子。
 俺は何かを言うべきだった。



349:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:40:43 ID:DYHyNxEk


 しばらく、迷っていた。それでも結局、諦めるような気持ちで口を開く。

「部長、これから帰るところですよね?」

「……はい。そうですけど?」

 彼女は不思議そうな顔をした。

「よければ、一緒に帰りませんか」

「……はい?」

 たしかに自分でも唐突だったとは思うが、そこまで驚かれると悪いことをしたような気分になる。

「少し話したいことがあるんです」

 仕方なくそう付け加えると、彼女は少しだけ緊張した顔で、頷いてくれた。



350:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:41:41 ID:DYHyNxEk




「……話したいことって、なんですか?」

 校門を出た後、部長は俺の横を歩きながらそう訊ねてきた。

 とても当たり前のことなのだけれど、彼女からすれば、自分の隣に俺がいるように見えているのだろう。
 人が見ている景色はそれぞれ違う。

「話したいこと?」

 と俺は訊ね返した。我ながら白々しい問いかけだった。
 部長は怪訝そうな顔になる。それはそうだろうな、と思いながら、俺は黙った。

「さっき、話したいことがあるから、一緒に帰らないかって」

「……ああ、そのことですか」

「そのことですか、って」

「嘘です」

 部長が息を呑んだような気がした。
 蝉の鳴き声が通りを覆っている。



351:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:42:35 ID:DYHyNxEk


 沈黙。部長は、立ち止まってしまった。そして傷ついたような顔をする。
 その表情は技巧的には見えなかった。本心から傷ついているように見えた。
 でも、どうなのだろう、そう見えるだけのことかもしれない、あるいは見た目よりずっと傷ついているのかもしれない。

 そんなことが誰に分かるって言うんだろう。

 俺もまた立ち止まり、部長の顔を見つめ、この人はどのように苦しんできたのだろう、と考えた。
 もちろんそんなことを考えたところで仕方なかったけれど、そう考えたくなった。

 俺の方をまっすぐと見つめて、彼女は口を開く。

「わたし、帰りますね」

 怒ったような、呆れたような、失望したような、そんな声音。
 取ってつけたような、悲しい笑顔だった。
 彼女は早足で俺の横を通り過ぎ、道をまっすぐに進んでいく。いつもよりずっと速いスピードで。

 俺は少しの間黙り込んだ。部長の後ろ姿を目で追うことすらしなかった。
"俺は何かを言わなければならない。""そのことはちゃんと分かっている。"
 
 それなのに俺は黙り込んだままだった。
 何かを言わなくてはならないのに。それは分かっているのに。
 言葉が出ない。



352:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:43:29 ID:DYHyNxEk


「――待ってください」

 かろうじて吐き出した言葉。意味のない言葉。縋るような言葉。
 でも、それは厳密に言えば言葉ではなかった。音だった。意味のない音。

 部長は、けれど、その音に立ち止まり、振り返って、俺の顔を見た。

 よっぽど、惨めな顔をしていたんだろうか、彼女は俺の方を見て、心配そうな顔すらした。
 
「待ってください」、と俺は繰り返した。声が震えていた。どうして俺の声が震えたりするんだろう。

 理由なんて、ない。俺の声が震えたりする理由。
 それなのに、俺の声は、自分でも分かるくらい震えていて、細くて、消え入りそうだった。
 
 俺は、なにもかも全部やめにしてしまいたいような、惨めな気持ちになった。

 部長は立ち止まったまま、何も言ってくれなかった。俺たちはしばらく、その距離を保ったまま、視線を合わせていた。
 その間も、俺は必死に、何かを言わなくては、と考えている。

 もはやこれは、一種の欠陥だな。俺はそう感じた。欠陥。すとんと胸に落ちる。
 自嘲の笑みすら出てこなかった。頬の筋肉が引きつるような感覚。



353:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:44:42 ID:DYHyNxEk




 俺の母親は六年前、道路に飛び出した俺を庇って交通事故で死んだ。
 俺を庇って死んだんだから、事故というよりはもはや事件だった。殺したのは俺だ。

 俺のせいなんだよ、と当時の俺は言った。妹はわけもわからずに泣いていて、父親は呆然としていた。
 なんていうか、遠い目をしていた。何が起こっているのか掴みとれないような、そんな顔。

 俺のせいなんだ、と俺が繰り返すと、父親はぼんやりとした視線をこちらに寄越した。

 俺が道路に飛び出したんだよ、と説明を付け加える。まだ足りないような感じがした。
 車が来ているって分からなかったんだ。俺のせいなんだ。

 父親は俺のことを怒るだろうと思った。子供が悪いことをすれば親は叱るものだから。
 でも父親は怒らなかった。自分がどんな顔をすればいいのかも分かっていない様子だった。

 おまえのせいじゃないよ、と父親は冷えた声で言った。おまえのせいじゃない、と繰り返す。
 彼は間違っていた。でももっと間違っていたのは俺だった。
 問題は「誰のせいか」じゃない。「何を失ったか」だ。

 父は母の死以降、家に居る時間を少しでも減らしたいかのように仕事に打ち込んだ。
 帰ってきても真っ青な顔で苦しそうな溜め息をつき、ソファで瞼を閉じるくらいしかしなくなった。

 父とはろくに顔を合わせなくなった。こちらから話しかけることもできなかった。
 俺は妹から両親を奪った。そのようにして今も生きている。毎朝妹に起床の手助けを受けている。現実。



354:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:45:52 ID:DYHyNxEk




 言葉はなにひとつ思い浮かばなかった。
 部長はさっきまでと変わらない目で俺の方を見ている。たぶん俺の言葉を待っている。
 
 でも俺には言えることなんてひとつだってない。

 部長はふっと俺の方から顔を逸らして、歩くのを再開した。
 俺はそれを追いかける。

「ヒメくんは、小説を、書かないんですか」と、少し歩いてから、部長は言った。

 俺はとっさに上手く答えられなかった。どんなふうに返事をするのが正しいのか、分からない。

「わたし、なんとなく、分かりました。きみは、書きたくなくなったんじゃなくて……」

 書けなくなったんですね、と彼女は言う。

「もしかしたら、本当は最初から、書けなかったんじゃないですか?」

 俺が何も言えずにいると、部長は小さく溜め息をついて、まっすぐに俺の目を見て言った。

「わたしは、きみのことが好きですよ」

 大真面目な顔で、そんなことを言った。
 だから俺は怖くなった。



355:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:47:54 ID:DYHyNxEk


 デレク・ジャーマンの映画を思い出した。ウィトゲンシュタインをモデルにした奴。

「あなたはなぜそんなに愛されたがるの?」と女が訊ねる。

「完璧でありたい」男は頭痛を堪えるようなしかめっつらで答える。

「私は違うわ」と、女は言う。

「それで友人になれると?」男は苦しげに訊ね返す。

「知らないわ」、と女はせせら笑う。人は摩擦がある世界の中でしか生きられない。

「嘘ですよね?」と俺は真剣に訊ねた。部長の表情はほとんど動かない。
 
 彼女は答えてくれなかった。沈黙が重みを増していく。
 
 長い静寂の後、彼女はいつもよりずっと感情の読み取れない顔で、言った。
 
「本当だとわたしが言ったところで、きみはきっと信じないでしょうね」



356:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:48:32 ID:DYHyNxEk


 部長はそのまま黙り込んで、俺の顔をじっと見つめた。何かを期待しているのかもしれない。
 俺は何かを言うべきだった。それは分かる。ちゃんと分かる。
 
 部長は歩くのを再開した。俺もその後ろ姿を追う。夏の夕方。
 俺は、覚悟を決めた。

「部長は……」

 声を掛けると、彼女の背中は一瞬、こちらを振り返りそうになった。

「部長は、もし、願い事をひとつだけ叶えられるって言われたら、何を願いますか?」

「……彼女たちのお話ですか?」

 あの二人の少女。部長はすたすたと歩いていく。

「ただの質問です」

 俺の声はうさんくさかった。ひどく澱んでいた。



357:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:49:10 ID:DYHyNxEk


 ふと、部長は立ち止まった。距離を保つように、俺も立ち止まる。
 沈黙。

「……きみは何を願ったんですか?」

 真剣な声で、彼女はそう言った。
 シロの言葉から、察したのだろう。

「自分でも覚えてないんです。大事なことを忘れてるような気がする」

 彼女は溜め息をついた。

「わたしは、何も願ったりしないと思います」

 そうだろうな、と考えながら、俺は話を続けた。

「俺の友達は、すごい奴なんですよ」

「……急に、何の話ですか?」



358:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:50:13 ID:DYHyNxEk


「去年、何かのきっかけで、願い事を、ひとり、ひとつずつ言っていくって機会があったんですよ。
 三人で集まっていたんです。仲の良い友達同士だったから。俺はすぐには思い浮かばなかったけど、そいつは……」

 あいつは。

「こんな日が続けばいい、って言ったんですよ。こんな日が続けばいいのに、って言ったんです」

 部長は、何が言いたいのか分からない、という顔で、ようやく俺の方を振り返った。
 俺の言葉はいつだって上手く伝わってくれない。

「冗談かと思いました。だって俺には、そんなことを言いたくなる気持ちが、まったく分からなかったんですよ」

 心臓がやけにバクバクしていた。俺は今"話している"。彼女が求めているものと違ったとしても。
  
「こんな日がずっと続くくらいなら、いっそ、って、いつもそんな風に生きてきたんです」



359:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:50:55 ID:DYHyNxEk


「……その友達のこと、嫌いだったんですか?」

 部長の声は、同情的に聞こえた。俺は首を横に振った。

「羨ましかったんでしょうね、たぶん」

「なんとなく分かるような気がする」

 部長はこちらを見たまま、かすかに笑った。

「……それが本当なら、とても嬉しいんですけどね」

 もしも、それが本当なら。
 部長は溜め息をついた。

「きみはもう少し人を信じるということを覚えた方がいいと思う」

「訊いてもいいですか?」

 なんですか? と部長は少し怒ったような顔で首を傾げた。
 その仕草が無邪気な子供みたいで、俺は思わず笑ってしまった。

「それ、本気で言ってますか?」

 部長は二秒くらい押し黙って、それから笑った。



360:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:51:35 ID:DYHyNxEk




「変な話を、聞かせちゃいましたね」

 しばらく歩いてから、俺は部長に向けてそう言った。彼女は少しだけきょとんとして、小さく笑った。
 
「きみは皮肉ばかりを言いますね」

「それ以外に喋ることがないですから」

「わたしにもよく分からないんです」

 彼女はそれまでの会話の流れを断ち切って、静かにそう呟いた。

「どうしてきみを、あの廃墟に一緒に行く相手に選んだのか。
 帰りのバスの中で、あんな話をきみにしてしまったのか。よく分からない。
 でも、きみならきっと、変な慰めなんかは言わないだろうと思った」

 彼女は俺の目を見ようとしなかった。声はかすかに震えていた。
 たぶん怯えている。分からないけど。

「慰めって?」

 部長は少し笑った。



361:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:52:18 ID:DYHyNxEk


「いろんな人が、わたしにいろんなことを言ったんです。
"君のせいじゃない"とか、"妹さんの分も君が一生懸命生きないと"とか、"彼女もそれを望んでいる"とか。
 でもどう考えたって、彼らは間違っているんです。死んでしまった人間には、何かを望むことなんてできない。
 できないからこそ、死んでいると言えるんです。それにもし、何かを考えられるとしたら、彼女はわたしを恨んでいると思う」

 俺は何も言わなかった。俺は彼女と彼女の妹について、ほとんど何も知らない。

「どうして死んだのがわたしじゃなかったんだろう、って、いつも思っているんです。
 でも、そんなことを口に出すと、みんな顔をしかめる。わたしはとても真剣に考えているのに。
 みんな、考えることそれ自体が間違っているみたいに、言うから、だから――」

 口を噤んで、内側に隠した。

「暗いなあ」と俺は茶化してみた。
「性分ですから」と彼女もおどけた。
 
 俺は少し迷ってから、覚悟を決めて、口を開いた。

「俺、部長のこと、好きですよ」

「うそつき」

 と彼女は晴れやかに笑った。



362:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:53:18 ID:DYHyNxEk


「半分は、たしかに嘘です。今は、好きじゃないです。全然ってわけじゃないけど」

 部長は、なぜだか知らないけど、楽しそうな顔をしていた。
 人の気も知らないで。あるいは、俺の緊張を見透かしているから楽しそうなのだろうか。

「でも、分かるんですよ。俺はこのままじゃ嫌なんです。このまま一人でなんて生きられないんですよ。
 誰かに傍にいてほしいんです。俺だって誰かのことを思い切り好きになりたいんです」

 あまりに、都合の良すぎる話。

 ――お兄さんの願い事は、身勝手で、自己中心的で、惨めで、根暗で、しかも他力本願的だった。
 ――でも叶えてあげた。本質的には捌け口探しだったけど、でも、わたしに実害がなかったから。

 俺はその瞬間、何かに気付きそうになった。気付きそうになって、目を逸らした。怖くなった。
 
 不意に、部長は、俺に向けて右手を差し出した。
 なんだろう、と思って彼女の顔を見ると、笑ってすらいなかった。作り笑いすら、そこにはなかった。

「手を、握ってくれませんか」

 ひどく、小さな声。頼りなくて、心細そうな声。どこか、怯えるような。
 彼女はまっすぐに、俺の目を見ていた

 その手を、取ってみたくなった。
 信じてみたくなった。

 ――誰かの手を、取ってみたかった。



363:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:54:14 ID:DYHyNxEk




 終業式の日は、うっすらとした雨がぼんやりと降り続いていた。
 部長は校門で傘を差して俺のことを待っていた。彼女が自分でそう言っていた。

 ぼんやりとした表情。退屈そうな顔。吐き出される生徒の流れを、外側から眺めている。
 超然としている。

「部長」

 俺が声を掛けると、彼女はこちらに顔を向けた。
 
「待ってましたよ」

 彼女がそう言ったとき、俺は心底不思議な気持ちになった。

「どうして?」

 訊ねると、彼女は首を傾げた。

「どうしてだろう?」



364:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:55:05 ID:DYHyNxEk




 俺たちは歩いていた。バス停までのごく短い時間だったけど。
 それでも一緒に歩いていた。

 部長は傘を差していた。

「傘、もってないんですか?」

「忘れてきたんです」

 嘘だった。
 雨を浴びるのが好きだったのだ。昔から。
 風邪を引いて寝込んだとしても、雨を浴びるのが好きだった。
 
 彼女は少し困ったような顔をした。それから俺の体を、自分の傘の中に入れようとする。
 背丈がだいぶ違うから、彼女が爪先を立てて背伸びするような形になった。

 俺は傘の持ち手を受け取って、彼女の方に傾けがちに傘を握った。
 彼女は少し慌てながらも、どこかほっとしたように溜め息をついた。

「今日で、終わりなんですね」

 どこか落ち着かない雰囲気の傘の中で、部長は言った。



365:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:56:03 ID:DYHyNxEk


「何がですか?」

「学校。明日から、夏休みですもんね」

「そうですね」

 夏休み。

「部活は、出ますよね?」

 その質問に、すぐに答えられたらよかったのに。
 先のことがなにひとつ、自分でも分からなかった。

「眠っているかもしれません」

「休み中、ずっと?」

「たぶん」

 彼女は俯いてしまった。



366:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:57:13 ID:DYHyNxEk


「でも、それだと、夏休み中は会えませんね」

 どう答えるのがいいのか、分からない。
 何を求められているのかが、わからない。 

「ねえ、わたしのこと、部長って呼びますよね」

「……そうですね」

 質問の意図が、よく掴めなかった。

「それ、やめませんか」

「どうして?」

「ちょっと遠い気がするじゃないですか」

 そう、なのだろうか? 

「じゃあ、なんて呼べば?」



367:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:57:53 ID:DYHyNxEk


「名前を……」

 と、途中まで言ってから、彼女は思い直すように首を横に振った。
 
「忘れてください」

「……千紗先輩?」

「いま、わたし、忘れてくださいって言いましたよね?」

 彼女の顔は少し赤くなっていた。そんな気がしただけかもしれない。

「以前先輩が言ってたと思うんですけど、俺はひねくれものなので」

 彼女は怪訝そうな顔で俺を見上げた。

「……わたし、そんなこと言いましたっけ?」

「言ってませんでしたっけ?」

「覚えてません」

「……たしかに言われたような気がするんですけどね」

 ――いつだっただろう?
 まあいいや、と俺は思った。



368:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:59:03 ID:DYHyNxEk


「今、どんな気持ちですか?」

 先輩は、そう訊ねてきた。まっすぐに前を向いたまま。

「よく、分からないです。しいていうなら……」

 いつもより距離が近くて、やけに緊張する。
 先輩の仕草のひとつひとつが、妙に気になってしまう。

 呼吸の音を聞かれているような気がする。

「……いや、特には」

「平然としてますね」

「そういうわけでもないですが」

「……ずるいなあ」

 その言葉の意味が気になって先輩の顔を見たけれど、彼女はそっぽを向いていて、どんな表情をしているのかは分からなかった。



369:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 22:59:55 ID:DYHyNxEk


「千紗先輩」、と俺はもう一度名前を呼んでいた。
 彼女の肩がぴくっと動いた気がした。

「……なんですか?」

 拗ねたような顔で、こちらを見る。

「……なんでそんな顔をするんですか?」

「べつに、たいした意味はないです」

 彼女は溜め息をついてから、どこか不機嫌そうに、「それで?」と訊く。
 こんな態度を見せる人だったっけ。

「先輩は、俺のことが好きなんですか?」

「あれは嘘です」

「……」

 間髪置かない否定に、俺は少し戸惑った。



370:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:01:08 ID:DYHyNxEk


「……えっと、そうなんですか?」

「……」

 沈黙。

「……嘘です」

「はあ」

「嘘というのが、嘘です」

「……」

 結局どっちなんだろう。



371:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:01:58 ID:DYHyNxEk


「どうしてそんなことを訊くんですか?」

「もし本当にそうだったら、どうしてなんだろう、と思って」

「どうしてって?」

「好かれるような心当たりが、まったくないので」

「そうですか」

 そうですかって。
 こんな人だったっけ?

「ひとつ言えるのは、きみが見ている世界と、わたしが見ている世界は、まったく別物だということです」

「……はあ」

「同じものを見るとしても、その映り方はまったく違う。
 きみにとって大したことではないことが、わたしにとってはすごく大事なことだったりするんです。
 だから、きみが嫌っているものやことを、そうだからこそ、誰かが好きになってしまうこともあるんですよ」

 彼女の話は、よくわからなかった。いつも通り。



372:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:02:58 ID:DYHyNxEk




 バスの停留所につくと、先輩は立ち止まった。
 何かを言いたげにしていた。

「本当に、部活には出ないんですか?」

「休み中ですか?」

「はい」

 どうだろう。出たくないわけじゃない。でも、たぶん眠気に負けてしまうだろう。
 何か特別な理由でもないかぎり、部活には出たくない。

「できたら、休み中も、顔を出してください。わたしのために」

「……」

「きみがいるかいないかで、部活中のわたしのやる気は最大50%まで増減するんです」

 こんな冗談を言う人だったっけ、と俺はもう一度思った。
 彼女は真剣な顔をしている。



373:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:03:35 ID:DYHyNxEk


「もしどうしても出たくないなら」、と彼女は真面目な顔のまま続けた。

「連絡先を教えてください」

 俺は困った。本当にこの人は俺が知っている彼女なのだろうか。
 でも、これまでだってそうだった。
 俺は知った風な気になっていただけで、彼女のことなんて何ひとつ知らなかったのだ。

 そういうふうに、他人のことを決めつけてしまっている。いつも。
 これまでずっと。俺は誰かを侮って、決めつけて、見くびって、見下して、そういうふうに過ごしていた。
 
 俺は制服のポケットから携帯を取り出した。

 彼女はほっとしたような顔をして、それから慌てて取り繕うように、笑顔を作った。
 愛想笑い。きっと癖になってるんだろう。癖になっているとしたら、それはもう作り笑いじゃない。

 彼女は笑っている。とても上手に。
 
 バスが来るまで、俺たちはずっと一緒にいた。
 バスが来て、俺たちは別れた。



374:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:04:14 ID:DYHyNxEk




 家に帰ったときには、妹はいなかった。
 俺は夕飯の準備をしながら、先輩のことを考えた。

 考えた、のではないかもしれない。思い出していたのだ。
 彼女の仕草とか、言葉とか、表情とか、話とか、そういうものを。

 いろいろなことを思い出しながら、俺は黙々と料理を続けた。
 自分のことがよく分からなかった。

「ただいま」と声がして、妹が帰ってくる。「おかえり」と俺は台所から声をかけた。

「今日、お姉ちゃんたちに会ったよ」

「……どこで?」

「駅の方の喫茶店。友達と行ったら偶然」

「ふうん」



375:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:05:04 ID:DYHyNxEk


「学校で、あんまり話しないの?」

「まあ、最近はね」

 妹は何かを言いたげな目でこちらを見ていたけれど、結局俺の態度については何も言わず、話を続けた。

「あのふたり、付き合い始めたのかな?」

「さあ?」
 
 どうなのだろう。
 よく分からない。前までなら、もっと気にしていたはずなのに。

 不思議と、今は、そんなに気にならなかった。俺は先輩のことを思い出していた。



376:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:06:25 ID:DYHyNxEk




 着信音で目を覚ました。

 夏休みに入ってすぐのある日の朝、めったに鳴らない携帯が鳴った。
 寝惚け眼をこすりながら見ると、携帯のディスプレイは「千紗先輩」という文字を表示していた。

 あくびをしてから電話に出ると、「おはようございます」、と先輩の声が聞こえた。

「朝の九時です。良い朝です」

 冗談めかした言葉の割に、彼女の声は少しこわばっていた。

「おはようございます」と俺が返事をすると、電話の向こうで彼女が戸惑ったような気がした。

「おはようございます」と彼女はもう一度言った。

「あの」

 その言葉から、先輩の声は少し途切れた。それだけでは、言葉に意味はない。
 単なる空気の震えでしかない。

 逡巡のような間の後、

「今日、会えませんか」

 彼女は音ではなく言葉を発した。



377:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:07:04 ID:DYHyNxEk


「今からですか?」

「はい」

 俺は正直眠かったが、それをここで言ったら最悪だよなと自分でも分かっていた。 
 最悪で何が悪いと開き直るような気持ちもないではなかったが、さすがに先輩にそれを押し付けるわけにはいかない。

「大丈夫ですよ」

 実際、用事はなかった。眠る以外には。

「それじゃあ、あの、言いにくいんですけど……」

「……はい?」

「……きみの家に、行ってもかまいませんか?」

「は?」



378:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:08:00 ID:DYHyNxEk




 一時間後に、先輩は俺の部屋にいた。
 知り合いが遊びに来る、というと、妹は自分の部屋に引っ込んでくれた。
 なんだかおかしな動物でも見るみたいな目で見られたけれど。

「ずいぶん急でしたね」

 当たり前の事実として話しただけだったのだけれど、彼女は皮肉として受け取ったのか、弱ったような顔をした。

「すみません」

「……いえ、いいんですけど」

 先輩の私服は森に行ったときとは違うよそ行きのもので、その姿はなんとなく俺を緊張させた。
 対する俺は休みだからと気の抜けた格好で、かろうじて着替えてはいるものの、並んで座るとやけに間抜けさが際立った。

「どうして急に?」

「……ごめんなさい」

 別に気にしているわけではない。目的が分からないだけで。



379:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:08:36 ID:DYHyNxEk


「急に押しかけておいて、こんなことを言うのはなんなんですけど……」

「はい」

「……すごく散らかってますね」

「……片付ける時間がなかったもので」

 今度はまぎれもなく皮肉のつもりだった。
 先輩は困った顔をした。

「掃除、あんまりしないんですか?」

「はあ。まあ、月に一度くらい」

「……」

「……ほんとは三ヵ月に一回くらい」

 彼女は溜め息をついた。



380:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:09:43 ID:DYHyNxEk


「掃除、した方がいいですよ」

「まあ、しないよりはした方がいいですよね」

「そうではなくて、掃除は世界に対する小規模な反乱ですから」

「……は?」

 彼女は自分の発言を後悔しているように見えた。
 その態度のせいで逆に、俺はその言葉の真意が妙に気になってしまう。

「どういう意味ですか?」

 先輩は諦めたように口を開く。

「つまり、こんなことをいきなりいうと、なんだか変な人みたいでいやなんですけど……」
 
 十分変な人だと思うけど、といったらたぶん傷ついてしまうのだろう。



381:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:10:22 ID:DYHyNxEk


「この世界、宇宙っていうのは、秩序から無秩序へと向かい続ける性質があるわけです。人間の尺度で見ると」

「……はあ」

「放っておけば散らかって、埃がたまって、どんどん汚れていく。そういう向きがあるわけです」

「はい」

「汚れた部屋を掃除して片付けて、秩序ある状態に戻したとしても、ゴミや埃はありますよね。
 それを部屋から追い出しても、ゴミは依然として存在する。世界全体としては、無秩序に向かう一方なわけです」

「……はい」

 よくわからなくなってきた。

「どうがんばったところで、世界は無秩序へと向かって行くんです。どんどんと混乱していく。
 掃除をしたところで逆らえない。でも、だからこそ掃除をしなきゃいけないんです。
 身の回りだけでも、手の届く範囲だけでも、綺麗にしようと努めるべきなんです。
 無秩序になっていくことが当然だと、受け入れてしまわないためにも」

「世界に対する反乱ですね」

「反乱です」と彼女は話を結んだ。



382:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:10:57 ID:DYHyNxEk




 それから彼女は本当に掃除を始めてしまった。

 ばらばらに積みかさねられた俺の衣服はまとめられ、畳まれ、片付けられた。
 幸い見られて困るようなものはなかったけど、唐突に来た先輩が自分の部屋を掃除するというのも変な話だ。

 俺の部屋は徐々に秩序を取り戻していった。
 枕元に積みかさねられたたくさんの本は本棚へと戻り、衣服は洋服箪笥へとしまわれ、教科書は学習机に立てかけられた。

 開け放たれた窓から風が吹き込んでくる。

「いい天気ですね」

 一通り部屋を片付け終えてからコーヒーを淹れ、ふたりで休んだ。
 時刻は昼過ぎを回っていた。

「そうですね」

 俺が頷くと、彼女はちょっと笑った。

「どうして笑うんですか?」

「だって、窓の外見てなかったじゃないですか。適当に相槌打ちましたよね」

 俺は苦笑した。



383:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:12:54 ID:DYHyNxEk


 さて、と俺は思った。さすがに何もせずに二人でいるには、間が持たないだろう。

「映画でも見ますか?」

「あるんですか?」

「DVDが何枚か」

「いいですよ。おすすめなのをかけてください」

 セレクトを任されたとはいえ、さすがに「ウィトゲンシュタイン」を掛けるわけにはいかなかった。
 とはいえ、俺の部屋にまともな映画なんていくつもない。

 そんなわけで仕方なく、中でもまともな方だった「汚れた顔の天使」を掛けた。
 まともなのが白黒映画だけというのは、考えてみれば切ない話だ。

「古いですね」と案の定先輩は言った。



384:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:13:59 ID:DYHyNxEk


 物語の筋は知っていた。
 パッケージの裏に書いてある解説を読むと、少年時代からの親友二人の友情がメインテーマらしい。
 でも、正直どうなのだろう、と俺は考えてしまう。

 二人の少年はあるとき貨車強盗をたくらみ実行しようとするが、失敗して逃走するはめになる。 
 けれど、片割れのロッキー・サリバンだけが途中で追跡者に捕まり、少年鑑別所に送られる。

 無事に逃げ切ったもう一人は自分だけが助かってしまった後ろめたさに自白しようとするが、ロッキーが押しとどめる。
 そしてふたりの道は分かれる。ロッキーは悪名高いギャングになり、親友であるジェリーは少年たちを導く神父となる。
 
 ふたりの運命を分けたのは、足の速さか、あるいは運か、せいぜいそんなものでしかなかった。

 何かが違えば、立場は入れ替わっていた。

 たぶん、宗教や信仰の違いがあるから仕方ないのだろうけど、俺にはこれが友情の話だなんて思えなかった。
 ジェリーは「偶然」逃げ切っただけ、「偶然」ロッキーのようにならずに済んだだけなのだ。
 
 彼はそれを忘れて(あるいは理解しながらも)、ラストシーンでロッキーに誇りすら捨てるように言う。
「より尊い誇り」とやらの為に。高みから見下ろしたように。そう感じるのは俺だけかもしれない。

 せめて誇りだけでも、持たせたままで死なせてやればよかったのだ。
 もちろん、ロッキー・サリバンのあの死にざまは、たしかに誇りあるものだったのだろうけど。



385:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:14:58 ID:DYHyNxEk




「先輩は、どうして敬語なんですか?」

 映画を観終えて、俺たちは雑談を始めた。その流れで、俺はずっと気になっていたことを訊ねた。

「……どうしてって、理由はないですけど」

 彼女は困ったような顔をしていた。

「嘘ですよね?」

「……どうして分かるんですか?」

「最近、分かるようになってきました」

 本当は勘だった。

「……敬語にしておかないと、人との距離の取り方が、分からなくなるんです」

「距離の取り方?」

「敬語なら、あまり、近付けませんから。敬語を保てば、自然と距離も保てるんです」



386:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:16:15 ID:DYHyNxEk


「そうですか」

「……呆れてますか?」

「というよりは、そうですね」

 俺は少し考えてから、言った。

「突然家にやってきて、掃除をして、一緒に映画を観て、それでもなお保つべき距離って、どんなものなのかなって思って」

 先輩はしばらく考え込んでから、急におかしくなったみたいに笑った。

「……たしかに、そうかもしれない」

「全部、いまさらですよ」

「そう、だね」

 俺は何も考えずに、彼女の顔を見ていた。

「いまさら、だね」

 くすぐったそうな顔で、彼女は笑った。



387:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:17:45 ID:DYHyNxEk




 夕方頃まで、くだらない話が続いた。何をそんなに話すことがあるのかと思うくらい長い時間が、気付けば経っていた。
 不思議なほど、時間の流れが早かった。

「そういえば、今日、お祭り……」

 先輩がそう言ったのは、街並みが赤く染まり始めた頃だった。

「そう、でしたっけ?」

「はい」

 また敬語に戻ってる。これも癖になっているんだろう。
 まあいいや、と俺は思う。そんなものは、時間が経てばどうにでもなるだろう。 
 時間さえ流れれば。

「……せっかくですから、行きましょうか?」
 
 自分でも意外なほど、するりとその言葉が出てきた。
 たぶん俺は、環境や状況に左右されやすいタイプなんだろう。

 一緒にいるのが楽しかった。

「……うん」

 短い沈黙のあと、先輩は頷いた。



388:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:18:47 ID:DYHyNxEk




 行きのバスの中には、浴衣姿の人たちも何人かいた。
 はしゃぐ子供たち。浴衣姿の女の子。

 俺たちはバスに乗っている。
 みんな、どこかしら、はしゃいでいる。

 その気持ちが、今ならなんとなく分かるような気がした。

「楽しみですね」、と先輩は言った。言ってから、はっと気づいて、「……だね」と言い直した。
 俺はその流れがおかしくて、少し笑う。

「どうして笑うの?」

 むっとしたような顔。
 俺はこの人のことを好きになれたのだ、と思った。
 好きになることができたのだ、と。どうしてそんなことを思ったのかも、分からない。

『好きになることができた』
 音は同じだけれど、意味は二種類ある。
 自分で考えておいて、どちらの意味なのか、分からなかった。



389:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:20:13 ID:DYHyNxEk


 夏祭りはなかなかに盛況で、俺たちはすぐに人ごみの中ではぐれそうになった。
 先輩は背が低いから、ふと気付くと見失いそうになる。
 
 だから、俺たちは、きわめて実際的な結論から、手を繋いだ。
 
 バカみたいだな、と俺は思った。

 手まで繋いで、いまさら何を考えることがあるんだろう?
 
 そう思うと、なんとなく、言わずにはいられなくなった。

「先輩」

 と俺は彼女のことを呼んだけれど、うまく聞き取れなかったらしい。

「はい?」

 また敬語だ。あるいは敬語じゃないかもしれない。でも敬語に聞こえた。いや、もうどっちでもいい。

「千紗先輩」、と俺は少し大きな声で彼女のことを呼んだ。

「はい」

 彼女はちょっとびっくりしていた。



390:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:21:02 ID:DYHyNxEk


「俺、先輩のこと、好きです。好きだと思います」

「は、はい」

 彼女は、状況をつかみかねているみたいに、戸惑っていた。

「先輩も、俺のことが好きだって、言いましたよね」

「はい」

「それが本当なら、俺と付き合ってくれませんか」

「えっと、はい」

 沈黙。

 人ごみは当たり前のように流れ続ける。



391:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:22:06 ID:DYHyNxEk


「……あの」

「はい?」

「今のは、返事ですか?」

「……えっと。そのつもり、でしたけど」

 どことなく不安そうな顔で、彼女は俯いた。

「そう、なんですか?」

「……はい。そのつもりでした」

「それじゃあ、つまり……」

「はい。……よろしくお願いします」

 何が変わるというわけでもなかった。
 口にしたからといって、関係性がすぐに切り替わるわけではなかった。
 俺たちは手を繋いだまま人の流れの中にいる。



392:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:22:38 ID:DYHyNxEk


「とりあえず、歩きましょうか」

「……はい」

 なんとも間抜けなやりとりだ。人が見ていたら笑うだろう。さいわい、誰も俺たちのことなんて、見ていなかったけれど。
 話す言葉も失って、俺たちは黙々と夜店を見て回る。
 
 水ヨーヨーにはしゃぐ子供たち。
 救急車のサイレン。

「……あの」

 小さな声で、先輩がそう言った気がした。気のせいかと聞き流しそうになるくらい、小さな声。
 俺は先輩の顔を見て、続きを待った。

「うれしいんですよ、すごく。うまく、表せないんですけど。うまく表せないんですけど、うれしいって思ってるって、わかってください」
  
 もどかしそうな顔で、彼女はそう言った。
 俺はその言葉に、なんだか急に泣きたくなって、手を握る力を強めた。



393:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:23:53 ID:DYHyNxEk


「……俺も、うれしいですよ。手を繋いでいるのも、一緒に歩くのも。でも」

「――でも?」

 訊ね返されて、俺は怖くなった。
 どうして俺は「でも」なんて言ったんだろう?

「でも、なんですか?」

 先輩は真剣な顔でそう訊ねてきた。俺は正直であるために、自分の気持ちを静かに確かめた。

「……でも、少し怖いんです」

「……なにが?」

 すぐには答えられなかった。考えても、よくわからなかった。
 なんとなく、本当になんとなくだけれど。

『自分が幸せになっていいのだろうか』、と、そんな気持ちが湧き出るのを感じた。
 あるいはそれは、ずっと昔からそこにあった感情かもしれない。



394:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:25:44 ID:DYHyNxEk


「なにはともあれ」と彼女は言った。

「なにはともあれ、今は一緒にいます」

 振り払うような声。手を、少し強く握られる。
 俺はなんだかうれしくなって、肯いた。

「そうですね」

「なにもかも、すぐには割り切れないかもしれない。
 でもわたしたちには時間があるし、これからできることだってたくさんある。
 わたしはまだ、きみに言っていないことがたくさんあるし、きみにしてほしいことだってたくさんあるんです」

「してほしいことって?」

「それは――」



395:以下、名無しが深夜にお送りします 2014/02/22(土) 23:26:45 ID:DYHyNxEk




 言葉は途中で途切れてしまった。
 続きを失ったのだ。意味を剥奪された。単なる音になる。空気の震えでしかなくなる。
 誰もそこから意味を掬い取ることができない。

 世界から音が消えた。

 一瞬の停滞の後、景色が逆巻くようにうねりはじめる。
 俺はその中に立ち尽くしている。光の洪水。

 戸惑う暇もなく、世界が崩れていく。照明が消えたステージ。暗転。

 耳鳴りと眩暈。繰り返されている。続いている。何かを忘れている。
 誰かが遠くで泣いているような気がする。誰かが遠くで泣いている。助けを求めている。

 ノイズ。視界から光が失われる。俺はうねる景色の中で誰かの手を離した。離してしまった。
 それが誰の手なのか、もう思い出せない。誰かが笑っている。
 すべては暗闇の中に収斂する。

 そして、ノックの音。


こんな日が続けばいいのに【その2】



元スレ
こんな日が続けばいいのに
http://jbbs.shitaraba.net/bbs/read.cgi/internet/14562/1392981242/
このエントリーをはてなブックマークに追加

  • 今週の人気記事
  • 先週の人気記事
  • 先々週の人気記事

        SSをツイートする

        SSをはてブする

        はじめに

        コメント、はてブなどなど
        ありがとうございます(`・ω・´)

        カテゴリ別アーカイブ
        月別アーカイブ
        記事検索
        スポンサードリンク
        新着コメント
        最新記事
        スポンサードリンク

        • ライブドアブログ
        © 2011 エレファント速報:SSまとめブログ. Customize by yoshihira Powered by ライブドアブログ